Avance del día 1: ¿Quién reclamará los primeros puntos en la Laver Cup 2022?

Chris Bowers evalúa el terreno de juego de la quinta edición de la Laver Cup en Londres.

El último partido de alto perfil de Caspar Ruud fue por el título del US Open y el ranking mundial No. 1 en un Arthur Ashe Stadium repleto en Nueva York. Su próximo partido abre la Copa Laver 2022 en un O2 Arena repleto en Londres.

El nuevo No. 2 del mundo, uno de los jugadores destacados de este año, inicia la quinta edición de la Competencia Mundial de Parejas a la 1:00 p. m., hora de Londres, contra el toletero estadounidense Jack Sock, antes de que Diego Schwartzman intente contrarrestar el poder de Stefanos Tsitsipas, y el ex número 1 del mundo Andy Murray se enfrenta al veloz Alex de Minaur. Sock luego forma equipo con otra de las estrellas del reciente US Open, Frances Tiafoe, en los esperados dobles contra Roger Federer y Rafael Nadal.

Ruud, que ganó un partido de la Copa Davis contra India en Noruega la semana pasada, es el claro favorito contra Sock, de 29 años, cuyo rating ha caído a 128; de hecho, el último partido individual de Sock fue la primera semana de agosto cuando venció a David Goffin en Washington. Pero Sock y Ruud nunca han jugado antes, y el estadounidense ha demostrado en el pasado que la forma en la gira no es garantía de forma en las competiciones por equipos.

Sock a menudo ha mantenido su mejor nivel para la Copa Laver. Su último sencillo fue una victoria por 6-1, 7-6 sobre Fabio Fognini en 2019, y en la edición inaugural de la competencia en Praga en 2017 llevó a Nadal al límite, perdiendo en un desempate 11 -9. También ganó siete de sus nueve dobles en la Copa Laver, y con su fuerte topspin en el golpe de derecha, a veces más pesado que el de Nadal, medido en rotaciones por minuto, el abismo de 126 lugares en la clasificación puede parecer una tontería. .

El segundo de los cuatro partidos del viernes es el más reñido en términos de posiciones en el ranking, cuando el número 6 del mundo, Tsitsipas, se enfrenta al número 17.mi-Clasificado Schwartzman. Los dos jugarán por cuarta vez este año y la sexta vez en general, con el griego con una ventaja de 3-2. Dos de los juegos de este año han recorrido la distancia completa y Schwartzman ganó su único juego en una cancha dura bajo techo en 2017 en Amberes.

Quizás el concurso más esperado para los fanáticos locales ve el regreso del dos veces campeón de Wimbledon, Murray, al escenario en uno de sus mayores triunfos. Su segundo título de Wimbledon llegó en 2016, cuando llegó al O2 Arena de Londres, entonces sede de las Finales ATP de fin de año, con la opción de terminar el año como el No. 1 del mundo. Ese torneo terminó con Murray venciendo a Novak Djokovic en la final en lo que fue una eliminación directa por el primer puesto de fin de año.

Aún así, ese resultó ser su último juego en The O2, ya que su cadera cedió gravemente al año siguiente, lo que culminó con una cirugía en 2019 que involucró la implantación de un alfiler de metal. El hecho de que esté jugando es notable, y su reciente participación en la tercera ronda del US Open consolidó su lugar entre los 50 mejores del mundo (actualmente tiene 43).

Sin embargo, Murray necesitará todo el apoyo local que pueda obtener. Cede 21 lugares en la clasificación antes de su partido de la sesión nocturna de la Copa Laver contra Alex de Minaur, el australiano ha ganado su único encuentro anterior, aunque en tiempos previos a la pandemia hace tres años en Zhuhai, y de Minaur ha estado en buena forma en las duras canchas americanas, ganando el título en Atlanta y empatando la tercera ronda de Murray en el US Open.

Con Team Europe que cuenta con cuatro de los mejores jugadores en la historia del tenis, tres de los cuales juegan el día inaugural, Team World puede estar feliz con solo una victoria. Aún así, el equipo de John McEnroe tiene una oportunidad realista en los cuatro partidos del viernes.

Si bien sería una sorpresa si Sock vence a Ruud, no sería una sorpresa total. Tsitsipas-Schwartzman es un claro 50:50, y Team World tiene la ventaja para el juego Murray-de Minaur. El comodín en el paquete son los dobles, donde Federer y Nadal son un acto de clase y favoritos sentimentales, pero Sock es un jugador de dobles de calidad con 17 títulos, incluidos tres grandes de dobles masculinos, por lo que él y Tiafoe en forma pueden ser demasiado para Europa. leyendas

Como dice el cliché, realmente hay de todo para jugar.

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