Avance de los Warriors: clasificación de los Clippers y otros contendientes occidentales

La Conferencia Oeste no ha cambiado mucho desde que los Golden State Warriors se abrieron paso y ganaron las Finales de la NBA de 2022. Sobre el papel, casi parece lo mismo.

Hay cambios, eso seguro. El Utah Jazz enviando al tres veces Jugador Defensivo del Año Rudy Gobert a los Minnesota Timberwolves convierte a este último en una fuerza estelar (aunque todavía está muy lejos, en mi opinión), y empuja al primero hacia una reconstrucción. El intercambio de Jerami Grant con los Portland Trail Blazers, y los contactos masivos distribuidos para proteger a Damian Lillard, Anfernee Simons y Jusuf Nurkić, indican que el PNW todavía está tratando de competir.

La demanda comercial de Kevin Durant alteró brevemente la perspectiva de los Phoenix Suns, su destino preferido, pero ahora todo está tranquilo en ese frente. Y hablando de calma, todo está bien en el frente de Los Angeles Lakers después de que Kyrie Irving optó por su acuerdo con los Brooklyn Nets, aunque continúan las conversaciones sobre un posible intercambio de Irving por Russell Westbrook.

Con el polvo asentado (por ahora, al menos), es hora de hacer un balance de la competencia de los Dubs en el oeste.

Siempre existe la posibilidad de que un equipo dé un salto: un equipo saludable de los New Orleans Pelicans daría miedo, los Wolves podrían hacer que las cosas funcionen de manera brillante, etc. – pero, tal como está, veo seis equipos que podrían derribar a unos Warriors sanos en el oeste.

No lo hará. Pero podría. Los Dubs son, en mi opinión, los favoritos de la Conferencia Oeste de cara a la temporada, y solo puedo ver a otro equipo con un reclamo legítimo de ser el favorito.

Pero aquí, enumerados en orden, están los seis equipos que creo que podrían desafiar a los Dubs por su corona.

Por qué pueden desafiar a los Warriors: Ha pasado tanto tiempo desde que vimos a los Clippers sanos que es fácil pasar por alto algunas cosas. A saber, la superestrella que es Kawhi Leonard y la brillantez de Los Ángeles cuando él y Paul George gozan de buena salud.

Los Clippers tienen un fuerte reclamo de ser el mejor dúo de la NBA y, a pesar de las debilidades de “Pandemic P”, ambos jugadores han demostrado su valía en los playoffs, especialmente Leonard. Se volvieron a conectar con John Wall, quien puede tener mucha más gasolina en el tanque de lo que creemos, y tienen un gran núcleo de jugadores de rol, además de uno de los mejores entrenadores de la liga.

Resulta que pagar por buenos jugadores ayuda: los Clippers 2022-23 tienen la tercera nómina más alta en la historia de la NBA… solo detrás de los Warriors del año pasado y los Warriors de este año.

Por qué podrían tener dificultades: Leonard es propenso a las lesiones. George es propenso a las lesiones. Más allá de eso, Wall es propenso a lesionarse y algunos de sus actores son mayores. Los Clippers tienen la oportunidad de dominar absolutamente la liga en los playoffs, pero se perdieron los playoffs el año pasado, y todavía hay capacidad para que eso suceda.

Por qué pueden desafiar a los Warriors: La racha de primera ronda de los Dubs con los Nuggets podría haber sido su racha de playoffs más fácil, pero aun así no fue fácil. Y fue un equipo de los Nuggets el que perdió a su segundo y tercer mejores jugadores.

Si, y es un gran “si”, Jamal Murray y Michael Porter Jr. están sanos, los Nuggets son un equipo apilado. También serán engañosamente buenos defensivamente… los Nuggets tuvieron una defensa sorprendentemente buena en 2021-22, pero se derrumbó en los playoffs porque Nikola Jokić tuvo que llevar una carga tan grande que tuvo problemas en el otro extremo del juego. .

Por qué podrían tener dificultades: Confiar en dos jugadores que jugaron nueve juegos combinados el año pasado no es exactamente un plan infalible.

Por qué pueden desafiar a los Warriors: Golden State ha visto con sus propios ojos lo peligroso que puede ser este equipo de los Grizzlies. Y con casi todos sus jugadores clave en una edad en la que deberían dar un paso adelante el próximo año, además de una buena dosis de experiencia en los playoffs ahora, los Grizz darán miedo.

Esto puede parecer una clasificación demasiado alta para Memphis, pero juegan los Dubs muy duro.

Por qué podrían tener dificultades: Los Grizz aún son jóvenes. Ja Morant todavía está tratando de descubrir cómo jugar a la defensiva y cómo hacer que los equipos paguen cuando lo despiden y empacan la pintura. Tuvieron algunos problemas de lesiones. Perder a Kyle Anderson duele.

4. Soles de Fénix

Por qué pueden desafiar a los Warriors: Phoenix fue el mejor equipo de temporada regular de la NBA por un amplio margen el año pasado. Tres de sus cuatro mejores jugadores (Devin Booker, Deandre Ayton y Mikal Bridges) continúan mejorando. Su cuarto (Chris Paul) continúa desafiando al Padre Tiempo.

No creo que sus luchas en los playoffs apunten a otra cosa que no sea lesionarse en el momento equivocado.

Por qué podrían tener dificultades: ¡Se lastiman en el momento equivocado! ¿Realmente espera que Paul esté saludable en mayo y junio? Y si no lo es, ¿realmente espera que los Suns compitan con los Warriors? Paul es un poco mordedor de serpientes en este sentido. Se las arregló para mantenerse saludable este año, pero Booker no pudo.

Por qué pueden desafiar a los Warriors: Aunque Golden State se cruzó con ellos en las Finales de la Conferencia Oeste, los Mavs eran un equipo aterrador. Principalmente por una razón: Luka Dončić. Luka continúa mejorando y es claramente el tipo de estrella que puede ser el mejor jugador en un equipo de Campeonato. Podría sacar lo mejor de Christian Wood, y un Tim Hardaway Jr. saludable sería de gran ayuda.

Por qué podrían tener dificultades: Acabamos de ver que los Warriors los expulsaron con relativa facilidad, y luego el mayor golpe de Dallas en esta temporada baja fue perder a su segundo mejor jugador, Jalen Brunson. Necesitan mucho no solo para superar esta pérdida, sino para convertirse en un mejor equipo.

6. Los Ángeles Lakers

Por qué pueden desafiar a los Warriors: ¿Le da esto demasiado crédito a los Lakers? Absolutamente. ¿Es más probable que se pierdan los playoffs nuevamente que ganar el Oeste? Sin ninguna duda.

Pero los Lakers están a solo dos años de ser campeones y tienen el mismo dúo de estrellas. Todavía no me siento cómodo apostando contra LeBron James en los playoffs, y si, nuevamente, un gran ‘si’, él y Anthony Davis están sanos, es un equipo aterrador, a pesar de sus evidentes debilidades y disfunciones risibles. Y hay una probabilidad distinta de cero de que Irving de alguna manera se encuentre en su equipo, inspirado y listo para jugar.

¿Espero que los Lakers molesten a los Dubs? Absolutamente no. Pero si entrecierro los ojos, ¿puedo ver cómo pudo suceder esto? Sí.

Por qué podrían tener dificultades: LOL no necesitas que te responda.

Encuesta

¿Qué equipo occidental tiene más posibilidades de derrotar a los Warriors?

  • 40%

    Clippers de Los Ángeles

    (112 votos)

  • 12%

    pepitas de denver

    (34 votos)

  • 30%

    Grizzlies de memphis

    (83 votos)

  • 1%

    Mavericks de Dallas

    (3 votos)

  • 1%

    los Lakers de Los Angeles

    (4 votos)


275 votos en total

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