Bristol no debería definir el 2022 de Landon Cassill

Al comienzo de la temporada, Landon Cassill parecía un candidato seguro para los playoffs de NASCAR Xfinity.

Incluso al ingresar a la carrera final en el Bristol Motor Speedway el viernes por la noche (16 de septiembre), Cassill tenía un colchón de 19 puntos y básicamente tenía que tener un gran problema al perderse los playoffs… y eso fue precisamente lo que le sucedió al piloto. de Kaulig Racing.

Una falla mecánica en la rueda delantera derecha torpedeó la capacidad de Cassill y del equipo #10 para controlar su destino. Después de una larga estadía detrás del muro por reparaciones, Cassill volvió a entrar en la carrera, pero terminó 112 vueltas en el puesto 35.

Cassill estaba conduciendo tantas vueltas sin avanzar en el orden de carrera que todo lo que podía pensar en el auto era perderse los playoffs. Cuando salió del auto y habló con los medios, la mayoría de sus respuestas fueron breves. Estaba claramente incrédulo, tal vez incluso aceptando lentamente su destino potencial al final de la temporada. De todos modos, no estaba como siempre, sonriente y travieso.

Es importante recordar que una carrera no debe definir la temporada de un piloto, pero en la era de los playoffs de NASCAR, eso no es fácil de lograr. Aún así, Cassill dejó puntos sobre la mesa en 26 carreras, ya sea de su creación o no.

Durante la segunda carrera de la temporada en Auto Club Speedway, el motor de Cassill falló y se incendió solo seis vueltas después de la carrera. Esta carrera lo dejó con solo un punto para agregar a su total.

En el Circuito de las Américas, salió cuarto con seis vueltas para el final. En la cima de la colina en la curva 1, Brett Moffitt lo empujó contra el parachoques trasero, enviándolo desviado mientras perdía un puñado de posiciones. Más tarde, Cassill rompió la segunda marcha. Cayó en el orden de marcha y terminó 31º.

Un problema mecánico en Charlotte Motor Speedway relegó a Cassill al puesto 29. En Road America, estuvo involucrado en el gran accidente que se desencadenó cuando Noah Gragson hizo un trompo en Sage Karam. Terminó 32º ese día.

Podría decirse que la mayor decepción de Cassill se produjo en New Hampshire Motor Speedway, donde lideró sus primeras vueltas de la temporada, un total de 17, y cruzó la línea de meta en tercer lugar. Sin embargo, durante la inspección posterior a la carrera, NASCAR lo descalificó (y a Gragson, cuarto clasificado) por violación de la altura del cuerpo.

Fue el día más fuerte de la temporada para Cassill, y en un abrir y cerrar de ojos lo desnudaron. En lugar de estar entre los cinco primeros, el equipo No. 10 dejó New Hampshire en el puesto 37.

Más recientemente en el Daytona International Speedway en agosto, Cassill fue eliminado de la carrera en el último gran choque de la noche, terminando 23°.

Martes (20 de septiembre), Kaulig Racing compartió un tuit destacando lo bueno que ha sido 2022 para Cassill en comparación con el resto de su carrera.

No es ningún secreto que Kaulig Racing es el mejor equipo que Cassill ha conducido en cualquier serie de NASCAR desde que hizo 16 largadas para JR Motorsports en 2008. En ese entonces, JRM no era la potencia que es hoy, y Cassill solo tenía 18 años. Ahora, a los 33 años, tiene un montón de experiencia conduciendo marchas moderadas a bajas, sin mencionar toda la experiencia que un conductor de 18 años solo quiere tener.

En 176 arranques anteriores, Cassill ha obtenido solo un resultado entre los cinco primeros, en la apertura de la temporada 2011 en Daytona mientras conducía para James Finch. Terminó 14 veces entre los 10 primeros y lideró un total de 17 vueltas. A partir de 2022, tiene los mejores récords de su carrera con tres resultados entre los cinco primeros, nueve entre los 10 primeros y 17 vueltas lideradas. Sin mencionar que sus posiciones promedio de inicio y finalización han eclipsado en gran medida los récords de carrera anteriores.

Sin Jeremy Clements ganando en Daytona, Cassill llega a los playoffs. Pero cuando se restableció la victoria de Clements, Cassill fue empujado al punto de corte de los playoffs. Cuando surgieron los problemas mecánicos del delantero derecho, el destino de la temporada del equipo No.10 estaba fuera de sus manos.

Mirando las oportunidades perdidas arriba, es difícil culpar por completo a Cassill por causarlas. Solo el segundo informe perdido podría aterrizar solo sobre él. Todos los demás eran piezas rotas o obra de otro conductor.

“Mis emociones no son las mejores en este momento. Estoy bastante enojado y decepcionado”, dijo Cassill en el recinto de prensa minutos después de que terminara la carrera.

Continuó diciendo que la temporada regular había sido larga. Ha sido larga porque han sido 26 semanas, pero también ha sido una temporada regular larga debido a las dificultades de Kaulig.

Se ha repetido antes, pero Kaulig perdió una etapa o dos en la temporada baja 2021-22. Sin las tres victorias fuera de casa de AJ Allmendinger, lo más probable es que Kaulig tenga un gran huevo de gallina en la columna de victorias. Es justo decir que el equipo en el que se inscribió Cassill en diciembre de 2021 no es el mismo con el que ha conducido en las primeras 26 carreras de esta temporada.

Si convierte cualquiera de las malas actuaciones anteriores en un top 15, Cassill está en los playoffs. Si los convierte a todos en un top 15, está por encima de Ryan Sieg y su compañero de equipo de Kaulig, Daniel Hemric, en puntos totales y cómodamente en los playoffs. Y este hipotético cambio no incluye un aumento en el rendimiento de Kaulig. Incluso a través de sus luchas, la mayoría de las veces, los tres Chevrolet Kauligs estuvieron entre los 15 mejores autos.

Aparte de que Cassill trajo a Voyager Digital en el auto No. 10, Kaulig y otros equipos no deberían enviarlo de regreso al borde del grupo de talentos por perderse los playoffs. En cuanto a Cassill, perderse los playoffs por cinco puntos es una píldora difícil de tragar. Tiene todo el derecho a estar decepcionado con las repercusiones de su llegada el viernes por la noche.

Cassill es un luchador y un sobreviviente. Puede sonar extremo, pero luchó duro para continuar su carrera como piloto de NASCAR y durante mucho tiempo ha merecido la oportunidad que se le dio en 2022. ¿Debería haber llegado a los playoffs? Absolutamente. ¿Esperaba que sus autos fueran más competitivos? Más probable. ¿Deberían haber sido más competitivos? Sí.

La herida puede estar aún fresca, pero Bristol no lo haré definir su temporada. Los resultados que ha mostrado, independientemente de sus adversidades, definirán su temporada. Si perderse los playoffs le impide regresar a Kaulig o lograr otra racha superior en 2023, cambiará lo que Cassill trae a la mesa y será una pérdida para la serie.


Regístrese para recibir el boletín Frontstretch

Una actualización diaria por correo electrónico (de lunes a viernes) que brinda noticias de carreras, comentarios, características e información de Frontstretch.com
Odiamos el spam. Su dirección de correo electrónico no será vendida ni compartida con nadie más.

Comparte este artículo

Blog