30 equipos en 30 días: los Lakers buscan respuestas tras una temporada decepcionante

Los Lakers esperan que su trío de superestrellas pueda jugar juntos más en 2022-23 que en 2021-22.

los Lakers de Los Angeles

Revisión 2021-22: 33-49

Adiciones clave: Troy Brown Jr., Thomas Bryant, Damian Jones, Lonnie Walker y Juan Toscano-Anderson (agencia libre), Patrick Beverley (intercambio), entrenador Darvin Ham

Restas clave: Talen Horton-Tucker & Stanley Johnson (intercambio), Malik Monk (agencia libre), entrenador Frank Vogel

Última temporada: Si Hollywood quisiera escribir el guión de la película de terror de baloncesto perfecta, no tendría que ir muy lejos. En general, los Lakers fueron la imagen de la decepción por no poder llegar a los playoffs, enfrentando el zumbido casi nocturno de Russell Westbrook, desperdiciando una temporada de lucha y ganada por LeBron James y lidiando con una lesión que terminó con la temporada. por Anthony Davis (nuevamente), todos los cuales han fallado a su base de fans. La persona que más sufrió fue Vogel, quien fue expulsado principalmente porque la defensa de los Lakers era irregular, pero también porque… no ganaban lo suficiente.

Resumen del verano: La otrora orgullosa reconstrucción de los Lakers sufrió un revés instantáneo y ampliamente esperado una vez que Westbrook ejerció su opción de jugador para 2022-23. Por supuesto, si se hubiera negado, todo el mundo del baloncesto lo habría hecho revisar para ver si tenía fiebre. La oportunidad de ganar $ 47 millones no se descarta fácilmente, sin importar cuán difícil sea Westbrook después de una temporada o cuánto la base de fanáticos deseaba que se fuera.

Pero una vez que Westbrook se encerró en la próxima temporada, las opciones de los Lakers se volvieron limitadas. No podían cambiarlo sin llenarlo de edulcorantes (todavía están pagando a los Pelicans por conseguir a Davis en 2019) y también hacerse cargo de malos contratos y/o jugadores de otro equipo. Básicamente, los Lakers lo intentaron este verano, pero mantener a Westbrook era su mejor opción (a menos que algo cambiara en la hora 11 antes del campamento de entrenamiento o la temporada).

Westbrook podría estar secretamente infeliz como Laker, dado lo que ha pasado (es difícil de leer), sin embargo, probar el mercado habría sido financieramente desastroso. Como agente libre sin restricciones, Westbrook habría tenido suerte de obtener una fracción de esos $47 millones. Si decide continuar jugando más allá de esta temporada, seguramente establecerá un récord de la NBA por el mayor pago. Entonces, sí, Westbrook estaba regresando.

¿Pueden LeBron James, Anthony Davis y Russell Westbrook hacer que funcione en 2022-23?

Constreñidos por el tope salarial, los Lakers solo podían ofrecer exenciones a los complementos rotacionales: Brown, Walker, Bryant y otros. No se espera que ninguno sea una opción principal esta temporada o que cambie drásticamente la suerte del equipo. En el mejor de los casos, los Lakers habrían retenido a Monk, quien en ocasiones superó las expectativas la temporada pasada. Pero huyó a los Sacramento Kings en la agencia libre por un poco más de dinero y, tal vez, un papel más sustancioso.

En ese sentido, quizás la adición más significativa fue Ham. Es un entrenador primerizo que se mete en un posible atolladero, pero Ham es altamente recomendado. Pasó gran parte de su aprendizaje con Mike Budenholzer, primero con los Atlanta Hawks y luego, más recientemente, con los Milwaukee Bucks (donde ganó un título en 2021).

Ham parece ecuánime y razonable, las cualidades ideales para el trabajo. Dice que tiene un plan para que Westbrook sea menos imprudente con el balón, y también para llevarlo a lugares en los que no necesite depender de los tiros externos (que en ocasiones fue terrible). Los defensores le dieron a Westbrook todo el espacio que quería y lo retaron a disparar, lo que pareció funcionar, ya que lanzó un 29,8 % en el rango de 3 puntos (y es un tirador de 3 puntos de carrera con 30,5 %).

Las expectativas son altas para el recién contratado entrenador de los Lakers, Darvin Ham, quien busca llevar a Los Ángeles a un mayor éxito en 2022-23.

Tendría sentido que Westbrook jugara más con el balón, lo que significaría quitarle el balón a James, cuya visión de campo y pases siguen siendo agudos a pesar de cumplir 38 años esta temporada. Será muy interesante ver cómo maneja Ham esta situación complicada… y cómo la maneja también Westbrook.

Hablando de situaciones complicadas: el canje al Utah Jazz por Beverley que lo coloca en el mismo vestidor que su antiguo rival Westbrook parecía caricaturesco. No puedes encontrar dos jugadores que se odien más. Nuevamente, veamos cómo Westbrook maneja esto.

Fundamentalmente, la tasa de éxito de los Lakers esta temporada dependerá menos de Westbrook y más de la salud de Davis. Ha tenido todo el verano para recuperarse de un esguince en el pie y, salvo un contratiempo, se espera que acelere al máximo cuando comience el campo de entrenamiento.

El último acuerdo de verano involucró a los Lakers y James acordando una extensión de dos años, con él teniendo un año de opción el segundo año. Todos conocen el plan de juego a estas alturas: LeBron quiere la oportunidad de formar equipo con su hijo mayor, Bronny, cuando el niño sea elegible para jugar en la liga dentro de dos años, si en realidad es lo suficientemente bueno. Pero esto es un problema para el futuro.

Los Lakers están demasiado ocupados con el presente, y este verano no ha ofrecido muchas soluciones importantes, si es que ha habido alguna.

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Shaun Powell cubrió la NBA durante más de 25 años. Puedes enviarle un correo electrónico aquí, encuentra sus archivos aquí y seguirlo en Gorjeo.

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