Akanji: “La mudanza al Manchester City sucedió rápidamente… Haaland dijo que aprendería mucho”

Manuel Akanji ha estado escuchando rumores de fichajes sobre él durante todo el verano. El jugador de 27 años estaba entrando en su último año de contrato en el Borussia Dortmund y se presentaron varias ofertas. Según los informes, el Leicester City era uno de los clubes interesados ​​en el central, que no estaba muy seguro de aceptar alejarse de la Bundesliga hasta que el Manchester City estuviera involucrado.

“La ventana de fichajes fue larga. Tuve muchas conversaciones con mi agente y hubo ofertas, pero nada parecía correcto hasta que City vino a mí y luego quedó claro que quería hacer esto”, dijo Akanji. Atletismo. “Pensé que tenía otro año en el Dortmund, así que si no hubiera pasado nada más, probablemente me hubiera quedado”.

“El proceso de mudanza al City comenzó el fin de semana antes de la fecha límite de transferencia. En cuestión de días todo había terminado, por eso ninguno de los medios lo supo, porque sucedió de repente. Me alegro de que haya sucedido y ahora estoy aquí con este equipo.

Akanji habla dos días después de su debut. Llega 15 minutos tarde al regresar del campo de entrenamiento. ” Discúlpeme por el retraso ! Estaba atrapado en atascos de tráfico”, se disculpa. Se hospeda en el centro de la ciudad en City Suites Apartments, el mismo edificio donde viven su compañero de equipo Ilkay Gundogan y el técnico Pep Guardiola, como residencia temporal. Ha estado solo en Manchester, pasando su tiempo libre viendo el US Open y el comienzo de la temporada de la NFL mientras esperaba que llegara su familia. Desembarcaron este fin de semana su mujer y sus hijos -el segundo de los cuales nació a los pocos días de firmar su contrato en el City- y Akanji está en busca de un alojamiento permanente.

La primera semana del suizo en Inglaterra ha estado llena de acontecimientos, pero no puede ocultar su sonrisa ante el desafío que tiene por delante. Ser el quinto central del primer equipo en incorporarse al equipo no es un problema.

“Conocía la situación en el Man City. Vi muchos de sus juegos en los últimos años y sabía que ya tenían jugadores de clase mundial en todo el equipo. Estoy listo para aceptar el desafío. Puede que no sea fácil y no puedo esperar jugar todos los juegos, pero tenemos tantos juegos por venir y tenemos lesiones, suspensiones, lo que sea.

“El club me dijo que no tenemos los números 1, 2, 3, 4, 5; todos somos jugadores en esa posición y los muchachos que entrenan mejor y juegan mejor van a jugar. Guardiola hará cambios porque si juega en el mismo equipo todos los partidos habrá problemas, tu cuerpo simplemente no puede hacerlo.

Akanji debutó en Champions ante el Sevilla. Llevaba menos de una semana entrenando a las órdenes de Guardiola, pero su actuación en el estadio Ramón Sánchez Pizjuán le valió algunos elogios de su entrenador: “Demostró lo buen central que acaba de comprar el Manchester City”.

“Tuve menos tiempo (de entrenamiento) que los demás, pero puedo lidiar con eso”, dice Akanji. “No estoy al nivel de ellos pero trato de aprender todos los días y los entrenadores me dicen si puedo mejorar. Estoy aquí para aprender y algunas cosas son nuevas para mí con el sistema, pero nunca he tenido ningún problema antes con (eso)”, añade.

“Antes del partido estaba un poco nervioso pero me sentía cómodo en el campo, era normal. Hice lo que siempre hago y los muchachos que me rodeaban me dieron la oportunidad de jugar siempre”.

Akanji está acostumbrado a que lo vean como un central que juega con la pelota. El Dortmund pagó 20 millones de libras esterlinas (23,2 millones de dólares) en 2018 cuando se le consideró uno de los defensores más prometedores de Europa. Sin embargo, la posición de Guardiola es diferente.

“Los defensas centrales son los primeros en obtenerlo del portero e incluso en el City tengo que acostumbrarme a la calidad de Ederson con los pies porque no estoy acostumbrado a que el portero se desarrolle también con el equipo”.

“Veo muchos detalles en el entrenamiento que nunca antes había aprendido: cómo te paras con el balón, cómo bloqueas un tiro y cosas así”.

Las conexiones entre el Manchester City y el Borussia Dortmund han sido constantes en los últimos años. Tras la llegada de Akanji, hay cuatro jugadores en la plantilla con fichaje por el club alemán en su carrera: Gündogan, Sergio Gómez y Erling Haaland. En 2017, el City también vendió a Jadon Sancho, de 17 años, al Dortmund. Sancho y Haaland eran dos de los amigos más cercanos de Akanji en Alemania, y también han sido importantes en las últimas semanas.

“Estoy mucho en contacto con Jadon. Con Erling, hablé antes de venir aquí, obviamente, también nos mantuvimos en contacto cuando se fue del club.

“Aquí me dijeron que voy a aprender mucho en los entrenamientos porque la intensidad es tan alta que hace las cosas mucho más difíciles. No es que hayamos estado haciendo ejercicios diferentes a los del Dortmund, pero la calidad y la intensidad lo hacen mucho”. más alto. Es difícil y demuestra que puedes acostumbrarte a la Premier League. Creo que es mucho más rápido que en Alemania.

Haaland fue una figura clave en los primeros días de Akanji en el club, aunque todos los jugadores estaban ‘relajados’ y ‘fáciles de hablar’. “Estoy empezando a involucrarme más en las conversaciones, dice el suizo, “no solo en el típico ‘Hola, ¿cómo estás?’ o ‘felicidades por tu nuevo bebé’. Las discusiones se vuelven más divertidas y profundas. Esta es una señal de que te estás acostumbrando más al equipo.

También quedó impresionado con los altos estándares. “En mi primera sesión entrené con los muchachos que no jugaron contra el Nottingham Forest y había algunos jugadores jóvenes de la academia y del segundo equipo que ya son buenos y aportan mucha calidad. Julián Álvarez es muy bueno y todavía es joven. – También tiene que adaptarse un poco al fútbol que jugamos aquí, pero también puedes ver cosas en él que son buenas Cole Palmer también.

Akanji también recopila detalles sobre cada uno de sus nuevos compañeros, esas cosas que no puedes aprender de lejos.

“Cuando vi los partidos del City, no me di cuenta particularmente, por ejemplo, de lo lejos que lidera Rubén Días desde atrás. Se comunica mucho con todos. Siento que esas son cosas que no ves en la televisión, también porque no puedes escucharlos Él (Dias) habla mucho y me lo puso fácil en mi primer juego.

Antes de que pueda acostumbrarse a la vida en Manchester, la Liga de Campeones le permitirá a Akanji reunirse con sus excompañeros de las últimas cuatro temporadas. El City recibirá al Dortmund en la segunda ronda de la fase de grupos, un desafío que los suizos están ansiosos por enfrentar.

“No será extraño para mí”, dijo. “Tengo muchas ganas de que llegue el juego. Estoy tratando de hacer todo lo posible para ganar. No vine aquí para perder juegos, así que espero que podamos anotar los tres puntos el miércoles”.

Es consciente de las especulaciones que rodean su movimiento y, potencialmente, de su ambición. Puede haber dudas sobre la decisión de Akanji de unirse a un club con cuatro centrales de élite y un tiempo de juego potencialmente limitado. Incluso antes de que se le preguntara al respecto, reconoció las críticas y cómo lo motivarán a probar un punto.

“Quiero mostrar que no vine aquí solo para ser un jugador aleatorio. Quiero estar en este equipo y jugar tanto como sea posible. Algunas personas aún pueden tener dudas al respecto y tengo que demostrarles que puedo hacerlo, y por eso estoy aquí.

“Algunas personas pueden pensar que vine aquí solo como un defensor más para jugar por un tiempo. No sé lo que piensan todos porque no leo todos los periódicos, pero siempre hay dudas sobre todos”. Incluso Erling, cuando él vino, nos preguntamos si podría hacer lo mismo aquí que en la Bundesliga! Por supuesto, les demuestra que están equivocados.


Akanji jugó con Haaland en el Dortmund (Foto: Ina Fassbender/AFP vía Getty Images)

Pocos en este equipo pueden conocer a Haaland como lo hace Akanji tras compartir más de dos años en el Dortmund. La semana pasada, el director deportivo Sebastian Kehl dijo que la saga de transferencias de Haaland se había convertido en una “carga” en sus últimos meses en el club, “tanto en el vestuario como en el club”. Aún así, Akanji solo es positivo sobre el noruego.

“Él (Haaland) habla si cree que es el momento de hacerlo. Me gustan los jugadores que operan así”, dice.

“Obviamente, depende de cómo lo digas, pero ayuda si puedes tener una conversación sobre todo lo que sucedió. No solo sobre el fútbol, ​​porque creo que en la vida cotidiana también funciona. Creo que es importante decirle a tus compañeros cómo te sientes”. sentir”.

Ser una figura vocal en el equipo es algo a lo que Akanji también aspira.

“Yo también puedo ser así. ¡Tal vez no ahora, porque todavía me estoy acostumbrando al equipo! Pero sí, así soy yo.

“Si uno de mis compañeros comete un error en el campo, no lo mataré, porque la mayoría de las veces ya se sentirá bastante mal. Podría intentar darle una solución, o decirle cómo puedo intentarlo”. para ayudarlo”, concluye un jugador que, días antes de enfrentarse a su pasado en el Dortmund, ya imagina su futuro en la élite del fútbol europeo, donde aspiraba a estar.

(Foto superior: David S Bustamante/Soccrates/Getty Images)

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