Blatter y Platini reiteran su inocencia en su testimonio en la corte

BELLINZONE, Suiza (AP) — Sepp Blatter y Michel Platini reiteraron con firmeza su inocencia cuando los dos exejecutivos del fútbol fueron interrogados en el segundo día de su juicio penal. acusado de fraude en la FIFA.

Blatter debía testificar el día de la inauguración el miércoles, pero el expresidente de la FIFA dijo que le molestaban los dolores en el pecho y pidió que respondiera a la mañana siguiente.

“Me siento mucho mejor, gracias”, dijo Blatter, de 86 años, al comienzo de la audiencia del jueves en el Tribunal Penal Federal de Bellinzona.

El reinado de 17 años de Blatter como presidente terminó en junio de 2015, cuando renunció en medio de un escándalo de corrupción. Unos meses después, los fiscales federales en Suiza revelaron su investigación sobre un pago de $2 millones de la FIFA a Platini cuatro años antes.

Las consecuencias del asunto también terminaron con la campaña de Platini para suceder a su antiguo mentor y sacaron al gran futbolista francés de la presidencia de la UEFA.

Ambos siempre negaron haber actuado mal y también cuestionaron durante mucho tiempo cómo salió a la luz el pago en disputa, ventilando afirmaciones no probadas de los fiscales que se reunieron con un denunciante en un banco del parque.

Esto fue refutado enérgicamente por el último testigo del jueves, el exfiscal federal Olivier Thormann, quien dio su testimonio ampliamente esperado.

Blatter y Platini afirman haber llegado a un acuerdo verbal en 1998 para que este último reciba 1 millón de francos suizos (1,02 millones de dólares) para servir como asesor de Blatter si es elegido presidente de la FIFA. Esta defensa fracasó primero ante los jueces de la Comisión de Ética de la FIFA, que les prohibieron el fútbol, ​​y luego en sendos recursos ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo.

El contrato de Platini con la FIFA, firmado en agosto de 1999, era por 300.000 francos suizos (312.000 dólares) por año y era retroactivo a enero. Se afirma que Blatter dijo que solo pagaría la misma cantidad que el secretario general de la FIFA en ese momento y prometió el saldo más tarde.

“En el contrato verbal no determinamos la fecha en que lo recibiría, era un contrato entre hombres y empezamos a trabajar de inmediato. No le di un tiempo específico cuando lo recibiría”, dijo Blatter.

“Cuando fui elegido presidente de la FIFA teníamos un mal saldo… en ese momento no tenía idea (de cuándo se haría el pago), solo tenía a este hombre conmigo y valía cuánto millón, pero no sabía cuándo y cómo lo conseguiría.

Platini a soutenu les commentaires de Blatter dans son témoignage et a affirmé qu’il aurait dû être payé plus, mais avait mal calculé l’écart entre le montant qui lui avait été promis et son salaire au cours de ses quatre années dans le rôle de consejero.

“Cometí un error. Estaba convencido de que el salario era de 500.000 (francos suizos) y me di cuenta cuando el fiscal me mostró el contrato. Pero la FIFA sabía que hacían trampa”, dijo Platini.

Se le preguntó a Platini, de 66 años, por qué esperó hasta 2011 para enviar a la FIFA una factura por el dinero supuestamente adeudado. El proyecto de ley llegó poco después de que la FIFA pagara una compensación de siete cifras a Jerome Champagne, un exdiplomático francés que fue despedido como ayudante de Blatter.

“Yo confiaba en el presidente y sabía que un día u otro me pagaría. No haría un trato con el presidente sin confiar en él”, dijo Platini. “No era vital para mí este dinero. Lo que fue vital fue la palabra del Presidente de la FIFA.

“Tengo principios. No le voy a pedir dinero a alguien que me debe. Solo que un día escuché que la FIFA había hecho dos grandes pagos a los empleados que se iban y en ese momento pensé que sería bueno que recordaran que me debían dinero.

El juicio está programado para durar 11 días y los tres jueces federales que conocen el caso deben emitir su veredicto el 8 de julio. Blatter y Platini enfrentan cada uno hasta cinco años de prisión, pero las sentencias suspendidas son una opción probable.

“Estaba en shock (cuando nos entrevistaron por primera vez) y ese shock duró siete años. Todavía está ahí”, dijo Blatter. “Ya he sido castigado durante siete años. Pareció una eternidad.

“Es por eso que me alegro de que estemos en la corte ahora, para conocer la verdad sobre lo que pasó. Me alegro de que estemos aquí y que finalmente haya terminado.

Blatter y Platini se negaron a responder preguntas de la abogada de la FIFA, Catherine Hohl-Chirazi.

“Lo que la FIFA le hizo al presidente de la FIFA y a mí es indignante, nos hicieron ver como tramposos, estafadores, lavadores de dinero”, dijo Platini. “Solo para que no me convierta en presidente.

“No es fácil cuando eres conocido en todo el mundo ser criticado en todo el mundo, especialmente cuando tienes hijos y nietos… Espero que algún día haya justicia”.

Se abrió un proceso penal contra Blatter en septiembre de 2015 y fue años más tarde, después de que Thormann renunciara a la fiscalía, que Platini fue atacado.

El abogado de Platini, Dominic Nellen, trató de mostrarle a la corte que la oficina del fiscal se coludió con los funcionarios del fútbol y que ayudó a Gianni Infantino a convertirse en presidente de la FIFA en 2016. La FIFA sobre el pago de $ 2 millones llevó a Platini a ser suspendido en 2015 y excluido de la carrera. para suceder a Blatter.

Sin embargo, Thormann dijo que la información sobre el pago de Platini se obtuvo en mayo de 2015 del director financiero de la FIFA, Markus Kattner. Las autoridades suizas se incautaron de documentos y datos de las oficinas de la FIFA en Zúrich como parte de una investigación más amplia al mismo tiempo que los agentes federales de EE. UU. realizaban su propia investigación sobre la corrupción en el fútbol internacional.

Los documentos detallaban los pagos de la FIFA a todos los miembros de su comité ejecutivo, incluido Platini.

“Recibimos una alerta y abrimos un caso”, dijo Thormann al tribunal, descartando cualquier noción de intriga o conspiración.

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