🏓 La popularidad de Pickleball sirve para la expansión del club de campo de $ 14 millones del condado de Volusia

CONDADO DE VOLUSIA, Florida. – ¿Alguna vez has oído hablar del pickleball?

Si la respuesta es no, no estás solo. Estuve fuera del circuito hasta hace poco cuando un compañero de trabajo mencionó que su esposo se había metido en la tendencia, pasando horas en canchas de pickleball llenas de gente.

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Mi primer pensamiento fue: ‘¿Canchas de pickleball abarrotadas? ¿En serio?’ Parecía que sería un juego de jubilados para pasar el tiempo. Chico, estaba equivocado.

Pickleball es el deporte de más rápido crecimiento en los Estados Unidos por segundo año consecutivo, según el informe 2022 Sports, Fitness, and Leisure Activities Topline Participation de la Sports & Fitness Industry Association (SFIA). El deporte ha experimentado un crecimiento del 39,3 % en los últimos dos años, con más de 4,8 millones de jugadores en todo el país.

“¿Me sorprende lo rápido que crece el pickleball? No, porque es competitivo, es divertido, es social, es agotador y es un gran ejercicio”, dijo la jugadora de pickleball Claire Merkle.

Merkle dijo que ha estado jugando durante cinco años y trata de llegar a la cancha de pickleball todos los días, pasando gran parte de su tiempo en Pictona en Holly Hill, una instalación de recreación pública en el condado de Volusia con docenas de canchas centradas en pickleball.

Entonces, ¿qué es el pickleball? Muchos lo describen como una combinación de bádminton, ping pong y tenis. Requiere una paleta y una pelota silbadora. La pelota es más grande que una pelota de tenis, hueca, de plástico y tiene muchos agujeros. Durante los juegos, trabaja solo o en parejas para golpear la pelota a través de la red sin salirse de los límites.

Se parece mucho al tenis, ¿verdad? Entonces, cuál es el problema ? ¿Cómo se convirtió el pickleball en el deporte de más rápido crecimiento?

Bob Panzak dijo que fue la pandemia lo que lo llevó al pickleball y nunca miró hacia atrás.

“No había mucho que hacer durante la pandemia, así que comencé a jugar pickleball todos los días”, dijo Panzak. “Empecé de mala gana. Fui a una demostración. Mi mujer quería ir y yo pensé que era para gente mayor y pronto me enteré que allí jugaba gente joven y era muy competitivo y me lancé. Soy adicto a él en este momento.

Panzak y Merkle se unen para jugar pickleball en Pictona en Holly Hill. Por cierto, Merkle describe a su pareja, uno pensaría que están saliendo.

“Es genial. Es alto. Tiene brazos largos, gran envergadura, gran control del balón. Me encanta tener un compañero así”, dijo Merkle.

Pero eran extraños antes de que les hablara. Simplemente disfrutando del juego de pickleball, nada más. Dado que el pickleball se juega principalmente en partidos de dobles, no es necesario traer un compañero para encontrar a su “Bob” o “Claire”.

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“Tenemos un sistema de paletas en el que un jugador puede poner su paleta en un estante cerca del campo. Tan pronto como cuatro personas levantan sus paletas, aparecen y salen al campo a jugar”, dijo Deb Christensen, gerente de relaciones comunitarias de Pictona en Holly Hill.

La mayoría de los partidos son entre extraños que se convierten en socios. Algunos terminan haciéndose amigos y reuniéndose para futuros partidos.

Pickleball también atrae a jugadores jóvenes, como niños y adolescentes, a Pictona, donde compiten contra jugadores más experimentados, como Richard Stapleton, de 86 años.

Stapleton ha estado jugando durante más de diez años. Dijo que le gusta que sea simple con menos impacto en sus articulaciones.

“Una de las mejores cosas del pickleball es que es fácil de jugar y puedes aprenderlo rápidamente. Hay muy pocas reglas y cualquiera con un poco de coordinación puede jugar muy bien”, dijo Stapleton.

Puedes escuchar todos los episodios de Cuarto poder de Florida en el reproductor multimedia a continuación:

Y su compañero se toma el juego en serio. Tan serio que me echaron hablando con Stapleton por distraerlo del juego.

Fue solo por diversión, no un torneo, pero entiendo que no importa el juego, el objetivo es ganar.

Cada vez se construyen más canchas de pickleball en el centro de Florida, lo que provoca que se reúnan grandes multitudes.

“La mayoría de los lugares están abarrotados y tienes que esperar horas para la hora de la corte. Es tan popular”, dijo Panzak.

“En (Holly Hill), había muchas canchas pequeñas alrededor. Fue difícil salir y estar activo porque había mucho tiempo de espera entre juegos y así fue como evolucionó”, dijo Christensen.

La solicitud reunió a líderes comunitarios, empresas y donantes privados de Holly Hill para construir Pictona en Holly Hill. Es un centro recreativo de $14 millones que presta servicios en el área metropolitana de Daytona Beach y cuenta con 24 canchas, ocho de las cuales son cubiertas, así como un restaurante llamado The Kitchen, una casa club y otras comodidades.

Se inauguró en 2020, con más trabajos de construcción en marcha para expandirse.

Se agregaron veinticinco nuevas canchas de pickleball, incluida una cancha estilo arena para torneos y conciertos con capacidad para más de 1,000 clientes. La instalación es operada por la ciudad de Holly Hill y está abierta al público los siete días de la semana. Hay un costo de membresía.

Los jugadores de pickleball que conocí en Pictona dijeron que estaban entusiasmados con la expansión y alentaron a otros a probar el juego.Pictona está ubicado en 1060 Ridgewood Avenue en Holly Hill. Se requiere una suscripción (diaria, mensual o anual) para usar las canchas de Pickleball.

“La vida es buena, pickleball la hace mejor”, dijo Panzak.

Bueno, ese es sin duda un lema interesante a seguir.

¿Has probado el pickleball? Comparte tus experiencias a continuación en los comentarios. Me gustaría continuar la conversación.

No sé mucho sobre el juego, pero aprendí lo que significan los términos ‘cocina’ y ‘alrededor del poste’, así que es un comienzo. Y después de jugar algunos partidos por primera vez en Pictona, no puedo esperar para practicar un poco más porque en este momento, ¡SEO el pickleball!

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