ANÁLISIS: Por qué Vettel decidió retirarse y quién podría reemplazarlo para 2023

Sebastian Vettel no se parece a ningún piloto de Fórmula 1, por lo que tal vez fue apropiado que la forma en que anunció su retiro sorprendió a todos. Primero, hizo su debut en las redes sociales al crear una cuenta de Instagram. Luego usó esta plataforma para revelar en un video que él mismo filmó que esta sería su temporada número 15 y última.

Pone fin a una carrera que estadísticamente es una de las mejores que ha visto el deporte. Se han ganado cuatro campeonatos mundiales, solo Michael Schumacher, Lewis Hamilton y Juan Manuel Fangio han ganado más, mientras que obtuvo 53 victorias para ubicarse tercero en la lista de todos los tiempos.

Entonces, ¿por qué se ha detenido ahora?

Aston Martin quería que Vettel, cuyo contrato de dos años expiró a fines de este año, se quedara por una tercera temporada. El alemán ha tenido un impacto positivo en el equipo del multimillonario Lawrence Stroll en un tiempo razonablemente corto. Expresó su opinión utilizando su gran experiencia en Red Bull y Ferrari, realizó cambios para ayudar al equipo a funcionar de manera más eficiente y brindó comentarios cruciales para ayudar a diseñar y desarrollar el automóvil.

También fue un gran líder, ayudó a guiar al hijo de Stroll, Lance, y su estatura como cuatro veces campeón mundial elevó el estatus del equipo.

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Vettel consideró seriamente quedarse. Pero el desempeño de Aston Martin no fue lo suficientemente bueno. A pesar de las enormes inversiones, el automóvil 2022 no ha dado el paso adelante en el rendimiento que el equipo, y Vettel, esperaban. Sobre el papel, son alrededor del octavo o noveno equipo más rápido. Peor aún, las mejoras significativas que hicieron en la pista no dieron el ritmo que se suponía que tenían.


Vettel hizo su sorprendente anuncio en la víspera del fin de semana del Gran Premio de Hungría.

Con muy pocos cambios en las reglas este año y un tope de costos que evita el gasto implacable en un esfuerzo por salir de un agujero, Vettel sabía que el próximo año no sería mucho mejor. La realidad es que podrían pasar tres, cuatro, tal vez cinco años antes de que este equipo esté en la cima. A los 35 años, con Vettel deseoso de no extrañar más a sus hijos en crecimiento y su perspectiva ampliada para incluir presionar por cambios fuera de la F1, ya sea por una mayor igualdad o por la sostenibilidad y el respeto por el medio ambiente, decidió que era hora.

Me dijo el jueves que solo decidió con certeza ayer, informando al equipo esa noche antes de un anuncio hoy. Pero ha estado pensando en este día desde 2018, cuando reflexionó sobre su futuro mientras luchaba en Ferrari. Optó por intentarlo una vez más con Aston Martin, con el proyecto ofreciéndole el potencial para terminar su carrera en lo alto, pero no resultó así.

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¿Qué va a hacer ahora?

Vettel aún no lo ha decidido, y de alguna manera admite que lo asusta. Es lo desconocido, el polo opuesto de cómo ha sido su vida durante los últimos 15 años. Está acostumbrado a que su vida sea planificada por otra persona. Sabe cuándo estará fuera, cuándo estará en casa, qué hará todos los jueves, viernes, sábados y domingos de un fin de semana de carrera, casi al minuto.

Pero Vettel ha demostrado que es más que capaz de hacer que este próximo capítulo de su vida sea un gran éxito. Pasará más tiempo con su familia, siendo esposo y padre, y disfrutando de la vida. Cuando lo entrevisté en el pasado, siempre estaba más animado cuando no estaba hablando de carreras. Le gustaba comentar los artículos que había leído en los periódicos el fin de semana anterior o hablar de su último hallazgo en un restaurante o de los productores locales de sus verduras o de la comedia británica. Simplemente está interesado en la vida.


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El rendimiento de AMR22 no ha estado donde Vettel esperaba esta temporada

Ya ha lanzado una serie de iniciativas, desde construir casas de abejas en Austria con niños hasta recolectar desechos en Silverstone, visitar la fábrica donde se ha ido este reciclaje y estar atento a las mejoras que la fábrica y la pista trajeron en los meses que seguido. Cuando Vettel decide algo, llega hasta el final y lo consigue. Tampoco tiene miedo de decir lo que piensa y defender lo que cree. Tiene madera de filántropo de éxito.

¿Quién lo reemplazará?

De alguna manera, Aston Martin es una propuesta muy atractiva. Tienen un dueño que inyecta dinero sin descanso en cada rincón del equipo. Disponen de una nueva fábrica que estará operativa el próximo año, un nuevo túnel de viento que no se quedará atrás y los recursos para disponer de las mejores máquinas.

Pero también son el noveno mejor equipo de F1 en la actualidad y están muy por debajo de las ambiciones de Stroll de ser aspirantes al campeonato mundial. Esto significa que el conductor que obtenga el asiento tendrá que aceptar que este es un proyecto a mediano y largo plazo y que el éxito, si se materializa, tomará varios años como mínimo.

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La realidad es que el propietario, Lawrence Stroll, probablemente querrá un gran nombre. Por eso ficharon a Vettel, cuádruple campeón del mundo. Quieren el prestigio que aportan, pero también la experiencia que brindará conocimientos de ingeniería para apoyar a Lance Stroll, que todavía está en una etapa bastante temprana de su carrera en la F1.


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Vettel ha estado feliz últimamente de tomar partido por las causas en las que cree

Dada su forma, es poco probable que puedan burlarse de uno de los principales contendientes. Pero Fernando Alonso sería una gran opción. El dos veces ganador del título está actualmente con Alpine y ha dicho que su tercera temporada será su prioridad. Pero podría estar convencido de que vale la pena abordar el proyecto de Aston. Saben que va a darlo todo, como lo hace en Alpine, y tiene el potencial para generar grandes resultados.

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Más allá de eso, es difícil ver una opción obvia. Es poco probable que tengan a Daniel Ricciardo en lo más alto de su lista, ya que el australiano está completamente decidido a quedarse con McLaren por tercer año, mientras que el reserva alpino Oscar Piastri probablemente se considerará demasiado inexperto.

Su respaldo, Nico Hulkenberg, es una opción e hizo un trabajo sólido cuando se lanzó en paracaídas, pero no es el fichaje de renombre que anhela Stroll. Vettel insinuó que Schumacher sería su opción preferida, allanando el camino para que su alumno tenga una oportunidad con un gran equipo como lo hizo Michael Schumacher para Felipe Massa en Ferrari.

Es decisión de Stroll, por supuesto. Y es una decisión difícil, pero el multimillonario tiene tiempo para pensar. Por ahora, la atención se centra en Vettel, uno de los grandes nombres de la Fórmula 1, tanto dentro como fuera de la pista.

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