76ers vs. Raptors: James Harden cambia el guión defensivo de Toronto con 14 asistencias para una pérdida de balón en la victoria del Juego 1

James Harden está entrando en su primera postemporada con los Philadelphia 76ers al borde del precipicio de las superestrellas, o al menos cerca de él. Una vez que pasas ese borde, puede ser una caída rápida. Muchos dirían que Harden ya dio punta, perdió el brillo y ya no es máximo goleador. Puede ser cierto.

Pero el juego de Harden siempre ha sido más que anotar. Es un gran pasador de todos los tiempos, y no lo digo a la ligera. En la gran victoria de los Sixers en el Juego 1 sobre los Toronto Raptors el sábado, Harden repartió 14 asistencias y creó suficientes tiros abiertos para que sus compañeros de equipo superaran los 20.

¿Adelantó a la gente hasta el borde? No. Pero tiene los pies en la pintura, ha ganado ángulos, y su visión y habilidad para entregar centavos precisos en el regate, independientemente de su separación reducida, no se ha desvanecido en absoluto. Los 38 puntos de Tyrese Maxey y los 26 de Tobias Harris ganaron el box score, pero ¿quién, directa o indirectamente, les ganó muchas de estas miradas? Harden siempre es defendido como una superestrella. Siempre llama la atención.

Harden anotó 22 puntos él mismo, y cuando tiene un buen comienzo ofensivo temprano, siempre se ve muy explosivo en el aro y en el contacto; son las exhibiciones estacionarias de regate las que ya no conducen a errores constantes. De manera alentadora, hizo cuatro de sus siete triples; depende cada vez más de dejar caer sus 3 pasos hacia atrás porque ya no parece el tipo que va a llegar al aro oa la línea de tiros libres a voluntad. Harden ha completado solo dos de sus 10 tiros desde dentro del arco, pero aquí está el número que realmente importa: una pérdida de balón.

Los Raptors lideraron la liga en rotación defensiva esta temporada. Eso es lo que hacen: darte la vuelta y anotar en transición, donde sumaron 22.5 puntos por partido en la temporada regular, el quinto mejor de la liga. Tienen un establo de tipos largos y atléticos que despliegan algún tipo de sistema de caos organizado que es bastante frenético e improvisado para desequilibrar y acelerar a sus oponentes, y lo siguiente que sabes es que los pases son derribados o robados y los Raptors corren. de otra manera

Pero Harden nunca permitió que eso sucediera.

“Él fue increíble. Pensé que estaba controlando el juego”, dijo el entrenador de Toronto, Nick Nurse, sobre Harden. “Pensé que cuando necesitaba salir y derribar a la gente, lo hizo. Cuando necesitaba dar un paso atrás y hacer un 3, lo hizo… Lo hizo. Tuvo una noche realmente efectiva y pensé que realmente controlaba el Ataque también Puso la pelota donde quería que fuera Estaba llamando un set, la llevaron a donde querían y pensé que estaba manejando muy bien el espectáculo esta noche.

Hay evidencia para demostrar que fue tan bueno como los Sixers pueden jugar, colectivamente, y tan mal como los Raptors pueden jugar. No es sostenible que Maxey y Harris se combinen para 64 puntos y Matisse Thybulle no puede jugar en Toronto porque no está doblemente vacunado. Pero hay mucha carne en el hueso para Joel Embiid, quien anotó solo 19 puntos en 5 de 15 tiros, y ahora Scottie Barnes podría estar fuera de los Raptors con un esguince de tobillo.

Entonces, sí, esta racha ha comenzado tan prometedora como parece para los Sixers, pero para Harden todavía hay mucho que demostrar. La sabiduría general dice que los Sixers lo firmarán para una extensión máxima esta temporada baja, pase lo que pase; si no lo hacen y no ganan un título esta temporada, habrán cambiado a Ben Simmons y Seth Curry por nada.

Pero si Harden cayera por ese precipicio en esta postemporada, sería una píldora difícil de tragar para Daryl Morey y los Sixers firmar por cuatro años más por más de $200 millones. Harden dijo que se está acercando a esta temporada sin presión y, en cierto modo, eso es cierto. Ya es miembro del Salón de la Fama. Ya es vergonzosamente rico y va a conseguir otro gran contrato de una forma u otra. Todo lo que le queda en su lista de cosas por hacer es ganar un título. Si eso sucede, genial. De no ser así, su carrera no habrá sido un fracaso.

Con la forma en que terminó la temporada para Harden, nadie pensó que los Sixers fueran un contendiente legítimo al título. Seis de nuestros ocho escritores predijeron que no pasarían a Toronto en la primera ronda. Un juego no es suficiente para comenzar a repensar las aspiraciones al título de los Sixers o incluso contar a Toronto. Fue solo un buen comienzo para Harden y los Sixers. Ni más ni menos. Veremos si pueden salvarlo en el Juego 2.

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