Agente: Williamson acuerda una extensión de 5 años y $193 millones

NUEVA ORLEANS (AP) — La temporada perdida de Zion Williamson por una lesión y una inusual ausencia de los New Orleans Pelicans durante su recuperación no han impedido que el club apueste fuerte por su futuro a largo plazo juntos.

El alero estrella acordó el sábado una extensión de cinco años y $193 millones con New Orleans que podría valer hasta $231 millones, dijo el agente de Williamson, Austin Brown, a The Associated Press.

Clasificado como una extensión máxima para novatos según el acuerdo laboral de la NBA, el acuerdo allana el camino para que el ala-pívot de 6 pies 6 pulgadas y 280 libras aumente el calibre All-Star a un equipo que recientemente demostró que podía llegar a los playoffs sin él.

ESPN fue el primero en informar sobre el acuerdo, citando también información proporcionada por Brown, quien es codirector de la división de baloncesto de CAA Sports. Los Pelicans aún no han anunciado la extensión, que según las reglas de la NBA no se puede firmar hasta el 6 de julio.

El movimiento significa que la primera selección del draft de 2019 de Duke quiere ver cuánto podría ayudar su regreso a un equipo que mejoró dramáticamente a fines de la temporada pasada y tuvo una carrera de playoffs sorprendentemente competitiva.

También es una muestra de confianza de los Pelicans en Williamson, plagado de lesiones, quien jugó un total de 85 juegos en sus primeras tres temporadas en la NBA, y se perdió toda la temporada pasada por una lesión en la espalda.

Esta primavera, los Pelicans ganaron dos juegos de playoffs de la Conferencia Oeste antes de liderar a Phoenix, el mejor sembrado, a seis juegos en la primera ronda de los playoffs de 2022. Lo hicieron con un equipo liderado por el extremo Brandon Ingram, el guardia veterano CJ McCollum, el centro Jonas Valanciunas y un elenco de apoyo de jugadores jóvenes que florecieron bajo el primer entrenador en jefe de la NBA, Willie Green.

Una temporada antes, Williamson promedió 27 puntos, el máximo del equipo, y se convirtió en All-Star por primera vez en su única campaña en la NBA que no fue aniquilada en gran parte o por completo por las lesiones.

Williamson jugó solo 24 juegos como novato debido a una lesión en la rodilla derecha (menisco lateral) de pretemporada.

Jugó 61 de 72 partidos en su segunda temporada. Pero se lesionó el pie en la temporada baja de 2021 mientras realizaba ejercicios de baloncesto con su padrastro, a quien le había confiado previamente su entrenamiento de temporada baja.

Los Pelicans no revelaron la lesión hasta el primer día del campamento de entrenamiento en septiembre y dijeron que esperaban que estuviera listo para jugar en el primer partido de la temporada regular el 20 de octubre. Williamson inicialmente estuvo de acuerdo con esta línea de tiempo, que resultó ser extremadamente optimista. . Se perdió toda la temporada regular y los playoffs.

Williamson también optó por pasar una parte importante de la temporada lejos de New Orleans y los Pelicans. Eligió rehabilitarse en Oregón, donde tiene su sede su patrocinador de calzado, Nike.

Mientras tanto, los Pelicans ofrecieron pocas actualizaciones sobre Williamson, cualquier mención de la cual estuvo notoriamente ausente en los materiales promocionales de los Pelicans con respecto a las renovaciones de boletos de temporada para la temporada 2022-23.

Ningún jugador de la NBA ha rechazado una extensión máxima de contrato de novato de la NBA, aunque la incomodidad entre Williamson y los Pelicans ha llevado a especular que Williamson podría ser el primero.

Pero Williamson se unió al equipo en marzo y parecía emocionalmente involucrado en su carrera por los playoffs, y regularmente se entregaba a las celebraciones de los momentos triunfales cerca del banquillo.

Y al final de la temporada, Williamson dijo que si Nueva Orleans le ofrecía una extensión máxima, “no podría ficharla lo suficientemente rápido”.

“Fue una sensación diferente este año. Lo viste en la cancha”, dijo Williamson, quien tuvo un entrenador diferente en cada una de sus primeras tres temporadas en la NBA. “Tenemos un grupo especial. Realmente lo creo. .

A fines de mayo, varias semanas después de que terminara la temporada de los Pelicans, el club anunció que Williamson había recibido autorización para participar en actividades de baloncesto sin restricciones.

Con Williamson al margen y Green como entrenador en jefe novato, los Pelicans comenzaron 1-12 la temporada pasada. Pero subieron constantemente en la contienda por un lugar en los playoffs de la Conferencia Oeste.

Habían comenzado a mejorar incluso antes de adquirir a McCollum de Portland dos días antes de la fecha límite de canjes de la NBA. McCollum los ayudó a recuperarse para hacerse con un noveno sembrado y un desempate en casa.

Los Pelicans vencieron al décimo preclasificado San Antonio. Luego ganaron un segundo desempate contra los Clippers en Los Ángeles para avanzar a la primera ronda de los desempates contra el principal sembrado Phoenix.

New Orleans ganó dos veces en esta serie, que estuvo empatada a 2 juegos cada uno antes de que los Suns cerraran con victorias consecutivas.

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