Alpine ha reducido su lista de preseleccionados a solo 3 conductores

La alineación de pilotos de Fórmula 1 de 2023 debería haber sido un asunto relativamente sencillo, con los mejores equipos asegurando a sus pilotos al menos hasta principios de 2024. Sin embargo, Alpine asumió que Alonso se quedaría un año más, pero el dos veces campeón de El mundo español tenía otras ideas. El resultado fue un cambio importante en quién estará dónde para la próxima temporada.

Después de haber perdido a dos conductores en 2 días, Alpine tiene la clave para que caigan fichas de dominó en otros lugares. Su prioridad ha sido fichar a Pierre Gassy de Red Bull bajo contrato, pero Christian Horner ha dejado claro que solo quedará liberado si la FIA reclama al piloto estadounidense Colton Herta una superlicencia.

Herta no ha acumulado suficientes puntos bajo el anticuado sistema de puntuación de la FIA y es poco probable que pase el corte.

La semana anterior al jefe del GP Alpino de Italia, Otmar Szafnauer, reveló que el equipo francés tenía una ‘lista corta’ de 14 pilotos, pero hoy parece que esa lista se ha reducido a solo 3 posibles fichajes.

El CEO de Alpine, Laurent Rossi, ha estado notoriamente ausente desde la pérdida de Alonso y el piloto de la academia Oscar Piastri, pero ahora afirma que el equipo está cerca de decidir quién se asociará con Esteban Ocon en 2023.

“Necesitamos encontrar un piloto que pueda sumar grandes puntos de inmediato”. revela Rossi

“Básicamente nos lleva a un piloto más experimentado, pero al mismo tiempo capaz de crecer con nosotros. Así que esos son los criterios que estamos usando en este momento”.

“Othmar [Szafnauer] lidera el proceso: viendo a todos los conductores chateando con ellos, evaluando opciones, evaluándolos aquí, posiblemente evaluándolos en pruebas. Así que supongo que va a ser un proceso que va a tomar un poco.

“Queremos tomar la decisión correcta y no hay prisa”.

Mick Schumacher ha terminado

Jack Doohan ha impresionado recientemente en la Fórmula 2 y los rumores en el paddock de Monza sugerían que estaba debajo del asiento Alpine. Doohan logró la pole en Italia para la carrera de campo traviesa antes del GP de Italia.

Sobre las posibilidades de Doohan de hacer el corte, explicó Rossi.

“Jack ciertamente tiene un muy buen sentido del tiempo porque se ha desempeñado extremadamente bien en este momento.

“Para ser honesto, ya sabíamos que era muy rápido, la velocidad bruta que tiene, pero ha madurado mucho. Se nota en la pista, pero también fuera de la pista. Quiero decir, las conversaciones que tenemos son muy impresionantes. Yo creo que algo hizo clic; dio un paso, lo cual es realmente bueno.

Aún así, Doohan parece estar programado para el camino en el que Alpine esperaba poner a Oscar Piastri, lo que significa que Alpine no correrá la próxima temporada.

“Independientemente de su valor, seguimos pensando que la mejor ruta para un piloto joven es potencialmente ir a un equipo en el que tengas un poco menos de presión para cumplir”, continuó Rossi.

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Los jóvenes pilotos que ingresan a la F1 enfrentan una curva de aprendizaje empinada y, por un tiempo, a menudo son más una carga que una ventaja, como explica Rossi.

“Preferiría que dañara su primera ala en otro lugar; encuentra sus límites en un coche nuevo, porque el paso es grande de un F2 a un F1.

“Eso es lo que todos los demás hacen. Por eso Jorge [Russell]a pesar de sus increíbles talentos, mismo pedigrí, y Charles [Leclerc] además, básicamente tienen que perfeccionar sus habilidades en una máquina grande que es mucho más rápida que la F2 durante uno o dos años. Así que ese es el plan para Jack.

“Eso no significa que no lo consideremos, porque su forma es impresionante. Así que lo miramos”.

“Pero, de nuevo, siempre tenemos en cuenta el criterio principal, que es estar listo para sumar puntos de inmediato y ayudarnos a seguir creciendo mediante el desarrollo del automóvil.

“Así que necesitamos a alguien que pueda liderar el camino junto a Esteban. No podemos desarrollar un automóvil en un solo lado del garaje.

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Rossi, al publicar los “criterios principales” como un conductor experimentado, sugiere que existe una posible disidencia dentro de la gerencia de Alpine sobre cómo concluir el reclutamiento de conductores.

Este marcador ahora significa que es probable que solo 3 pilotos se unan a Ocon en el equipo francés con insignia.

Pierre Gasly es la opción preferida, pero eso no está en manos de Alpine.

Daniel Ricciardo está disponible después de ser despedido de McLaren un año antes de que expirara su contrato. Sin embargo, Ricciardo dejó el equipo bajo la marca Renault en 2020 bajo una nube.

Dicho esto, la dirección del equipo con sede en Enstone ha cambiado desde entonces, por lo que los rencores pueden dejarse de lado con mayor facilidad y es probable que Ricciardo también sea la opción más barata, dado que McLaren le pagó los 12 millones que le adeudaban bajo contrato para 2023.

La última elección realista de un conductor experimentado es Nico Hulkenberg. ‘The Hulk’ corrió por última vez una temporada completa para el equipo Renault antes de ser reemplazado por Esteban Ocon.

En las últimas tres temporadas, Nico ha sido suplente en 4 carreras para Aston Martin/Racing Point. Más recientemente al comienzo de esta temporada para Vettel que estaba bien con Covid.

Superó al ciclista establecido Lance Stroll en su segunda salida en Arabia Saudita.

Hulkenberg nunca ha subido al podio en sus 181 carreras de GP, pero él y Ricciardo ahora siguen siendo favoritos para ocupar el asiento en Alpine durante una temporada hasta que Pierre Gasly se quede sin contrato con Red Bull en 2024.

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