1 Iga Swiatek supera a Ons Jabeur en la final femenina del US Open para reclamar el tercer título importante

NUEVA YORK — A pesar de lo bueno que ha sido este año, Iga Swiatek llegó al US Open sin saber qué esperar.

Se quejó de que las mujeres usan pelotas de tenis diferentes y un poco más livianas que los hombres en Flushing Meadows, donde nunca pasó de la cuarta ronda. Estaba tratando de acostumbrarse al ruido y las distracciones, al bullicio de la Gran Manzana. Y llegó solo 4-4 desde que terminó su racha ganadora de 37 juegos en julio.

Nada de eso importa ahora. Consolidando su estatus como una nueva figura dominante en su deporte al ganar lo que debería ser el torneo final de la carrera de Serena Williams, Swiatek, número 1 del ranking, superó al número 5 Ons Jabeur 6-2, 7-6 (5) en Arthur Ashe. Stadium el sábado para ganar su primer campeonato del US Open y su tercer título de Grand Slam en general.

“No esperaba mucho, especialmente antes de este torneo. Fue un momento tan difícil, ¿sabes?”, dijo Swiatek, quien tiene marca de 55-7 en juegos a nivel de gira con siete trofeos en 2022, los dos mejores en la WTA.

“Por supuesto, este torneo también fue muy difícil, porque es Nueva York. Es muy ruidoso. Es una locura”, dijo. “Estoy muy orgulloso de haber podido manejarlo mentalmente”.

Swiatek, como Jabeur, viaja con un psicólogo deportivo, y se necesitó valor para completar este. Con 6-5 en el segundo set, Swiatek obtuvo su primer punto de campeonato. Justo antes del servicio de Jabeur, Swiatek corrió hacia la línea de banda para cambiar de raqueta, una elección inusual en ese momento.

Cuando se reanudó la acción, Swiatek falló un revés. Podría haber sido difícil recuperarse. De hecho, Jabeur llevó las cosas al desempate, que luego lideró 5-4. Pero Swiatek se hizo más fuerte, se llevó los últimos tres puntos y rápidamente aceptó el trofeo de plata y un cheque de ganador por 2,6 millones de dólares, bromeando: “Estoy muy contento de que no haya sido en efectivo”.

La polaca de 21 años ganó el Abierto de Francia por segunda vez en junio y es la primera mujer desde Angelique Kerber en 2016 en ganar dos títulos importantes en una sola temporada.

“Realmente lo intenté, pero Iga no me lo puso fácil. Se merecía ganar hoy”, dijo Jabeur, una tunecina de 28 años que subirá al segundo lugar en la clasificación el lunes.

Sonriendo mientras miraba a Swiatek, Jabeur le dijo a una multitud que lo apoyaba: “No me gusta mucho en este momento, pero está bien”.

Jabeur es la primera mujer africana y la primera mujer árabe en llegar a una final de Grand Slam y participaba en la segunda consecutiva. Pero tiene marca de 0-2 en este momento, siendo subcampeona en Wimbledon en julio.

“Sé que voy a seguir trabajando duro, y sé que obtendremos este título pronto”, dijo Jabeur a sus fanáticos y al equipo de apoyo, quienes vestían camisetas negras con letras blancas que decían “Yalla Habibi”. ‘Árabe para “¡Vamos, mi amor!”‘

No ayudó esa soleada tarde de 85 grados Fahrenheit (29,4 Celsius) que necesitaba Jabeur para enfrentarse a Swiatek, quien ha ganado sus últimas 10 finales -todas en dos sets- y ha estado excelente desde el inicio.

Jabeur no enfrentó un solo punto de quiebre en su victoria de semifinales sobre Caroline García el jueves, pero se rompió de inmediato cuando Swiatek conectó un revés cruzado en una pelota corta para culminar una jugada de 15 golpes.

Ocho minutos después, Swiatek había logrado 12 de los primeros 14 puntos para una ventaja de 3-0.

Usando su potente golpe de derecha con efecto liftado para hacerse cargo desde la línea de fondo desde el principio, Swiatek dictó el ritmo y la trayectoria de los puntos. Dirigió a su oponente de un lado a otro, sin dejar que Jabeur usara el tipo de trucos y la variedad a los que estaba acostumbrada.

Cuando Jabeur, que subirá al segundo lugar en la clasificación el lunes, mostró algo de lo que puede hacer, Swiatek logró, la mayoría de las veces, estirar los puntos. Usó su fuerte cobertura de la cancha, respaldada por una banda sonora de zapatillas chirriantes mientras corría, a veces incluso resbalando al llegar a una pelota, como lo hace uno en arcilla roja, su superficie favorita.

Cuando Jabeur falló un golpe de derecha al comienzo del segundo set, dejó caer la raqueta para reflejar su desesperación. Unos puntos más tarde, tiró su raqueta fuera de balance y cayó boca abajo. Un tiro de revés de Swiatek en el siguiente punto puso el 2-0 en ese set. Swiatek levantó el puño cerrado y gritó: “¡Vamos!”

Entonces Jabeur lo hizo interesante, brevemente.

Pero solo brevemente.

Salió 4-4 y, tras encontrarse de espaldas cuando un revés desequilibrado le ganó un punto en el siguiente juego, se quedó allí, disfrutando del momento, agitando los puños tirada en el suelo.

Jabeur tuvo tres oportunidades de quiebre en este partido, cada una de las cuales le habría permitido servir para el set. Sin embargo, no pudo sacar provecho allí, fallando un golpe de fondo en cada uno.

Swiatek tuvo que esperar 10 minutos entre su primer punto de partido y el que cerró la contienda, pero lo logró. Quizás se sienta más cómoda en el US Open a partir de ahora.

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