Adivinanzas salvajes y caballos para los cursos en el Campeonato Amundi Evian | LPGA

Las predicciones antes de los primeros tiros de los grandes campeonatos son poco más que conjeturas, dardos lanzados a una lista de campo o bolas de lotería en un tubo de aire arremolinado. Eso es lo que los hace divertidos. Casi nadie fuera de su familia o su entrenador eligió a In Gee Chun el martes antes del Campeonato Femenino de la PGA de KPMG. Y es fácil ver en retrospectiva, pero ¿quién tuvo a Jennifer Kupcho como ganadora del último concurso del Campeonato Chevron en Rancho Mirage?

El golf es tan impredecible como el clima, en gran parte porque es un juego de sensaciones en constante cambio. Solo pregúntele a Cameron Smith, quien no pudo comprar un putt en St Andrews el sábado pasado solo para golpear uno tras otro el domingo y alejarse como el golfista campeón del año. Como me dijo Amy Olson no hace mucho: “Las sensaciones son como atrapar un ratón a la luz de una linterna. Un minuto lo tienes, al siguiente se ha ido.

A medida que el LPGA Tour entra en su cuarta gran semana de campeonato de la temporada, el Campeonato Amundi Evian en la hermosa aldea francesa de Evian-les-Bains, se deben tener en cuenta dos cosas que de ninguna manera son predictivas, pero que al menos despejaron la niebla. Primero, el golf es un juego de rachas y siempre debes observar a los jugadores que están en buenos campos. Y segundo, el adagio “caballos para lecciones” no se convirtió en un cliché por accidente. Algunas personas juegan mejor en los lugares que otras.

Este segundo es particularmente importante esta semana. El Evian Resort Course es ahora el único lugar importante de fútbol femenino que nunca se ha movido. Todavía está en la misma pista de la ladera entre el lago de Ginebra y los altos Alpes cubiertos de nieve, un lugar donde casi se espera que los cantantes de la familia von Trapp aparezcan en el primer tee y canten un par de canciones. Varios cambios han llevado el campo a los estándares de los principales campeonatos, pero todavía está en la ladera de la montaña. La línea de visión para su segundo tiro en uno de los par 5 es a veces 70 yardas a la derecha del asta de la bandera, y puede atrapar mentiras que lo hacen desear haber empacado equipo repelente y clavos.

A algunos jugadores les encanta. Otros niegan con la cabeza. Los primeros son los que debes ver esta semana.

Entre ellos se encuentra Minjee Lee, su actual campeona, campeona del US Women’s Open y actual líder del Rolex Annika Major Award. Lee no solo regresa al escenario después de su primer título importante, sino que ingresa con maravillosos recuerdos de cómo hizo el trabajo. En un caluroso domingo de julio pasado, Lee recuperó siete golpes con una de las actuaciones más extraordinarias de su carrera.

Ella ama a Evian. Era su punto de escape, la parcela de tierra donde se desarrolló todo su potencial, donde fue catapultada de una buena jugadora con un gran currículum a una gran jugadora en su camino al estrellato.

También ayuda que siempre esté en racha. En su última aparición en el LPGA Tour, Lee se recuperó nuevamente el domingo para terminar segunda en solitario y una oportunidad en el Campeonato PGA Femenino KPMG en el histórico Country Club del Congreso. Esa semana, le preguntaron a Lee si pensaba que era la mejor jugadora del mundo, independientemente de su clasificación. Sin inmutarse, dijo: “Creo que estoy luchando. Siempre quiero ser humilde, permanecer humilde, pero quiero pensar que soy difícil de vencer en este momento.

Es el tipo de jugador que quieres ver cuando se abren las puertas.

Hay muchos otros jugadores que aman a Evian y están en racha. Leona Maguire disparó 61 goles el año pasado en la ronda final, igualando la ronda más baja en la historia de las Grandes Ligas, masculina o femenina. Obtuvo una victoria este año y lo hizo bien todo el verano, lo que seguramente convirtió a la irlandesa en una de las favoritas.

Nelly Korda también disparó 61 puntos el sábado pasado en el Dow Great Lakes Bay Invitational. La ex No. 1 de Rolex también tiene un chip en su hombro después de que un problema de salud la dejara fuera de acción a principios de este año. No quiere nada más que sumar a su único campeonato importante de hace un año cuando ganó el KPMG. Korda golpea la pelota alto y largo y es lo suficientemente disciplinado para tomar las líneas necesarias, incluso cuando eso significa jugar fuera del hoyo. Esto, junto con su ardiente competitividad, la hace peligrosa en todos los eventos importantes en los que participa.

Un durmiente para ver esta semana es la estrella de LET, Linn Grant, otro jugador que encaja bien en el panorama de Evian mientras ingresa al evento en una buena racha. Ha ganado tres victorias esta temporada, incluida una victoria histórica en Scandinavian Mixed cuando se convirtió en la primera mujer en ganar un evento mixto y obtuvo cinco top 10 más en el LET. Evian tiene un historial de producir campeones improbables y Grant, actualmente en el puesto 102 del mundo, encajaría en ese perfil.

Nuevamente, estas son conjeturas, educadas e informadas, pero nada en lo que pueda confiar con un sentido de certeza. Pero es golf, y es una semana importante. Por eso miramos. Por eso nos encanta.

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