Brian Romero, de 16 años, ayudó a Charlotte FC a vencer a Chelsea

Todos en Charlotte FC querían felicitar a Brian Romero.

Los jugadores y los oficiales del equipo caminaron por el pasillo que conducía al vestuario del equipo y se detuvieron para gritar palabras de aliento durante las charlas posteriores al juego. El entrenador en jefe interino Christian Lattanzio se acercó y estrechó la mano de Romero en un cálido apretón de manos antes de dirigirse a su conferencia de prensa.

La multitud del Bank of America ya había colmado al jugador de la academia de 16 años con interpretaciones alentadoras de su apellido mientras salía de la cancha, bajaba por el túnel y se dirigía al estrellato, al menos por una noche. Cada pizca de esta atención se ha ganado.

Romero ingresó al amistoso del miércoles por la noche de Charlotte contra Chelsea en el minuto 89, su primera acción en la cancha para el club.

Con poco tiempo para el final y Charlotte por un gol, atrajo a un par de defensores mientras desviaba hacia la esquina izquierda del área. Su disparo se desvió en la mano de un jugador del Chelsea, lo que le valió a los locales un penalti que Daniel Ríos convirtió en penalti, que el Charlotte FC ganó 5-3.

“Simplemente tengo la pelota en mis pies”, dijo Romero. “Continué con mi izquierda y luego dije, ‘dispara’. No hay nada que perder.

Jay M. Robinson, estudiante de secundaria en ascenso, nunca vio la señal del árbitro para el penalti. En cambio, solo vio la pelota en el medio, un defensor boca abajo y escuchó un coro de vítores antes de recrear la escena él mismo.

“¡Oh, es un bolígrafo!” ¡Es un bolígrafo!”, relata dramáticamente. “Entonces me puse muy feliz y emocionado”.

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El propietario del club, David Tepper, a la izquierda, abraza a Brian Romero, del Charlotte FC, después de la victoria sobre el Chelsea en el estadio Bank of America de Charlotte el miércoles. Khadejeh Nikouyeh Knikouyeh@charlotteobserver.com

Charlotte FC buscó a Romero de la Charlotte Soccer Academy. Si bien se vistió para un par de juegos de pretemporada a principios de este año, permaneció en el banquillo para ambos, lo que hizo que la aparición del miércoles fuera especial.

La madre de Romero lo estaba conduciendo el martes por la noche (no tiene licencia ni permiso de aprendizaje) cuando se enteró de que tenía la oportunidad de jugar contra el Chelsea. El delantero comenzó a gritar de alegría al conocer la noticia.

Aunque Romero no creció como hincha del Chelsea, los ha observado desde que era joven y conoce bien al equipo por sus enfrentamientos contra su equipo favorito, el FC Barcelona.

Cuando Lattanzio finalmente lo introdujo en el juego, Romero dijo que no podía creerlo. Se movió a la línea de banda, ganándose vítores de aliento de los jugadores en el banquillo.

“Es un jugador especial”, dijo Brandt Bronico. “Quiero decir, es un niño especial, especial. Tiene un futuro muy brillante. »

Ese futuro se hace más brillante por su crecimiento bajo Lattanzio. El entrenador, que ha sido elogiado por sus habilidades de desarrollo de jugadores, equilibra darle a Romero la libertad de jugar su juego con la disciplina que necesita un jugador joven.

Romero recordó momentos en la práctica cuando el entrenador le advirtió que hiciera pases firmes y evitara regates innecesarios, diciéndole que estas eran áreas para mejorar a medida que se acercaban las grandes ligas.

Pero también dijo que Lattanzio lo dejó regatear si era necesario, consejo que valió la pena cuando recibió el fatídico penalti.

El entrenador elogió la confianza de Romero y dijo que le gustaba su energía y positivismo. También señaló que, a pesar de su juventud, el delantero trata a todos en el campo por igual y juega su juego en lugar de estar asombrado por el momento.

“Es (un) chico muy respetuoso con los jugadores y el personal”, dijo Lattanzio. “Pero cuando tiene el balón, no es tan respetuoso”.

Esta historia fue publicada originalmente 22 de julio de 2022 06:00.

Varun Shankar es un estudiante de tercer año en la Universidad de Maryland que está haciendo una pasantía en la sección de deportes de The Charlotte Observer durante el verano. Es cronista deportivo y reportero del periódico estudiantil de Maryland, The Diamondback, y cronista deportivo de secundaria para The Washington Post.

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