24 horas de minigolf: el cuarteto que batió un récord mundial para recaudar fondos para las víctimas de las inundaciones de Kentucky



CNN

En una cálida mañana de julio en un pequeño centro de minigolf en el norte de Kentucky, cuatro habituales locales dieron sus primeros tiros.

Su juego no era diferente de los muchos otros jugados en todo el mundo ese día, excepto por una diferencia no tan pequeña: no terminó hasta la mañana siguiente.

Después de 24 horas, 116,5 rondas, 14.664 golpes y casi 20 kilómetros de caminata, Putt-Putt Golf Erlanger se ha convertido en el asiento de un nuevo récord mundial Guinness de más hoyos en minigolf en 24 horas por un cuarteto.

Deteniéndose solo para un breve descanso ocasional, el dúo de padre e hijo Chris y Cole Hetzel, Tony Centers y Bob Schoettinger completaron 2.097 hoyos de su amado campo local de 18 hoyos para romper el récord existente de 657.

La idea comenzó como una broma con un comentario del propietario del campo, Kevin Shea, durante uno de sus torneos semanales en octubre pasado. Aún así, no fue una broma sin fundamento, ya que los Hetzels son un dúo con un pedigrí serio de esfuerzos de resistencia de récord mundial en deportes de nicho.

En junio de 2020, Hetzel Home Garden en Fort Mitchell, Kentucky, se convirtió en un campo de wiffleball para un juego de maratón de 11 jugadores que duró 30 horas y un minuto de juego estilo béisbol. En mayo siguiente, la pareja fue un minuto más allá al establecer un récord mundial Guinness para el maratón más largo al jugar cuatro cuadrados en 30 horas y dos minutos.

Decir que Chris y Cole habían contraído el virus era quedarse corto. Cuando su récord de wiffleball se rompió por 17 minutos, formaron un equipo y recuperaron la corona con estilo enfático, estableciendo un nuevo e impresionante punto de referencia de solo 36½ horas.

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“Creo que es seguro decir que somos adictos a estos eventos de resistencia en este momento”, dijo a CNN Cole, un atleta de campo traviesa de la Universidad DePauw en Indiana.

“No hay nada como hacer lo mismo durante todo un día seguido. Es un momento divertido.

Cole Hetzel (centro) y su padre Chris tienen un historial de intentos de récord.

Naturalmente, después de que Cole recuperó el récord existente de 1.440 hoyos de minigolf establecido en Alemania en 2005, no pasó mucho tiempo antes de que una broma se convirtiera en una aplicación completa. El proceso no fue una tarea fácil dadas las pautas notoriamente estrictas y extensas de Guinness, pero con el papeleo finalmente presentado, el 31 de julio se marcó como el gran día.

Solo quedaba preparar el terreno y completar el equipo. Putt-Putt’s Shea a pris les rênes du premier, organisant des camions de tacos, de glaces et de biscuits, un DJ en direct et une foule d’autres festivités pour attirer les soutiens et transformer le centre en «quartier» d’Erlanger pendant 24 horas.

Más allá de la gloria personal, el evento sirvió para fomentar las donaciones para Matthew 25: Ministries (M25M), una organización internacional humanitaria y de socorro en casos de desastre. Con sede en Ohio, el grupo trabajó para brindar apoyo durante las devastadoras inundaciones que azotaron a Kentucky en agosto, así como durante un tornado en diciembre de 2021.

Recaudar dinero para la organización resultó ser el “punto culminante de la situación” para Schoettinger, quien anteriormente se había ofrecido como voluntario con el grupo. Después de recaudar casi $3,000 directamente, Schoettinger agregó que M25M le informó sobre un “gran aumento” en las donaciones en el momento del evento.

“Entiendo de primera mano cuán grande es la ayuda que brindan y qué gran organización son”, dijo. “¿Qué mejor conexión para un intento de récord mundial que una organización benéfica de clase mundial?”

Schoettinger en acción durante la carrera por los récords.

Los Hetzel conocían a los centros ya Schoettinger de los torneos semanales, pero su decisión de traerlos al equipo no fue sentimental. Centers era un francotirador de minigolf con una inclinación por los hoyos en uno, mientras que Schoettinger, con experiencia en carreras de bicicletas, serviría como ancla estratégica y emocional del equipo.

“Las principales habilidades que buscábamos incluían la capacidad de derribar constantemente ases, resistencia y una actitud positiva”, dijo Chris.

“Había más muchachos para elegir, pero elegimos el equipo que sabíamos que era rápido y podía pasar las 24 horas”, agregó Cole.

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Después de partir a las 8 a.m., el cuarteto partió para el récord existente. Su ritmo feroz fue ayudado por Shea y los voluntarios, que estaban disponibles para llevar la cuenta y proporcionar los refrigerios que tanto necesitaban cuando las temperaturas alcanzaron un máximo de alrededor de 88 grados Fahrenheit (31 grados Celsius).

“Es importante asegurarse de participar en un evento de resistencia de 24 horas”, dijo Schoettinger. “No es diferente a una carrera ciclista o una carrera a pie; en este caso, resulta ser una carrera de récord mundial Guinness”.

“Éramos como una máquina bien engrasada, se sentía como poesía en movimiento”, agregó Centers, quien se estableció en un ritmo propio notable con un récord de 897 hoyos en uno.

Crosses disparó la menor cantidad de tiros del grupo (3.509) y tuvo la ronda más baja (13-bajo 23).

A las 10:45 p. m., Schoettinger logró el récord mundial, para deleite de la multitud leal que se había quedado para apoyar a la banda. Hubo tiempo para un abrazo grupal rápido y una copa de champán de celebración, pero con más de nueve horas para extender el récord, el negocio estaba lejos de terminar.

“No había dudas de si íbamos a romper el récord”, dijo Chris. “Se trata de resistencia: ¿cuánto tiempo más podemos hacerlo y esforzarnos?”

El grupo pasó por el cansancio de las primeras horas de la mañana.

A pesar de golpear el muro de la fatiga inevitable temprano en la mañana, Schoettinger regresó a casa para hacer el hoyo 3197 en uno con el golpe 14664 y final en el noveno hoyo, veinte segundos antes de las 8 a.m. y 24 a.m. después del primer putt.

“No creo que pudiéramos haber elegido un mejor equipo; simplemente salimos e hicimos clic, nos divertimos y disfrutamos viendo a todos los que vinieron a apoyarnos”, dijo Centers.

“Fue un día en el que podemos sentarnos años más tarde y demorarnos y poder contar nuestras historias sobre algo bastante asombroso”.

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Los Hetzel ya están promocionando el pickleball, la nueva sensación de Estados Unidos, como un deporte potencial al que apuntar una vez que el sonido de la madera golpeando la pelota y la pelota aterrizando en la copa deje de resonar entre sus oídos. Según Chris, esos ecos son efectos secundarios muy reales de los récords de resistencia, que duran varios días.

Sin embargo, por ahora, todos los ojos estarán puestos en el Libro Guinness de los Récords Mundiales anual, que saldrá a mediados de septiembre. Sin haber tenido nunca éxito, el dúo espera ver su última hazaña impresa entre la miríada de logros extravagantes y maravillosos del mundo.

“Todavía no estamos en el libro porque no tenemos uñas largas y no somos altos”, bromeó Chris. “Creo que este tiene buenas posibilidades de estar allí”.

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