Ajla Tomljanović alcanza los cuartos de final del US Open con victoria en dos sets | Abierto de Tenis de Estados Unidos 2022

En medio de un momento de desesperación por el tenis australiano hace tres años, los funcionarios del país se dieron cuenta de que habían sido bendecidos con otro talento que poseía un coraje significativo. Ajla Tomljanović, quien continuó su carrera emocional en el US Open el domingo por la noche en Nueva York, emergió como una línea plateada después de una devastadora derrota en la final de la Fed Cup ante Francia en Perth en 2019.

La jugadora de 29 años, que salvó ocho puntos de set en el primer set al vencer a Ludmila Samsanova 7-6, 6-1 el domingo, fue duramente derrotada el día inaugural de la final. La capitana Alicia Molik tenía opciones reservadas para singles invertidos. Pero percibió una rara agudeza en una mujer que había superado una terrible lesión en el hombro solo para volver al tenis.

Después de que Ash Barty sufriera una sorprendente derrota en el tercer juego, Tomljanović encontró su mejor forma para darle a Australia otra oportunidad cuando eran demasiado fuertes para Pauline Parmentier. Los dobles y la oportunidad de poner fin a una sequía en la Fed Cup que se remonta a 1974 han estado mendigando. Pero Tomljanović se ganó un gran respeto por su resistencia y también por la forma en que consoló a sus angustiadas compañeras de equipo tras la derrota.

El respeto y la admiración por Tomljanović solo aumentaron durante los siguientes dos años. Después de la sorpresiva retirada de Barty en marzo, Tomljanović disfruta de la responsabilidad.

Sus hazañas en Wimbledon, donde perdió ante la eventual campeona Elena Rybakini en los cuartos de final, y ahora en el US Open, demuestran que es una fuerza a tener en cuenta. El jugador de 29 años, que alcanzará los 30, el máximo de su carrera, al menos al final del torneo, podría haber sido excusado por una decepción el domingo por la noche.

Apenas 48 horas antes, había demostrado un coraje notable frente a Serena Williams y 24,000 fanáticos que gritaban para producir la actuación de su vida. A la fecha lo es. Terminó la carrera de una leyenda. Nunca más volverá a tocar frente a una audiencia tan formidable, incluso si hace una gran final. Un jugador menor habría sido drenado por el esfuerzo.

La multitud que asistió al estadio Louis Armstrong el domingo fue mucho más pequeña en comparación. El ambiente, por tanto, era mucho más llano. Resultó difícil conseguir el bombeo de adrenalina. Tomljanović luchó por mantener el ritmo al principio del partido contra una rival en forma que había ganado sus 18 sets de tenis anteriores y estaba jugando con una confianza y un poder inmensos.

Pero perdiendo 2-5 en el primer set, la resistencia que mostró contra Williams salió a la luz. Su voz interior le dijo que si podía luchar, las cosas podrían cambiar.

“Era enorme. Salí sintiéndome bastante aburrida y pensando que las últimas 48 horas habían sido muchas”, dijo. “Pero algo dentro de mí dijo: ‘Aquí no es donde quiero parar. Tengo que dar, aunque caiga, un poco más de lucha”.

Fue una gran lucha y su fuerza de voluntad le valió el apoyo total del pequeño grupo de fanáticos que quedaron después de un largo día en la cancha que corearon su nombre al final del set. Su juego de servicio en 4-5 duró 18 minutos y salvó siete puntos de set.

Dos de esos esfuerzos fueron particularmente brillantes. En el tercero, ejecutó un drop shot de revés perfectamente ponderado y unos puntos más tarde arrancó un tiro ganador de derecha en la línea. En el desempate, superó otro punto de set, y algunos nervios propios, para tomar la delantera. Y destrozó a Samsonova, que había ganado dos títulos antes del US Open.

La calma fue clave, dijo Tomljanović. “Creo que solo se trata de permanecer en el momento. Ella jugó bien”, dijo. “Realmente no tengo tiempo para demorarme porque el juego avanza rápido. Solo necesito mantenerme lo más calmada posible, aunque por dentro estoy muriendo

Tomljanović, que tiene familiares cercanos que viven en el sureste de Queensland y fue adoptado en Australia en 2014, borró sus redes sociales antes de jugar contra Williams. Sabía que tenía que concentrarse singularmente en excluir a la multitud. Pero miró hacia atrás el sábado, con elogios por sus hazañas, un premio que le dio un impulso de energía.

“Diré que el viernes por la noche, fue algo que nunca había experimentado en mi vida. Aunque la mayoría de ustedes iría a buscar a Serena, todavía sentí el amor”, dijo. La tarea que tiene por delante no es más fácil, ya que se enfrenta a la subcampeona de Wimbledon, Ons Jabeur, o a otra talentosa rusa, Veronika Kudermetova, en los cuartos de final el martes. Pero estos jugadores estarán conscientes de una cosa: Tomljanović es duro y solo empeora.

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