Ashleigh Buhai gana el Abierto de Mujeres AIG 2022 en Muirfield | LPGA

Fueron necesarios 15 años de arduo trabajo y paciencia, y 76 hoyos de determinación en Muirfield. Hoy, la sudafricana Ashleigh Buhai es una gran campeona. Buhai superó a la tres veces campeona de Major, In Gee Chun, en un partido de desempate de muerte súbita de cuatro hoyos para ganar el AIG Women’s Open 2022, convirtiéndose en la primera mujer en grabar su nombre en el trofeo en los famosos links de Muirfield.

“In Gee es un gran campeón, y sabía que tenía que salir y ganar. Quiero decir, 18 jugó muy duro toda la semana, por lo que iba a ser difícil, y luego comenzó a hacer más frío y viento”, dijo Buhai. , un hombre de 33 años de Johannesburgo, “Estaba realmente orgulloso de cómo logré mantenerme enfocado en mí mismo y tratar de hacer lo que tenía que hacer”.

Con la victoria, Buhai se convirtió en la segunda gran ganadora femenina de Sudáfrica, uniéndose a Sally Little (1980 KPMG Women’s PGA Championship, 1988 du Maurier Classic). También se unió a siete hombres que ganaron títulos importantes, incluidos Gary Player y Ernie Els, quienes ganaron en Muirfield en 1959 y 2002 respectivamente. Buhai se convirtió en el jugador número 44 en convertirse en el primer ganador de Rolex en un campeonato importante.

Buhai, que comenzó el día con una ventaja de cinco golpes en -14, nunca se vio tan cómoda en los empates de Muirfield el domingo como en las tres rondas anteriores. Hizo un birdie y dos bogeys en los primeros nueve, pero aún mantuvo una ventaja de tres golpes de -13 en la esquina cuando el campo a su alrededor no pudo capitalizar. Chun había disparado a un tiro de Buhai, pero perdió tres tiros por detrás con bogeys en el 10 y el 12.

Pero todo se descontroló en el No. 15 para Buhai, quien encontró un bunker de calle desde el tee y golpeó desviado, necesitando dos golpes para escapar del rough profundo. Tras enviar la bola desde el fondo del green con su quinto tiro, necesitó dos putts para encontrar el hoyo con un triple bogey 7, cayendo a la par de Chun en -10.

“Ese fue probablemente el peor swing que he tenido en toda la semana. Fue un poco rápido en la parte superior. Pero si hubiera tenido media mentira en ese búnker, un enchufe en el drive, podría haberlo sacado por el otro lado de la calle. Obviamente, eso empeoró el error”, dijo Buhai. “No entré en pánico, lo que pensé que era enorme, y solo traté de hacer un buen swing en el siguiente y solo traté de hacer buenos swings para darme una oportunidad”.

Buhai tuvo una gran oportunidad en el No. 17 para recuperar el liderato. Después de salir disparado de un búnker junto al green, su putt para birdie en el número 17 golpeó el borde derecho de la copa y rebotó, dejando atónito a Buhai para agarrar el par.

En el primer hoyo de los playoffs, Chun ejecutó un magistral vaivén desde el bunker del lado derecho del green para salvar el par, mientras que Buhai disparó dos tiros desde la parte frontal del green. En el segundo, Chun falló su chip en el rough izquierdo y luego voló su putt par 5 pies más allá del hoyo. El tiro de 6 pies para el par de Buhai fue corto, dejándolo con un toque de bogey, y Chun clavó la remontada para forzar otro tiro de hoyo.

En el tercer viaje de regreso al No. 18, el intento de birdie de Buhai estaba justo en línea pero desgarradoramente murió por la izquierda. En su cuarto golpe de salida de los playoffs, Chun cometió su primer gran error del día, aterrizando su golpe de salida cerca de la cara frontal de un búnker de calle. Con Chun sentado tres desde el borde trasero del green, el segundo de Buhai terminó en el búnker verde y parecía que los nervios del momento lo estaban afectando. Pero ella ejecutó un tiro perfecto y puso la pelota a 3 pies de distancia. Buhai luego puso par e inmediatamente se echó a llorar, envuelta en un abrazo de oso de su esposo David Buhai, quien es el caddie de Jeongeun Lee6 y estuvo rodeada de otros jugadores y caddies durante los playoffs. .

“Creo que hice lo que pude hacer”, dijo Chun. “Ashleigh tuvo grandes altibajos el día 18. Casi cerca, pero aún así, no quiero rendirme y solo quiero buscar otro torneo, otro día”.

Buhai se unió al LPGA TOUR como novato en 2008 y pasó los siguientes seis años rebotando entre el LPGA TOUR y el LET. Regresó a tiempo completo al LPGA Tour en 2014 y jugó la clásica carrera de oficial, ganando constantemente lo suficiente para mantener su estatus pero nunca asegurando una victoria decisiva. Después de cuatro emocionantes días en Muirfield, Buhai finalmente agregó su nombre a los libros de récords del LPGA Tour.

“Me convertí en profesional a los 18. Me esperaban un poco, se esperaba mucho de mí. Gané el Ladies European Tour de inmediato. Pero este juego tiene una forma de hacerte pasar un mal momento”, dijo Buhai, “Soy muy orgulloso de cómo me he mantenido. Lo he dicho durante los últimos cuatro o cinco años, finalmente comencé a encontrar mi lugar en la LPGA y sentí que podía competir, y aunque tengo 33 Ahora, siento que estoy jugando el mejor golf de mi carrera. Ha sido un largo viaje, pero ahora vale la pena.

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