A Richard Petty le gusta la progresión de Petty GMS Racing

Por bob pockras
Escritor deportivo de FOX NASCAR

Richard Petty cumplió 85 años el mes pasado y el corredor que hay en él está un poco impaciente.

Quiere ver resultados, probablemente un poco más rápido de lo esperado después de que una organización se fusione con lo que es prácticamente un nuevo equipo de la Serie de la Copa NASCAR.

Pero en general, le gusta lo que ve de su icónico auto #43 en la pista y el progreso de la operación de Petty GMS Racing.

GMS Racing adquirió al propietario mayoritario de Richard Petty Motorsports, Andrew Murstein, después de la temporada 2021, y el equipo Petty se mudó a la tienda GMS como parte de la fusión de Petty GMS Racing.

Erik Jones, el piloto del auto #43, es 14º en la clasificación de puntos (tendría que ganar una de las últimas tres carreras de la temporada regular para clasificar a los playoffs) y ya tiene ocho resultados entre los 10 primeros. ocupó el puesto 24 en la clasificación y tuvo seis resultados entre los 10 primeros.

“Estamos mucho mejor este año que el año pasado”, dijo Petty. “Tienes que entender que cuando un equipo se involucra con otro equipo, se necesita un poco de tiempo para que todos estén en sintonía.

“Así que nos tomó alrededor de seis meses para que todos entendieran ambos lados del equipo, y este equipo se está uniendo”.

Lejos de la competencia, Petty se ha mantenido activo, incluso negociando un acuerdo de patrocinio y servicios personales con la cadena de restaurantes Hardee’s este año. Y lo hizo a la vieja usanza.

Cuando la casa local de Hardee cerca de su Randleman, Carolina del Norte, se incendió el año pasado, Petty, siendo miembro de la pequeña comunidad, pasó por allí y habló con los trabajadores mientras reconstruían. Estas conversaciones llevaron a que Hardee estuviera encima del auto de Jones y a Petty se le ocurriera un nuevo sándwich de pollo para el restaurante.

“Hablamos con la gente de la construcción, y la gente de la construcción nos involucró con la gente de la compañía. Y luego sucedió todo: ayudarnos un poco con el auto de carrera y hacer un poco de publicidad para ellos”, dijo Petty.

“Probablemente comí suficiente pollo para tener plumas”.

Ojalá hacer mejoras en el sendero fuera tan simple y orgánico. Si bien Jones ha estado compitiendo bien, su compañero de equipo, Ty Dillon, ocupa el puesto 30 en la clasificación con un resultado entre los 10 primeros. Petty GMS Racing anunció el miércoles que Noah Gragson, quien tiene ocho victorias en la Serie Xfinity en su carrera, hizo que la última ronda del campeonato fuera Xfinity. año reemplazará a Dillon en el auto #42 la próxima temporada.

“Ahora puede competir por un campeonato [in Xfinity]y eso es lo que estamos buscando: obtener el calibre de los pilotos que pueden ganar campeonatos”, dijo Petty sobre Gragson.

Petty GMS todavía necesita mejorar para ser un contendiente serio al campeonato. La Serie de la Copa NASCAR en estos días se trata de encontrar la velocidad utilizando programas de simulación para configurar los autos y diseñar los autos para que se ajusten a los modelos y respondan a todos los escaneos.

NASCAR presentó el automóvil Next Gen este año con la esperanza de aumentar la paridad, ya que la mayoría de las piezas y componentes deben comprarse a un proveedor específico.

“Nadie en todo el año ha salido y realmente ha dominado”, dijo Petty sobre la Serie de la Copa en general. “Cada carrera tenemos quizás uno o dos autos que salen y dominan.

“Y no son los mismos dos que tenían la semana pasada. Creo que todos todavía están realmente aprendiendo a ser consistentes con estos autos”.

Pero los equipos más grandes tienen aún más gente trabajando en las áreas más pequeñas para encontrar velocidad.

“El trato es que todos todavía están aprendiendo a manejar el auto”, dijo Petty. “Probablemente no tengamos tantos ingenieros y demás como algunos de los mejores equipos. Estamos trabajando en esa parte”.

Petty GMS finalmente aseguró uno de los sistemas de escaneo láser y cámara de NASCAR a principios de julio. Esto ayudará al equipo a preparar los autos para la pista, sabiendo que deben cumplir con los parámetros técnicos (y pudiendo ver qué ajustes serán legales o ilegales).

“Es una herramienta bastante costosa para nosotros, y la acabamos de obtener. Muchos equipos ya la tenían”, dijo Petty. “Estábamos un poco atrasados ​​en ese territorio”.

Mientras el equipo busca mejorar las partes y el físico, Petty está feliz con la química del auto #43, ya que Jones y el nuevo jefe de equipo Dave Elenz están trabajando bien juntos. Elenz fue jefe de equipo de Gragson en JR Motorsports antes de unirse a Petty GMS después de la temporada 2021, pero se espera que continúe trabajando con Jones. Se necesita determinar un líder de equipo para Gragson.

Jones firmó un contrato de varios años el mes pasado para quedarse con la organización, por lo que Petty se siente bien con el futuro de Jones y Elenz.

“Se llevaban muy bien”, dijo Petty. “Ambos entienden lo que necesitan y son buenos para hablar de ello.

“Tenemos algunos buenos ingenieros… para hacer ajustes al auto. Está funcionando”.

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A vigilar

Todos los ojos estarán puestos en Ryan Blaney y Martin Truex Jr. en Richmond mientras luchan por quizás el único lugar restante en los playoffs. Cada uno puede obtener una victoria en las últimas tres carreras de la temporada regular, pero si no hay nuevos ganadores, dependerá de quién termine más alto en la clasificación.

Martin Truex Jr contra Ryan Blaney

Martin Truex Jr contra Ryan Blaney

¿Quién llega a los playoffs de la Copa NASCAR 2022? Bob Pockrass ofrece sus pensamientos rápidos.

Blaney, segundo en la general, está 19 puntos por delante de Truex (cuarto en la general). Un piloto puede ganar 55 puntos en una carrera sin ganar al terminar segundo y obtener victorias de etapa.

Blaney se sentó en la pole y lideró las primeras 128 vueltas en abril en Richmond. Terminó séptimo en una pista donde no había terminado entre los 10 primeros hace un año.

Truex ganó tres de las últimas seis carreras de Richmond y lideró 80 vueltas en camino a un cuarto puesto en abril.

Es probable que ambos pilotos sean amenazas el domingo. La carrera podría ser una cuestión de posición en la pista que los pilotos tengan dificultades para superar, como lo han sido otras carreras de pista corta este año.

Pensando en voz alta

Será la primera carrera de agosto en Richmond, que normalmente ha tenido su segunda carrera de la temporada en septiembre como parte de los playoffs de NASCAR.

Con el fin de animar el programa y tal vez para reconocer que Richmond no ha producido la carrera más emocionante en años, la segunda carrera de Richmond se ha trasladado a agosto. También es una carrera de domingo en lugar de una carrera de sábado por la noche.

Hay quien piensa que si esta carrera no sale bien, Richmond debería perder una carrera (algunos ya lo dicen). Con suerte, el calor hará que la pista sea resbaladiza y le falte agarre, lo que requerirá que el manejo entre en juego y potencialmente cree más precaución y más ida y vuelta.

Pero si esta carrera no genera entusiasmo, si presenta desafíos similares a los de otras carreras de pista corta este año, y el calor de agosto no entusiasma a los fanáticos, eso no debería hacer que NASCAR rehuya una carrera en Richmond.

NASCAR debería al menos intentar hacer algunos cambios en el auto en los próximos años para que funcione mejor en pistas cortas. Y si eso no anima a Richmond, entonces tal vez una carrera sirva. Pero una pista histórica como Richmond, una pista accesible para muchos en la costa atlántica y aquellos que viven en Virginia y las Carolinas, no debería tener un evento juzgado en un solo escenario.

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“Espero ganar. Tal vez tengo demasiada confianza. No sé. Espero ganar hasta que se cierre la puerta… No sé si alguna vez podré ganar”. hasta que la puerta esté cerrada, cerrada, y no la vuelvas a abrir. Simplemente no estoy conectado de esa manera. kevin harvik en una racha de 65 carreras sin ganar en Michigan

Bob Pockrass ha pasado décadas cubriendo deportes de motor, incluidos los últimos 30 Daytona 500. Se unió a FOX Sports en 2019 después de trabajar en ESPN, Sporting News, la revista NASCAR Scene y The (Daytona Beach) News-Journal. Síguelo en Twitter e Instagram @bobpockrass. ¿Buscas más contenido de NASCAR? ¡Suscríbase al boletín de FOX Sports NASCAR con Bob Pockrass!


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