Austin Dillon sobre Kyle Busch y Richard Childress Racing

Austin Dillon no recuerda la hora, la fecha o el lugar de la conversación; sin embargo, el intercambio es cómo ocurrió el trascendental anuncio del martes.

Fue en 2011, recuerda Dillon. En un evento de la Serie de Camionetas. Kyle Busch, que ya era una estrella a nivel de la Serie de la Copa, acababa de ver a un piloto de poco más de 20 años recorrer una pista de carreras, y Busch quedó lo suficientemente impresionado como para acercarse al niño y ofrecerle un lugar en el equipo de la Serie Xfinity. Busch estaba comenzando el próximo año.

“Me detuvo en una carrera de camiones, estaba compitiendo contra él, y me planteó la idea de que viniera a conducir para él”, dijo Dillon al Charlotte Observer el martes en el Salón de la Fama de NASCAR en Uptown Charlotte. “Así que en el fondo siempre sentí que él se sentía bien con lo que yo podía hacer en un auto de carreras”.

“Siempre ha significado algo para mí. Et puis quand on m’a donné l’opportunité de le pousser au RCR (Richard Childress Racing), je me suis battu pour lui parce que c’est l’un des seuls gars qui s’est battu pour moi, à part mon abuelo.

Cuando Busch y el futuro jefe Richard Childress relataron cómo el dos veces campeón de la Serie de la Copa pasó de Joe Gibbs Racing a Richard Childress Racing, una decisión que se encuentra entre “una de las decisiones más importantes” en la vida del piloto condecorado y que inmediatamente cambia el panorama del campo de la NASCAR Cup Series: el mismo nombre parecía seguir apareciendo.

“Hablando con Austin…”, dijo Busch mientras comenzaba a responder una pregunta.

“Mi nieto, Austin Dillon, se me acercó y me dijo…” Childress también comenzó una vez.

Resulta que el piloto de playoffs y nieto de Childress y amigo de Busch desde hace mucho tiempo jugó un papel importante en atraer a Busch al RCR, un movimiento que podría dar forma al futuro de su organización por mucho tiempo.

“Fue un buen esfuerzo conjunto como grupo”, dijo Dillon, y agregó que él, su abuelo y el presidente de RCR, Torrey Galida, trabajaron en estrecha colaboración para que esto sucediera. “Siento que puedo ayudar a nuestro negocio de esta manera porque siento que tengo oídos en el garaje.

“Mi relación con Kyle fue buena. Eso ayudó a que comenzara, y luego estos muchachos, los peces gordos, entraron a trabajar en el lado del contrato y terminaron.

NASCARDaytonaClashAutoRacing (5).JPG
Kyle Busch celebra encima de su auto después de ganar la carrera de autos NASCAR Clash en el Daytona International Speedway, el martes 9 de febrero de 2021, en Daytona Beach, Florida. (Foto AP/John Raoux) John Raoux Pensilvania

Busch: ‘¿Tu abuelo me quiere?’

La agencia libre de Busch, durante meses, se ha planteado como una de las preguntas más importantes de la temporada 2022 de NASCAR: Marte. Inc. anunció que dejaría el deporte a fin de año y efectivamente dejó a Busch sin un patrocinador principal para su equipo de la Copa No. 18 en 2023, lo que complica su futuro con JGR. Las conversaciones sobre un acuerdo se han estancado. Uno de los mejores pilotos en la historia de NASCAR, aunque aparentemente dispuesto a aceptar una reducción salarial para quedarse, probablemente tendría que irse.

Casi al mismo tiempo, el futuro de RCR también estaba en el aire. Uno de los dos pilotos de la Copa de la organización, Tyler Reddick, anunció en julio que se iría a 23XI Racing en 2024, dejando abierto un auto que la compañía finalmente buscaba llenar.

Dillon lo vio todo, obtuvo el permiso de su jefe/abuelo y fue la primera persona en comunicarse con Busch desde el campamento de RCR, dijo. Un mensaje de texto salió primero. Luego vino una llamada telefónica que, como recordó Dillon, presentó un intercambio que fue más o menos así:

“¿Qué piensas de conducir en el RCR?” preguntó Dillon.

La respuesta de Busch: “¿Tu abuelo me quiere?”

Era una pregunta legítima. En 2011, poco después de que Busch le ofreciera a Dillon el lugar antes mencionado en su incipiente equipo Xfinity, Childress y Busch tuvieron un altercado físico que algún día existiría en el canon de NASCAR: Childress supuestamente se acercó a Busch, supuestamente le dio dolor de cabeza y supuestamente lo golpeó varias veces. veces. después de que Busch golpeó un auto RCR en la vuelta de recuperación de la carrera.

Posteriormente, el propietario fue multado con $ 150,000.

A pesar de su historia, Dillon respondió resueltamente: “Sí, hombre”, le dijo a Busch, “¿quién no te querría?”.

“La historia es historia”, dijo Dillon el martes, meses después de esa primera comunicación. “Ambos son hombres adultos y ese tipo de cosas han sucedido, pero creo que es genial ver en un bucle cómo se pueden recuperar las amistades, y esta es una prueba de ello”.

Carreras de autos de NASCAR Pocono (1).JPG
Austin Dillon, en la foto, fue un jugador clave para llevar al campeón de la NASCAR Cup Series, Kyle Busch, a Richard Childress Racing. derik hamilton Foto AP

Un futuro “divertido” en Richard Childress Racing

Busch conducirá el auto No. 8 de la Serie de la Copa en 2023 y será uno de los tres pilotos de la Copa que competirán por el RCR, anunciaron funcionarios de la organización el martes. Sus compañeros de equipo serán Reddick, cuya carta aún no se ha anunciado, y Dillon.

El futuro miembro del Salón de la Fama dijo que finalmente se sintió atraído por unirse al RCR porque la organización le dio la oportunidad de “reiniciar” y ganar de inmediato. Busch también dijo que le gusta que lo alienten a ser quien es, que su polarización y ferocidad, que es lo que lo hace único, son bienvenidas. (El conductor incluso hizo comparaciones entrañables de Childress con otro conductor conocido por su personalidad “sin prisioneros”: Dale Earnhardt Sr.)

También ofrece, espera Dillon, la oportunidad de “divertirse”.

“Quiero que Kyle se divierta con la RCP”, dijo. “Quiero que Kyle sea él mismo porque eso es lo que lo hace bueno. Así que espero que juntos podamos maximizar el potencial de todos”.

Justo después del mediodía del martes, un reportero le preguntó a Dillon si esto era un presagio de que algún día lideraría el RCR.

“Nunca se sabe”, dijo Dillon. “En este momento, mi enfoque está en conducir este auto #3. Obtuve un contrato de tres años para ganar tantas carreras como fuera posible y ganar un campeonato.

Añadió: “Cuando se trata de RCP, ahí es donde está mi corazón. Él siempre lo será. Si mi abuelo dice: ‘Oye, necesito que hagas algo’. Lo haré. Y siempre pensaré primero en el negocio. Es importante para mí, que cuando me cruce, todos sepan que los voy a poner antes que a mí o a cualquier otra persona.

Esta historia fue publicada originalmente 14 de septiembre de 2022 12:13 p. m.

Alex Zietlow escribe sobre NASCAR, Charlotte FC y cómo el deporte se cruza con la vida en el área de Charlotte para The Observer, donde ha sido reportero desde agosto de 2022. El trabajo de Zietlow también ha sido honrado por NC Press Associations y SC. como APSE, que lo otorgó entre los 10 mejores en las categorías de Escritura Beat y Cortometraje en su competencia de escritura de 2021. Anteriormente escribió para The Herald en Rock Hill de 2019-22.

Blog