Adiós Divock Origi, el inolvidable héroe de culto del Liverpool | Liverpool

A peu de temps après que Liverpool eut soulevé le trophée de la Premier League dans un Anfield presque vide mais électrifié en juillet 2020, mettant fin à cette attente de 30 ans pour le titre, quelque chose a attiré l’attention des observateurs à l’intérieur del suelo. Todos los jugadores y el personal habían entrado en el túnel antes de que solo uno reapareciera de repente: Divock Origi. Caminó hasta el círculo central y, en medio del ticker, puso los brazos detrás de la espalda y fijó la mirada en el Kop. fue una vista curiosa pero también, al parecer, contundente: era la manera del belga de despedirse de él.

Si c’était un au revoir, ce fut long car ce n’est que maintenant, près de deux ans plus tard, qu’Origi quitte Liverpool, le club annonçant jeudi que l’attaquant partira à l’expiration de son contrat à la fin de mes. Milán, recientemente coronado campeón de la Serie A, sería su próximo destino.

“Un viaje verdaderamente especial, con momentos icónicos de nuestra historia entregados por @DivockOrigi una y otra vez… Gracias por todo”, decía un tuit de la cuenta de Twitter del Liverpool. Esto sigue a la guardia de honor que recibió Origi luego de la victoria sobre Wolves en el último día de la campaña de la Premier League, cuando no solo recibió aplausos de sus compañeros de equipo, sino también obsequios de los dirigentes del club, cuyo dueño John W Henry, mientras los presentes en la grada coreaban enérgicamente su nombre. Con todo, es bastante complicado para todos, y mucho menos para el sexto delantero de un equipo.

Pero Liverpool siempre ha sido un lugar donde se aprecia a los héroes de culto, desde Joey Jones y David Fairclough hasta Djimi Traore y Lucas Leiva, y es seguro decir que ninguno ha hecho tanto como Origi. Lejos de ser un gran goleador -solo disputó 41 de 175 partidos en sus ocho años en Merseyside-, pero es innegable que ha marcado grandes goles, incluidos tres de los más famosos en la historia del club. Este gol contra el everton, este gol contra el barcelona, este gol contra el Tottenham. No es de extrañar que la cuenta de Twitter del Liverpool describiera a Origi como un “Leyendael jueves, lo que también ha hecho Jürgen Klopp en más de una ocasión.

Origi aprovecha un extraño error de Jordan Pickford para darle al Liverpool la última de las últimas victorias en el derbi de Merseyside en Anfield en diciembre de 2018. Fotografía: Clive Brunskill/Getty Images

La primera vez fue en una sala llena de periodistas antes de la reunión de la Liga de Campeones de su equipo con Genk en noviembre de 2019 y como réplica después de que un reportero no mencionara a Origi mientras soltaba los nombres de los jugadores que pasaron por la academia del club belga. Kevin De Bruyne es la estrella y aunque Origi no está a su nivel, y nunca lo estará, el hecho de que haya representado al Liverpool y ayudado a ganar seis trofeos, incluidas la Premier League y la Champions League, es motivo de gran orgullo allí.

“Conozco a Divock desde que nació”, dice Michel Ribeiro, un ex mediocampista del Genk que es entrenador asistente del primer equipo del club y trabajó con Origi durante una temporada como entrenador técnico en su academia. “Su padre, Mike, también jugó para Genk, así que vi crecer a Divock y trabajé con él desde que tenía ocho o nueve años hasta que nos dejó. [in 2010].

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“Era un niño fantástico, siempre de buen humor, siempre abierto a aprender, y pudimos ver desde una edad temprana que tenía algo especial. Era uno de los mejores prospectos y la esperanza era que algún día jugaría para un gran club Lo hizo con el Liverpool, que es fantástico.

Es, subraya Ribeiro, la talla de Origi combinada con una gran técnica lo que le marcaba como un jugador de potencial. “Divock era alto en comparación con los otros niños, pero lo bueno de él era que no solo era poderoso, también tenía buenos pies. Así que trabajamos en su movilidad para maximizar su habilidad para correr con el balón y regatear. Lo recogió asombrosamente.

Esos atributos se exhibieron en la Copa del Mundo de 2014 cuando Origi brilló para Bélgica, jugó en sus cinco partidos y se convirtió en el primer adolescente en anotar en el torneo desde Lionel Messi en 2006. Tenía 19 años, aparentemente capaz de hacerlo todo y La decisión del Liverpool de ficharlo por £ 10 millones más tarde ese verano parecía un movimiento inteligente. “Tiene todo para ser de clase mundial”, dijo el entonces manager Brendan Rodgers. “Lo creo sinceramente”.

Origi lidera las celebraciones después de marcar el cuarto gol del Liverpool en su notable victoria en semifinales de la Liga de Campeones sobre el Barcelona en mayo de 2019. Volvió a marcar en la final
Origi lidera las celebraciones después de anotar el cuarto gol del Liverpool en su notable victoria en semifinales de la Liga de Campeones sobre el Barcelona en mayo de 2019. Volvió a marcar en la final. Fotografía: Tom Jenkins/The Guardian

Origi fue cedido inmediatamente al Lille, donde había pasado las cuatro temporadas anteriores, antes de unirse al Liverpool para la campaña 2015-16. Resultó ser un momento tumultuoso para el club, con Rodgers despedido temprano y reemplazado por Klopp. Un cambio de entrenador podría haber resultado desastroso para Origi, pero prosperó, y después de anotar cuatro veces en tres apariciones en abril, incluso en los dos partidos de la épica victoria de cuartos de final de la Europa League sobre el Borussia Dortmund, parecía estar estableciéndose como un parte importante de los planes de Klopp.

Luego vino el derbi de Merseyside a fines de ese mes cuando, después de anotar nuevamente, Origi sufrió una lesión en el ligamento del tobillo luego de una entrada atroz de Ramiro Funes Mori. La lesión lo dejó fuera de juego durante un mes, le costó un puesto de titular en la final de la Europa League y frenó su impulso. Para la temporada siguiente, Origi se había convertido en gran medida en una opción alternativa, desde el banquillo o como cobertura de lesiones.

Quizás eso suceda de todos modos, ya que Klopp se esfuerza por mejorar su equipo. Sadio Mané y Mohamed Salah llegaron en veranos sucesivos y, junto a Roberto Firmino, formaron uno de los frentes más emocionantes y demoledores que haya visto el fútbol inglés. Origi no estaba a su nivel y eso se notaba cada vez que reemplazaba a uno de los tres. De repente, el juego de ataque del Liverpool era menos fluido, rápido, imaginativo y poderoso.

Origi fue cedido nuevamente antes de la temporada 2017-18, esta vez a Wolfsburg, y a su regreso se encontró no solo en las sombras sino también fuera de posición. Cada vez más, jugó de lado en lugar de por el medio, tanto que en la campaña ganadora del título 2019-20 apareció más como delantero izquierdo que como delantero centro: 21 veces contra 18, la gran mayoría de esas apariciones como un sustituto.

En cierta medida, Origi fue víctima de la educación que recibió en Genk. Como explica Ribeiro, “En la academia siempre ponemos a los niños en diferentes posiciones para que estén lo más completos posible. Entonces Divock jugó de lateral izquierdo, de 9 y de 10, y se puede ver con la selección nacional y [when he was] en el Liverpool se siente cómodo viniendo de banda. Así que a menudo es así como se juega.

A truly special journey, with iconic moments in our history delivered by @DivockOrigi time and time again…

Thank you for everything ❤️ pic.twitter.com/fXhc6y72TO

— Liverpool FC (@LFC) June 9, 2022

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Ribeiro continúa describiendo el final de Origi durante su tiempo en Genk como ‘OK’. Ese también fue en gran medida el caso en Liverpool, pero no se puede negar que tres veces en seis meses fue mucho más que eso.

El cabezazo en el minuto 96 para ganar el derbi, el remate contundente con la derecha para completar una de las mejores remontadas en la historia del fútbol europeo y el disparo raso con la zurda para sellar esa sexta Copa de Europa no solo mostró el alcance y la calidad de Origi finalizar. sino también su capacidad para mantenerse sereno bajo presión. Para los aficionados que estuvieron en Anfield en diciembre de 2018 y mayo de 2019 y en el Estadio Metropolitano en junio de 2019, no se puede olvidar la sensación cuando el balón golpea la red. Puro éxtasis. Pura algarabía.

“Miré los tres goles y después el del [Champions League] al final, grité como un niño porque estaba muy eufórico”, dice Ribeiro. “De hecho, le envié un mensaje de texto a Divock justo después del partido. Para ser honesto, siempre lo hago, incluso cuando juega un partido regular y anota, le envío un mensaje de texto diciendo ‘felicitaciones’, ‘gran gol’, y él siempre responde para decir ‘gracias’. Eso es exactamente lo que es: un niño fantástico.

Un joven Origi durante su estancia en Genk.
Un joven Origi durante su estancia en Genk. “Era un chico fantástico, siempre de buen humor, siempre dispuesto a aprender”, recuerda su entonces entrenador, Michel Ribeiro. Fotografía: Cortesía de Genk

Pero también está entrando en sus años pico y, como tal, el deseo de seguir adelante es comprensible. También es necesario dado lo lejos que ha llegado Origi en el orden jerárquico del Liverpool, encontrándose no solo por detrás de Mané, Salah y Firmino, sino también de Diogo Jota y Luis Díaz. El jugador de 27 años también jugó menos que Takumi Minamino la temporada pasada, aunque una lesión muscular contribuyó a eso y es mérito de Origi que cuando jugó volvió a tener un impacto.

Ha habido seis goles en 18 apariciones, algunos de los cuales se han abierto camino en el catálogo de Origi de goles memorables del Liverpool, incluido el tiro de escorpión contra Preston, el gol de la victoria tardío contra los Wolves y el cabezazo contra el sexto gol del Everton en los derbis de Merseyside, haciendo él el jugador extranjero más prolífico en la historia del juego.

Origi se va del Liverpool agradecido por su paso por el club, como se desprende del mensaje que publicó en Twitter poco después de la decepción y el horror en París: “Fue un viaje especial @LFC YNWA”. Sin embargo, bien puede lamentar no haber alcanzado las alturas en Anfield. Un jugador para las grandes ocasiones, pero no el talento constante y de clase mundial del que hablaba Rodgers. Hubo razones para esto, algunas más allá del control de Origi, y para un hombre que habla cuatro idiomas y está fascinado por la psicología humana, ahora existe la oportunidad de experimentar algo nuevo y crecer, tanto personal como profesionalmente.

“Divock es demasiado bueno para sentarse en el banquillo todas las semanas”, dijo Ribeiro. “Necesita jugar, mantener ese hambre y mostrar a todos lo que puede hacer. Para mí, es un jugador total”.

¿Tiene Ribeiro alguna reflexión final sobre Origi? “No realmente”, responde. “Divock sabe que lo amo y le deseo lo mejor”. Y así, sin duda, todos en el Liverpool.

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