Análisis de los Clippers: ¿Cómo se comparan los Clippers con los Warriors?

¿Qué tan similares son los Golden State Warriors 2020-21 y Los Angeles Clippers 2021-22? Para mí, creo que hay un número extrañamente alto de similitudes.

Ambos perdieron jugadores clave por lesiones, aunque las circunstancias aparentemente fueron peores para los Clippers. Ambos terminaron como el octavo sembrado. Y ambos perdieron sus juegos de play-in y luego se perdieron los playoffs.

Sin embargo, durante la siguiente temporada de los Warriors, Steph Curry y su equipo encontraron la manera de dar la vuelta. Terminaron la temporada con 53 victorias y se embarcaron en el vasto mar de los playoffs.

Y cuando todos los otros barcos y botes comenzaron a hundirse, fue solo este barco Guerrero el que se mantuvo a flote; ganaron su cuarto campeonato en ocho años.

Ahora, al igual que los Warriors el año pasado, los Clippers volverán a tener sus mejores armas en su arsenal para usar, como Kawhi Leonard, Paul George y Norman Powell. Así que no parece demasiado tiempo para esperar grandes cosas de este equipo la próxima temporada. En consecuencia, incluso ESPN le dio a los Clippers la segunda mejor oportunidad de ganar el Oeste.

Si bien las lesiones, las clasificaciones y las altas expectativas son algunos de los muchos puntos de similitud entre las dos organizaciones, hay una casilla final para marcar. Para que los Clippers continúen con la trayectoria de los Warriors 2020-21, deben terminar su campaña 2022-23 con un campeonato.

Y casualmente o no, son los poderosos guerreros los que se interponen en su camino.

Entonces, en el escenario probable en el que los Clippers se enfrenten a los Warriors en una serie de siete de alto riesgo, ¿qué tan bien se compararían los Clippers con los Warriors?

Los campeones defensores han conservado su núcleo duro de Curry, Klay Thompson y Draymond Green durante las últimas diez temporadas. Los dos mejores tiradores del equipo, más conocidos como los “Splash Brothers”, jugaron codo con codo durante 548 partidos (el dúo Leonard-George solo jugó 80 juntos).

Esto no solo habla del profesionalismo de la organización, sino que también habla de la química y la amistad entre estos jugadores. Y se nota en el suelo.

Ellos y sus compañeros de equipo mueven el balón sin esfuerzo, son desinteresados ​​con el balón y encuentran formas de anotar como equipo: el 65,3% de sus tiros de campo la temporada pasada fueron asistidos. Por cliché que suene, saben cómo mejorar.

Sin embargo, la ofensiva no es lo único en lo que los Warriors son buenos. En el otro extremo del campo, los Warriors tuvieron el segundo mejor índice defensivo de la liga, permitiendo solo 106,6 puntos por cada 100 posesiones. El coeficiente intelectual defensivo de los veteranos Green, Thompson y Andre Iguodala compensa algunas de sus desventajas defensivas en la cancha.

Pero los Clippers también tienen algo bajo la manga, alguien, podría decir.

El esperado regreso de Leonard significa mucho para Los Ángeles. La última vez que llegó a los playoffs, el dos veces Jugador Más Valioso de las Finales registró 30,4 puntos con un 57,3 por ciento de tiros, 7,7 rebotes y 4,4 asistencias.

Los números, por buenos que sean, no cuentan toda la historia.

La sofocante presencia defensiva de Leonard, su habilidad para anotar a voluntad y su inquietud transmisible hacen que los Clippers sean aún más difíciles de vencer. Igualmente importante, suponiendo que el mejor defensor del oponente se enfrente a Leonard, será su segundo mejor defensor sobre George y el tercero sobre otros anotadores capaces como John Wall, Reggie Jackson o Powell. Y eso no es un buen augurio para las defensas rivales, en absoluto.

Pero podría ser la profundidad de Los Ángeles lo que podría inclinar la balanza hacia los Clippers.

El ex dúo de Portland Trail Blazers de Powell y Robert Covington brinda versatilidad y profundidad a Tyronn Lue. Powell es un escolta atlético que usa su atletismo para penetrar a través de la defensa y definir con énfasis. La guinda del pastel: Powell es uno de los mejores tiradores de la liga, con un 41,9 % de sus intentos de triples.

Covington también es un tirador de derribo que también puede aportar energía a la defensa. Es un defensor feroz que se detiene cuando es necesario, ya sea en desvíos, bloqueos y robos.

Los otros dos del dúo “LIT” de los Clippers, Luke Kennard y Terance Mann, también son dos jugadores que pueden encender una chispa desde la banca. Ambos han demostrado ser capaces de perder más de 20 puntos cada día de diferentes maneras. Kennard derribando tiro tras tiro y Mann terminando cortes y empujando a los jugadores en la pintura.

La presencia de los aleros veteranos Nicholas Batum y Marcus Morris Sr. también será clave para Los Ángeles. No solo pueden disparar, mantener múltiples posiciones y jugar con serenidad en los grandes juegos, sino que también le dan a Lue la flexibilidad para jugar a la pelota pequeña. Poner a estos jugadores en los cinco, como vimos en su campaña de playoffs 2020-21, puede ser una forma de capitalizar los turnos de ataque, mejorar el espacio y hacer carreras que cambien el juego.

Por muchas palabras que se digan sobre quién es el mejor equipo, los millones de variables impredecibles en este deporte hacen que sea imposible predecir qué sucederá a continuación. Pero una cosa es segura: cada vez que estos dos equipos se enfrenten, será una batalla agotadora.

Y sepa que los Clippers definitivamente pueden dar el valor de su dinero.

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