Agencia libre de la NBA: el centro de reserva sigue siendo vital para los Sixers, que conocen bien a PJ Tucker

Los Sixers saben por experiencia que cuatro años y $97 millones garantizados es demasiado para invertir en el centro de respaldo.

Eso es cierto incluso si el jugador es tan hábil como Al Horford.

Durante la gran mayoría de la carrera de Joel Embiid, el equipo no pudo encontrar respuestas satisfactorias detrás de él. Quizás un hombre de 37 años que es siete pulgadas más bajo que Embiid se convierta en una gran parte de la imagen.

Brian Windhorst de ESPN y el Philadelphia Inquirer Keith Pompey informaron el martes que los Sixers están interesados ​​en PJ Tucker, quien supuestamente está a punto de rechazar su opción de jugador de $7.4 millones con el Heat. Chris Haynes de Yahoo Deportes informó el miércoles que se espera que Tucker “atraiga el interés de varios equipos competidores dispuestos a ofrecer” la excepción completa de nivel medio (aproximadamente $10.3 millones) en la agencia libre.

Es justo centrarse en los intangibles con Tucker, un jugador que concede altura en casi todos los partidos. Embiid elogió su dureza, físico y energía después de que Miami eliminó a los Sixers de los playoffs, y nadie en la NBA discutirá esa opinión.

Pero la logística en el campo también importaría si los Sixers agregaran a Tucker. La perspectiva positiva va de la mano con un sentimiento que Morey expresó la noche del Draft de la NBA de 2020. Morey enfatizó que prefiere la flexibilidad sobre el centro de respaldo.

“Creo que te gusta tener la oportunidad de jugar detrás de Joel”, dijo Morey. “Creo que (el entrenador en jefe Doc Rivers) y su equipo podrían ser muy creativos con alineaciones únicas en las que aparece Ben (Simmons) y construimos un sistema a su alrededor como lo hice yo en el pasado y Doc en el pasado. Existe la posibilidad de jugar alineaciones realmente únicas, rápidas, espaciadas y de tiro. Pero también me gusta agregar uno grande para que Doc tenga todas las herramientas para atacar de diferentes maneras a quién jugamos.

“Creo que lo principal es nunca forzar nada. De hecho, tener una gran apertura percibida a menudo le permite a Doc ir a trabajar y usar sus increíbles habilidades de reclutamiento, que, creo, es lo mejor que he visto en mi vida”. entrenador, para traer a los mejores jugadores para considerar aquí porque ven un camino y una oportunidad.

A partir de esta noche, Morey ha firmado a Dwight Howard, Andre Drummond y DeAndre Jordan. Sería una exageración decir que cualquiera de estos jugadores mejoró la opción de los Sixers en el centro. Drummond fue el más cercano, aunque las breves apariciones de la lista de “King Kong-Godzilla” con Embiid y Drummond obviamente habrían sido una propuesta inestable en los playoffs. El entrenador asistente Dave Joerger ha expresado su optimismo acerca de que Simmons juegue con los cinco, pero el joven de 25 años nunca ha sido el suplente habitual de Embiid.

Mientras tanto, Tucker es un defensor prometedor que disfruta de la protección de estrellas. En los últimos tres playoffs, estuvo con Anthony Davis, Steven Adams, Jimmy Butler, Kevin Durant, James Harden y Jayson Tatum. Esa versatilidad en la asignación eleva la defensa de su equipo, al igual que la determinación del producto tejano de desafiar cada tiro en salto, clavar cada rotación fuera del balón y evitar que la oposición tenga algo fácil.

Si bien las diferencias físicas entre él y Tucker son marcadas, Paul Reed es comparable en términos de cambios e implacabilidad. Sin embargo, Reed es más salvaje (y mucho menos experimentado), lo que obviamente le dio a Rivers una razón para dudar antes de darle al joven de 23 años minutos consistentes en los playoffs.

Durante su entrevista de salida, se le preguntó a Reed qué le dijeron que tenía que hacer para ganar un lugar estable en la rotación de la próxima temporada.

“Hay cosas mentales”, dijo. “Saber cuándo cortar; saber cuándo flashear; saber cuándo ajustar las pantallas; sepa cuándo permanecer espaciado, volver a espaciar. Hay muchos pequeños detalles que intervienen en lo que Doc quiere. Y eso es algo en lo que he estado trabajando toda la temporada.

Tucker está limitado a la ofensiva, pero es un bloqueador entusiasta, un pasador capaz y un tirador de esquina de tres puntos dispuesto que tuvo un 41.5 por ciento, el más alto de su carrera, en intentos de larga distancia el año pasado.

Tucker también se está rindiendo ante las estrellas, y Reed indicó que los Sixers querían que se concentrara más en eso que en adoptar una mentalidad de “estirar cinco”.

“(Tirar fuera de casa es) definitivamente parte de mi juego, pero eso no es lo que el equipo me pedía que hiciera”, dijo Reed. “Tenemos muchachos que lanzan triples, y una cosa que los entrenadores y mis compañeros de equipo me enfatizaron fue que no me concentrara en lanzar triples; concéntrate en rebotear y hacer que tipos como Georges Niang o Tyrese Maxey tengan más tiros. Así que eso es algo en lo que me estaba enfocando esta temporada. Sin embargo, si obtengo un tiro abierto… Estoy trabajando lo suficiente en mi tiro y tengo confianza, voy a tomar el tiro. Sin embargo, no voy a salir y forzarlo.

“Entiendo que es común que los hombres grandes, los tipos que son grandes, se enamoren de la bola de tres y siempre terminen parados en la línea de tres puntos y tirando demasiados triples. Y no estoy tratando de terminar así. Tuve experiencia en esto antes y me impidió ganar un campeonato cuando estaba en la G (Liga), así que aprendí de eso y no estoy tratando de ser uno de esos tipos que solo intentan vivir en el línea de tres puntos. Me gusta frotar la pintura. Y eso es lo que planeo hacer.

Al igual que Reed, Charles Bassey fue reclutado al final de la segunda ronda e impresionó en la G League como novato.

Como un centro más tradicional para la protección de llantas, también vale la pena incluirlo en esta discusión.

“Charles, amo a este chico”, dijo Rivers durante su conferencia de prensa de final de temporada con Morey. “No sé si está listo todavía. Diría que desde la perspectiva del personal, necesita fortalecerse, lo empujan con bastante facilidad. Ofensivamente es crudo, pero no tan crudo como crees.

“Creo, muchachos, que tiene suerte de tener un gran verano. Y cuando se trata de desarrollo, lo necesitamos. Y lo empujaremos. Tienes que hacerlo más fuerte. Esa es la cosa número 1″.

Los Sixers jugarán en las ligas de verano de Utah y Las Vegas el próximo mes. Esta debería ser una oportunidad para mirar a Bassey, quien se quedó fuera de la liga de verano el año pasado porque aún no había firmado su contrato con los Sixers.

Para cuando los juegos comiencen en Las Vegas, debería estar claro exactamente cómo Morey ahora piensa que debería ser la “opcionalidad” detrás de Embiid, junto con la etiqueta de precio adecuada. Una reunión con Tucker podría ser parte de su respuesta.

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