Al llegar a la final de la Copa FA, Chelsea puede redimir una temporada descarrilada por la incertidumbre y el drama de propiedad

LONDRES (AP) — La temporada más turbulenta del Chelsea en la historia moderna podría terminar como tantas otras: con otro trofeo.

El Chelsea regresa a Wembley el 14 de mayo para jugar la final de la Copa FA contra el Liverpool tras vencer 2-0 al Crystal Palace en la segunda semifinal del domingo gracias a los goles del suplente Ruben Loftus-Cheek y Mason Mount. Incluso pueden tener un nuevo dueño para entonces.

Se espera que el banco de inversión Raine Group, con sede en Nueva York, identifique al postor preferido de una lista de cuatro en los próximos días. Una vez que el Departamento de Digital, Cultura, Medios y Deportes apruebe el partido elegido, la Premier League llevará a cabo las pruebas de propiedad requeridas: el director ejecutivo Richard Masters dijo que la finalización anterior más rápida fue de 10 días, “pero eso no significa que el récord pueda”. no estar roto”.

Por lo tanto, es posible que la primera pieza de plata del Chelsea en la era post-Roman Abramovich llegue más temprano que tarde, la culminación de un período de dos meses y medio extremadamente incierto que comenzó con la última visita del Chelsea en Wembley. , derrota en la final de la Carabao Cup en febrero ante (casualmente) el Liverpool.

El mero hecho de que tengan esta oportunidad es testimonio del trabajo realizado por el entrenador Thomas Tuchel al navegar una temporada cuya victoria el domingo fue el partido número 54 del Chelsea en todas las competiciones. En cambio, Crystal Palace solo disputó 37.

Las expectativas son claramente menores en Palace, fue solo su segunda semifinal de la Copa FA desde 1995, y como resultado, Tuchel cuenta con un equipo con mucha más profundidad. Pero Chelsea ha tenido que negociar un destino sin precedentes desde que Abramovich insinuó que su propiedad podría cambiar antes de que las sanciones del gobierno del Reino Unido limiten la capacidad del club para operar como de costumbre. Los planes de viaje se sumieron en el caos, las negociaciones contractuales se congelaron, la tienda del club cerró.

La primera declaración de Abramovich, que intentaba evitar una venta transfiriendo la ‘administración y el cuidado’ del club a los fideicomisarios de la fundación benéfica del Chelsea, se produjo la noche antes de enfrentar al Liverpool en febrero, un partido que luego perdieron 11-10 en los penaltis después de un empate 0-0. Ahora, el Chelsea se enfrentará nuevamente al Liverpool con, esperan, su problema de propiedad en el espejo retrovisor.

“Lo dimos todo en esta final, como saben, y fue un gran partido que se redujo al último penalti”, dijo Tuchel después de la semifinal del domingo. “Por supuesto que tuvimos mala suerte y lo perdimos.

“Queremos cambiar las cosas. No nos devolverá el título de Carabao, pero estamos aquí. Estuvimos aquí la temporada pasada en la final de la Copa FA, estamos aquí de nuevo, y eso significa mucho para nosotros porque la Copa FA es la copa más prestigiosa, quizás la más tradicional del mundo, que se juega en Wembley.

“No hay muchos partidos importantes para jugar. Por eso estamos agradecidos y estaremos bien preparados porque nos enfrentamos a uno de los equipos más fuertes del mundo, que está en una forma excepcional teniendo en cuenta los resultados. tratará de hacerles la vida difícil”.

Desde ese primer anuncio de Abramovich, la identidad misma de Chelsea se ha puesto en duda: un club tan irrevocablemente moldeado a la imagen de un benefactor benévolo, pero ahora con Tuchel tratando de mantener a los Blues en el nivel al que se han acostumbrado.

Se quedaron un poco cortos a mitad de semana, saliendo de la Liga de Campeones en la etapa de cuartos de final a pesar de una actuación heroica en el partido de vuelta en el Real Madrid, y las consecuencias de una noche tan debilitante fueron evidentes desde el comienzo aquí.

El jefe del Palace, Patrick Vieira, abandonó su forma habitual para enfrentar al Chelsea con una defensa de tres hombres y, dada la ventaja de los Blues desde el principio, la primera mitad fue algo así como un punto muerto, sobre todo por una lesión de Mateo Kovacic, lo que obligó a Loftus-Cheek. . Presentación en el minuto 26.

Aunque Chelsea mejoró después de la reanudación, el juego todavía parecía derivar a la prórroga cuando Tyrick Mitchell perdió el balón por poco dinero en el borde del área penal de Palace después de 65 minutos y los Blues estaban quebrados. Kai Havertz buscó centrar, pero su pase se desvió, cayendo perfectamente para Loftus-Cheek, cuyo tiro pasó por encima del portero del Palace, Jack Butland, a través de un ligero desvío.

Fue todo un momento para Loftus-Cheek marcar su primer gol de la temporada, poniendo fin a una racha de 59 partidos y 56 tiros sin anotar.

El plan de juego de Palace fue descartado y no pudieron poner las cosas en marcha. Pasaron once minutos antes de que Timo Werner hiciera incursiones y marcara un buen pase para Mount, quien marcó un segundo tanto para sellar el lugar del Chelsea en la obra maestra del próximo mes.

Todavía hubo tiempo para una serie de sustituciones y una vergonzosa falta de Romelu Lukaku, golpeando el poste desde cinco metros con el gol a su merced, pero eso no afectó el ahora notable récord de Tuchel en las semifinales. 11 para el Borussia. Dortmund, París Saint-Germain y Chelsea.

Más impresionante aún, esta es la sexta final de Tuchel con Chelsea en solo 15 meses desde que tomó el relevo de Frank Lampard como entrenador en jefe. Y será la tercera final consecutiva de la Copa FA después de perder ante el Arsenal en 2020 con Lampard y Leicester City el año pasado, lo que refuerza la sensación de que el Chelsea está cerrando el círculo.

“Tener esta gran final al final de la temporada es enorme porque te da esa alegría de tener algo esperando y ahora mismo si no es solo la liga, que es bastante exigente, pero tienes otra final, que te da mucho”. de confianza y es un gran impulso emocional”, dijo Tuchel.

“Todo lo que podemos hacer ahora es estar bien preparados porque será otra pelea difícil dada la calidad y la forma reciente de Liverpool, es increíblemente difícil vencerlos”, agregó Tuchel. “Pero eso es lo que es una final de copa: es ganar. Tenemos que tratar de encontrar la manera de ganarles”.

Chelsea suele encontrar la manera. Tienen otra oportunidad de hacerlo ahora, quizás en los albores de una nueva era.

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