Andrew Wiggins, Jordan Poole, Kevon Looney: Mejor Actor de Reparto en Warriors Game 4 Win

BOSTON — Para que esto entrara en el pináculo del desempeño en el panteón de Steph Curry, una obra maestra de 43 puntos para arrebatarle la ventaja de local a los Celtics, los Warriors tenían que ganar. Para ganar, Curry necesitaba cierto nivel de ayuda. Klay Thompson y Draymond Green, sus dos coprotagonistas más famosos, no pudieron proporcionar suficiente. Entonces, con la serie en juego, ¿quién lo haría?

Andrew Wiggins, Jordan Poole y Kevon Looney.

Steve Kerr evaluó todos los niveles de la derrota del Juego 3 de los Warriors y optó, entre otros ajustes, por un par de ajustes rotacionales que pueden parecer contradictorios. Kerr reemplazó a Looney con Otto Porter Jr. en la alineación titular, con la esperanza de ampliar el campo con Green allí para abrir el juego, pero también planeó usar a Looney con más frecuencia, a pesar del banquillo inicial.

“No lo jugué lo suficiente en el Juego 3”, admitió Kerr. “Fue mi error.”

Looney recibió 17 minutos en el Juego 3 y ni siquiera un segundo en el último cuarto. Jugó 28 minutos en el Juego 4, incluidos 7:24 de un último cuarto que resucitó la oportunidad por el título de los Warriors.

Parte de ese último cuarto lo pasó con Green, quien jugó mal en los primeros tres cuartos, en el banquillo y Looney en la cancha como los únicos grandes. Posteriormente, gran parte del rumor ha rodeado la parte verde de esta ecuación, dada la dinámica del equipo y las personalidades involucradas.

“Se trata más de la confianza en Loon y de lo que es capaz que de cualquier situación similar con Draymond”, dijo Steph Curry.

El cambio en el roster titular no hizo mucho por los Warriors. Estaban abajo 12-6 y solo tuvieron dos rebotes de equipo en los primeros cinco minutos mientras Robert Williams III continuaba aplastándolos en el cristal. Luego entró Looney y atrapó cuatro rebotes en sus primeros dos minutos, estableciendo una presencia interior que los Warriors parecen extrañar cuando no está jugando.

No ha habido demasiados momentos en esta serie en los que la ventaja de la altura haya inclinado la dirección de los Warriors. Este paso de Looney a mitad del primer cuarto matiza. Aquí está el segundo de sus dos primeros rebotes ofensivos. Los Celtics se habían quedado pequeños, reemplazando a Derrick White en lugar de Williams. White se encontró en Looney cuando Curry envió un tiro de 28 pies. Curry falló. Looney superó a White y atrapó el rebote, y la patada resultante condujo a un triple de Wiggins, uno de los dos triples en el primer cuarto de Wiggins.

Los 157 rebotes totales de Looney son la tercera mayor cantidad en los playoffs, y sus 56 rebotes ofensivos son seis más que cualquier otro, a pesar de su uso más ligero en algunas noches. Al Horford de Boston lidera todos los rebotes de los playoffs con 191. Pero jugó 743 minutos. Los 157 rebotes de Looney llegaron en 410 minutos. Los engulle al mejor ritmo de la liga.

Su impacto en el vidrio no es solo una cuestión de tamaño. También se trata de su inquietud y la forma en que lee los ángulos. Mira este video del segundo trimestre. A Looney ni siquiera se le atribuyó un rebote ofensivo en esa jugada, fue para Gary Payton II. Pero Looney hizo la jugada.

Míralo, en cámara lenta, anticipa dónde caerá el rebote del fallo de encendido de Wiggins y se dirige al bloque derecho una fracción de segundo antes que Jayson Tatum. Tatum está en una mejor posición para el rebote, pero el esfuerzo extra de Looney envía a un frenético Tatum al suelo. En una pelea, lo lanza fuera de los límites a Payton, quien recibe una bandeja sin oposición.

Son dos puntos de segunda oportunidad. Los Warriors tuvieron 19. Los Celtics tuvieron solo 12. En el Juego 3, Boston tuvo 21 puntos de segunda oportunidad y los Warriors tuvieron 11. Esta inversión de la historia está directamente relacionada con el aumento de minutos de Looney.

“Loon es crucial para todo lo que hacemos”, dijo Kerr. “Es nuestro mejor bloqueador, nuestro mejor reboteador. Uno de nuestros jugadores más inteligentes. Él siempre está en el lugar correcto. Me hizo la canasta más grande del juego después de que (Al) Horford hizo el 3 desde la esquina (al final del último cuarto), Draymond hizo el pase de bolsillo a Loon, y terminó con esa mano izquierda (para poner a los Warriors atrás cinco).

Curry descansó durante siete de los 48 minutos en el Juego 4. Esos breves espacios sin Curry fueron casi fatales para los Warriors en esta serie. Se debe principalmente a la incapacidad de Poole para resolver la defensa de Boston. Con Derrick White y Marcus Smart, los Celtics tienen mejores defensores en el punto de ataque que cualquiera que hayan enfrentado los Warriors, además de Williams, que ahora tiene 12 tapones en la serie, deambula como un temido protector del aro en el fullback. Los Celtics revolvieron colectivamente a Poole.

Pero Poole ingresó al Juego 4 con un enfoque más agresivo y más paciente. Persiguió su tiro de manera más constante, pero no lanzó triples presa del pánico ni corrió hacia el aro para desafiar a Williams cada vez que pensaba que veía la luz del día. En cambio, se deslizó en su suéter cuando la situación lo requería.

Lo llamó a principios del segundo cuarto cuando Curry cayó al banquillo. Poole anotó dos grandes triples y, debido a que los Warriors estaban jugando tan bien a la defensiva, los impulsó a un plus-2 en el segmento que Curry descansó.

El trabajo de Poole estaba bajo un microscopio aún mayor cuando Kerr decidió dar descanso a Curry nuevamente para abrir el último cuarto, protegiendo una ventaja de un punto. Cualquier tiro que acertara durante esa racha se consideraría inmediatamente el punto más importante de su carrera.

Los Celtics subieron dos en los primeros momentos del último cuarto. Una salvada más y una anotación en Boston y Kerr probablemente se habría visto obligado a apresurar a Curry. Pero fue entonces cuando Poole se movió alrededor de una pantalla verde alta, leyó cuánto se había flexionado Williams en la cobertura de caídas y pacientemente se levantó para un tiro en salto de media distancia en un tiro libre para igualar el marcador y comprarle a Curry un descanso más largo.

“Guau”, dijo Klay Thompson. “El aplomo que ha jugado a los 22 años a lo largo de estos playoffs es increíble”.

Los Warriors perdieron esos pocos minutos de Curry para comenzar el cuarto por tres, lo que significó que tenían menos-1 en el global sin Curry en el Juego 4. Eso es más que aceptable para ellos. Reemplazó con 9:13 para el final y los Warriors perdieron dos.

Es el final de la primera posesión tras el regreso de Curry. Jaylen Brown falla un 3 de esquina, pero el balón le rebota y Green, en la valla, vuela por encima. En el Juego 3, ese es el tipo de rebote que obtendrían los Celtics.

Pero en este escenario, Wiggins leyó la alerta de carambola y ejecutó un golpe de izquierda y un regate lateral para asegurar el balón suelto y desencadenar un quiebre rápido en el otro sentido. Sigue siendo paciente en movimiento y encuentra a Poole en la banda derecha. La bomba de Poole finge y vuela sobre Brown para una bandeja antes de que Williams pueda volver a su posición para proteger el aro. Son Wiggins y Poole quienes se combinan para un gran momento decisivo en el último cuarto.

Wiggins no tuvo rebotes en el primer cuarto del Juego 4. Terminó la noche con 16 rebotes, el máximo de su carrera. Tuvo cinco rebotes en el segundo cuarto, cinco en el tercero y seis en el último cuarto.

Wiggins, durante toda su carrera, promedió solo 4.4 rebotes por juego. Nunca promedió más de 5.2 en ninguna de sus ocho temporadas regulares. Es parte de las constantes críticas a su juego, esta incapacidad para traducir su tamaño, longitud y atletismo en una fuerza al margen del juego.

Pero esa narrativa cambió en este desempate cuando los Warriors redujeron su tamaño y confiaron en Wiggins como un bateador de pelota pequeña. Los recompensó con 7,3 rebotes por partido. ¿Qué cambió?

“Quiero ganar”, dijo Wiggins. “Sé que los rebotes son una gran parte de eso. Solo quiero ganar.”

Wiggins fue enorme en 44 minutos. Kerr no puede sacarlo del suelo. Protege a Tatum o Brown durante la mayor parte del juego, tiene que participar lo suficiente en la ofensiva y se ha convertido en el segundo mejor reboteador de los Warriors.

Wiggins tiene 50 rebotes ofensivos en estos playoffs, la segunda mayor cantidad en la liga. El 49 y 50 llegaron en el último cuarto del Juego 4. Este, a continuación, es el mayor de ellos, probablemente el mayor rebote ofensivo de su carrera.

Los Warriors están cuatro puntos abajo mientras el tiempo se desliza por debajo de los cinco minutos. Sus posibilidades de título eran inestables. Poole pasa a White por el ala izquierda, pero no logra flotarlo en otra fuerte competencia de Williams. Pero mira el bloque de enfrente. Es Wiggins aprovechándose de Smart, el Jugador Defensivo del Año, fuera de posición y atrapando un rebote de pogo-stick para una remontada antes de que Williams pueda eliminar otro tiro.

Curry ha sido una constante en estas finales. Estuvo excelente en los cuatro juegos. Pero los Warriors tienen dos derrotas porque no recibió suficiente ayuda. No ganan el Juego 4 si él no logra esos trascendentes 43 puntos. Pero tampoco ganan si Looney no toma un rebote, Poole no anota y Wiggins no entrega un caballo de batalla 44 minutos.

“Todos se unieron”, dijo Curry.

(Foto de Andrew Wiggins disparando a Derrick White: David Butler II/USA Today)

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