ADIÓS CÉSPED: El Ayuntamiento de Aurora planea quitar el césped frente a las casas y en los campos de golf para ahorrar agua

Las calles del campo de golf Meadow Hills. (Foto de Philip B. Poston/Colorado Sentinel)

AMANECER | Los céspedes sedientos pronto podrían desaparecer de los suburbios de Aurora, al menos en los nuevos desarrollos, bajo una propuesta radical de conservación de agua del alcalde Mike Coffman que los legisladores de Aurora señalaron su apoyo el lunes.

El alcalde dijo que está considerando los recortes a la luz de las realidades del cambio climático, la sequía persistente y las demandas enfrentadas de los recursos hídricos, particularmente a lo largo del río Colorado.

“Sé que suena como un cambio bastante dramático, y lo es, pero las circunstancias en las que nos encontramos son dramáticas”, dijo Coffman el lunes. “Realmente es una forma segura de irse, y el hecho es que todos los derechos de agua fáciles se han ido. Se han ido”.

Además de prohibir la instalación de césped con fines puramente estéticos, la propuesta prohibiría la instalación de césped en los terraplenes de las carreteras y en los campos de golf, dejando incierto el futuro de la construcción de campos.

El césped del patio trasero también se limitaría al 45 % del patio o 500 pies cuadrados, lo que sea menor, y el césped del patio delantero se limitaría a las propiedades de entrada de vehículos con patios traseros demasiado pequeños para el césped, cubriendo el 45 % del patio delantero o el 45 % del patio delantero o 750 pies cuadrados.

Aurora tiene céspedes limitados para casas nuevas durante años. Actualmente, los patios frontales residenciales no pueden incluir más de 1,000 pies cuadrados de césped.

La propuesta también prohibiría “el uso de agua en todos los cuerpos de agua y estanques decorativos al aire libre públicos y privados”.

La propuesta no restringiría el césped en los campos deportivos o en los parques ni requeriría que los propietarios de viviendas rompan el césped existente, aunque Marshall Brown, gerente general de Aurora Water, dijo que la ciudad alienta a los propietarios a cambiar a jardines que requieran menos agua.

Brown colocó la propuesta en el contexto de una orden de la Oficina de Recuperación de los Estados Unidos de que los estados de la Cuenca de Colorado descubrirán cómo dejar de usar de 2 a 4 millones de acres-pie de agua en un año, de lo contrario, la agencia usará su energía de emergencia para hacer cortes

Aproximadamente una cuarta parte de los derechos de agua de Aurora provienen del río Colorado, dijo Brown, y el resto proviene de los ríos Arkansas y South Platte.

“Esta no es una crisis que se limita a Aurora. Es una crisis occidental seca”, dijo Brown. “Aurora no puede seguir creciendo en el futuro como lo hemos hecho en el pasado”.

Le dijo al concejal Juan Marcano que los mayores usuarios de agua de la ciudad incluyen el departamento de parques, recreación y espacios abiertos, los distritos escolares y la compañía de bebidas Niagara Bottling. La ciudad ya utiliza agua recuperada no potable para regar campos de golf, parques y paisajismo de los edificios de la ciudad.

Greg Baker, gerente de relaciones públicas de Aurora Water, dijo más tarde en un correo electrónico que el agua utilizada para el riego aún no estaba disponible para su reutilización posterior, por lo que la ciudad está tratando de reducir la cantidad de agua utilizada para este fin, señalando que hasta la mitad del agua de la ciudad ahora se usa para riego.

Marcano expresó su incomodidad con la idea de una corporación con fines de lucro que aproveche en gran medida el agua de la ciudad, y Brown dijo que Niagara había mencionado la expansión en el pasado.

Marcano y la concejal Alison Coombs dijeron que creen que la ciudad debería ir más allá de ofrecer reembolsos por paisajismo eficiente en el uso del agua y considerar restringir el uso del agua en los desarrollos existentes. Los dos también se opusieron a una enmienda sugerida por el concejal Steve Sundberg para aumentar la cantidad de césped permitido alrededor de las casas.

“Creo que eso ya no es lo suficientemente agresivo para los problemas con los que realmente estamos lidiando”, dijo Coombs. “Así que no solo ‘no’, sino ‘diablos no’, para hacer cambios que aumentarían el uso del agua”.

El concejal Dustin Zvonek expresó su preocupación por los impactos que la propuesta podría tener en los precios de las viviendas y dijo que la jardinería alternativa cuesta más a los desarrolladores.

“La pregunta es cómo nos aseguramos de equilibrar el cumplimiento de estos objetivos de reducir el consumo (de agua), mientras permitimos la flexibilidad y el crecimiento en nuestra ciudad”, dijo. “No sabemos qué haría eso para nuestro nuevo mercado local, dado que estaríamos a la cabeza, lo que creo que es algo bueno, como ciudad”.

Brown dijo que la propuesta de Aurora era nueva en Colorado y que otras ciudades habían solicitado copias de la ordenanza de Aurora. Zvonek le preguntó a Brown si el costo del paisajismo podría compensarse con una tarifa de grifo reducida, y Brown dijo que el borrador de orden actual incluiría una reducción de tarifa de $3,000.

La propuesta se aplicaría a los planes del sitio aprobados a partir del 1 de enero de 2023. Los miembros de la junta no se opusieron a mover el tema de la sesión de estudio a una votación formal.

Blog