Alpine puede necesitar a Ocon para dirigir. ¿Está él a la altura?

En medio del alboroto de la semana pasada del mercado de pilotos de Fórmula 1 centrado en los Alpes, el nombre de Esteban Ocon solo brilló por su ausencia. Gracias a un acuerdo firmado en junio del año pasado, está encerrado en el equipo de Enstone hasta finales de 2024.

Es una posición atractiva para el joven de 25 años, ya que lo convierte en el líder del equipo. No oficialmente, por supuesto, pero a través de una combinación de titular y estar junto a un compañero de equipo para determinar quién comenzará el año como el número dos de facto.

Incluso si es Daniel Ricciardo, quien superó a Ocon durante su temporada juntos en Renault en 2020, llegaría con algo que demostrar después de dos años decepcionantes en McLaren en lugar de firmar un comunicado. Revertiría la dinámica que existió entre Ocon y Ricciardo la última vez.

Esta será la primera vez que Ocon esté en esta posición. Después de su primera media temporada en F1 con Manor en 2016, pasó dos años junto al experimentado Sergio Pérez en Racing Point. Tras su temporada de ausencia como banquillo de los Mercedes, llegó a Renault al mismo tiempo que Ricciardo. Pero incluso cuando ofreció continuidad en 2021, la llegada del gran nombre Fernando Alonso volvió a bloquear su camino hacia el liderazgo del equipo. Salvo otra conmoción en el mercado de ciclistas, Ocon estará limpio el próximo año.

El liderazgo del equipo es un concepto nebuloso que rara vez se incluye en los contratos o, en estos días, en el equipo preferido. Pero es un estatus que es conferido por el desempeño. El piloto más fuerte siempre será el más influyente porque tiene sentido dejarse guiar por el más eficiente. Esta es la oportunidad que tiene Ocon en 2023.

Se podría decir que estuvo bien equilibrado entre Ocon y Alonso en sus 35 carreras juntos en Alpine. Además, Ocon anotó más puntos, 132 frente a los 122 de Alonso. Pero los puntos a veces pueden ser un testigo poco fiable cuando se trata de evaluar el rendimiento y, en general, Alonso ha sido el de mejor desempeño este año en particular.

Fernando Alonso Esteban Ocon F1 Alpina

Pero Ocon no se queda atrás. A veces ha estado por delante, y aunque Alonso ha tenido los picos más altos en rendimiento puro, Ocon ha estado cerca por lo general. Lo que es difícil de juzgar es qué tan bien ha sido dirigido por el enfoque de Alonso, especialmente porque generalmente tienen configuraciones similares. Ocon incluso ha dicho en el pasado que Alonso es el compañero de equipo de F1 más cercano a él en términos de requisitos de configuración.

Esto es a pesar de que sus estilos son un poco diferentes. Alonso siempre ha sido un piloto más improvisador, Ocon con un estilo más clásico que busca buenas sensaciones en la parte delantera para que el coche se configure correctamente en la fase de entrada a curva.

Pero dado que se desempeñó bien contra Alonso, quien a menudo enterró a sus compañeros de equipo y solo fue presionado por los excepcionales, Ocon ha hecho mucho bien a su reputación en los últimos 18 meses.

Cuando se le preguntó acerca de las credenciales de Ocon para liderar el equipo a principios de esta semana, el director del equipo Alpine, Otmar Szafnauer, lo respaldó. Pero también señaló un área donde Ocon necesita mejorar.

“Esteban es un súper talento”, dijo el director del equipo Alpine, Otmar Szafnauer. “Trabajé con él en Force India [in] Los días de Sergio Pérez como compañero. Fue tan rápido como Sergio y corrió duro con Sergio. Siempre estaban juntos en la parrilla y, a veces, incluso en la carrera.

Esteban Ocon Sergio PérezForce India F1

“Y también vimos de lo que es capaz Esteban con Fernando, aunque Fernando tiene la habilidad y el talento para sacar una vuelta del coche muy rápido. Necesita tres o cuatro rondas y está al 99,9%.

“Ese 0.1% adicional viene con algunas vueltas más, ya que Esteban tarda un poco más en sacar el máximo provecho del auto. Pero finalmente, el sábado y luego el domingo, está allí”.

“Así que necesita aprender un poco para llegar un poco más rápido, pero estamos trabajando con él en eso”.

“Y después, ¿puede dirigir al equipo? Con certeza. Se está poniendo mejor y mejor. Tiene una carrera ganada en su haber. Lo ha hecho, por la razón que sea, incluida la suerte y la fiabilidad, pero nos ha sumado algunos buenos puntos este año.

“Y aprenderá más el próximo año”.

Es una evaluación justa con una crítica potencialmente significativa, dependiendo de cuán importante sea guiar a su compañero de equipo para que reduzca la velocidad a este ritmo.

La otra preocupación de Ocon es que tiende a sufrir algunos fines de semana difíciles con problemas misteriosos en el automóvil cuando la máquina simplemente no le da la sensación que desea.

A veces había un problema real, por ejemplo, en su difícil carrera antes de Silverstone el año pasado, cuando hubo un problema con la suspensión delantera. Pero en otras ocasiones el equipo no encontró nada – por ejemplo tras un fin de semana estelar en Austria donde consiguió el sexto puesto con una pésima clasificación en Francia donde dudó del coche, aunque se recuperó para sacar un buen resultado en carrera.

Esteban Ocon F1 Alpino

En última instancia, las credenciales de Ocon como buen piloto de Grand Prix están bien establecidas. Es un piloto rápido, capaz de conseguir buenos resultados de forma constante y que no defraudará a Alpine. Pero si puede ser más que eso, ciertamente algo cercano a lo que esperaba convertirse en su debut cuando estaba en los libros de Mercedes, es una pregunta más importante. Al final, Mercedes decidió que George Russell era el piloto con el mayor potencial final, con Ocon visto como más en la clase de Valtteri Bottas.

Lo que debería tener Ocon el próximo año es la oportunidad de mostrar lo mejor de sí mismo. Forma parte de un centrocampista con movilidad ascendente, entra en su tercera temporada, tiene seguridad para 2024 y partirá como punta de lanza del equipo al menos.

Hay mucha habilidad allí, y deberías haber sabido que procedía de un origen humilde según los estándares de la F1 y llegó a la cima al obtener apoyo a través de los resultados.

Es por eso que, en medio de todo el caos en el mercado de pilotos, es el hombre tranquilo quien ahora tiene la oportunidad perfecta para desarrollar su potencial en la F1.

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