Bruce Murray lidia con demencia leve, sospechosa de ser CTE

La estrella del fútbol americano, ahora en sus 50 años, sufre de demencia y sospecha de encefalopatía traumática crónica.

Bruce Murray se encuentra entre los ex atletas en riesgo de encefalopatía traumática crónica o CTE.  (Eric Lee para el Washington Post)
Bruce Murray se encuentra entre los ex atletas en riesgo de encefalopatía traumática crónica o CTE. (Eric Lee para el Washington Post)
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Bruce Murray recuerda cada micro detalle de la Copa del Mundo de 1990: marcar un gol, ayudar a otro y, con un grupo de ex estrellas universitarias al frente de la selección de EE. UU., ayudar a asustar a Italia.

Dice que aprendió el juego en los terrenos del Centro Recreativo de Bretton Woods en Germantown, donde su padre, Gordon, era golfista profesional.

Otros recuerdos futbolísticos de toda la vida siguen vivos: ganar dos trofeos de la NCAA con Clemson, sentarse junto a la estrella del atletismo Florence Griffith Joyner en el vuelo a los Juegos Olímpicos de Verano de Seúl en 1988 y ser incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Nacional.

Sin embargo, en los últimos años, Murray se ha olvidado de apagar el motor de su auto antes de entrar a su casa en Potomac. Debe haber recordado que sus dos hijos pequeños estaban en el asiento trasero.

Un bebedor ligero, se fue de borrachera. Se registró en un hotel sin razón aparente.

Perdió el equilibrio mientras corría por el Canal C&O, cayó sobre un árbol y rodó en el agua.

A los 56 años, Murray se encuentra entre los ex atletas en riesgo de encefalopatía traumática crónica, o CTE, una enfermedad cerebral degenerativa que se encuentra en personas con antecedentes de lesiones cerebrales repetitivas.

La CTE no se puede diagnosticar hasta la muerte, cuando se analiza el tejido cerebral. Robert Stern, un médico que evaluó los resultados de las pruebas de Murray, dijo que el exdelantero y mediocampista sufría de “demencia leve”, lo cual es inusual para alguien de su edad.

De los registros: los médicos brindan síntomas de consenso de CTE entre los vivos, un paso importante para los investigadores

Stern, director de investigación clínica en el Centro CTE de la Universidad de Boston, también dijo que los “deterioros cognitivos y las dificultades conductuales” de Murray son consistentes con lo que se observa en los pacientes diagnosticados con CTE después de la muerte.

Murray está involucrado con la Concussion Legacy Foundation, una organización sin fines de lucro de Boston que financia y apoya la investigación de lesiones cerebrales y ha elevado la CTE a la conversación deportiva. Desde su lanzamiento en 2007, más de 1000 personas se han comprometido a donar sus cerebros para la investigación. Murray y su esposa, Lynn, que nunca sufrieron una lesión cerebral, están entre ellos.

“No sabemos cuál es la línea de tiempo”, dijo Murray, “y qué tan rápido se acelerará”.

Los medicamentos y la información han mejorado la calidad de vida, pero queda la gran incógnita.

“Hemos recorrido un largo camino”, dijo Lynn Murray, luchando por contener las lágrimas. “Las cosas están mucho mejor ahora, pero simplemente no lo sabemos”.

Decidieron contar su historia para crear conciencia sobre las lesiones cerebrales. También quieren advertir sobre los posibles peligros de cabecear el balón, lo que, según Murray, contribuyó a su condición.

Durante su carrera profesional, que abarcó de 1988 a 1995 e incluyó 85 apariciones con la selección nacional, Murray dijo que le diagnosticaron al menos cuatro conmociones cerebrales. En aquel entonces, sin embargo, las lesiones en la cabeza de todo tipo no se tomaban tan en serio como ahora. Si esos movimientos menores, con el balón y con los oponentes, hubieran sucedido hoy, cree que lo habrían dejado de lado varias veces.

“Como padre, si conociera a alguien como yo que ha hecho un montón de cabezas y ahora está pasando por esto, tal vez haya causa y efecto aquí”, dijo, señalando el impacto que los cabezazos podrían tener en los jugadores jóvenes.

“Los cerebros en desarrollo”, agregó, “no tienen por qué dirigir la pelota”.

Los Murray han compartido su historia con The Washington Post a medida que ha salido a la luz más información sobre el daño cerebral en el fútbol.

La semana pasada, la Concussion Legacy Foundation y la familia de Scott Vermillion, un exdefensor de la Universidad de Virginia que terminó una carrera profesional de cuatro años en 2001 con DC United, anunciaron que tenía un CTE a su muerte en diciembre de 2020 por alcoholismo agudo y prescripción. drogas envenenamiento. Tenía 44 años.

De los registros: más fútbol conduce a peor CTE, dicen los científicos. Considere al gran Willie Wood de la NFL.

Cuando tenía poco más de 20 años, Vermillion comenzó a tener problemas con el control de los impulsos, la agresión, la depresión y la ansiedad, dijo la fundación. Más tarde, dice, luchó contra la adicción a las drogas y la pérdida de memoria.

Este es el primer caso documentado de CTE en la MLS, pero los ex futbolistas extranjeros también han tenido CTE.

“A medida que surgieron más información y más herramientas para estudiar esto, sabíamos que el fútbol de todo el mundo iba a tener un papel en esta conversación”, dijo la ex estrella de la MLS Taylor Twellman, cuya carrera terminó en conmociones cerebrales y lanzó una fundación enfocada en lesiones en la cabeza. .

“Solo se hará más grande”, dijo el analista de ESPN, “porque tenemos más información que hace 20 años”.

“Acabo de dar un paseo”

Murray fue uno de los mejores jugadores del área rica en fútbol de Washington. A principios de la década de 1980 jugó en Churchill High en Potomac y ganó dos campeonatos nacionales de clubes.

En Clemson, ganó títulos de la NCAA como novato y senior, y el año pasado recibió el premio más prestigioso en el juego universitario, el Trofeo Hermann.

Entre la extinción de la NASL en 1985 y el lanzamiento de la MLS en 1996, Murray jugó para los Washington Stars y Maryland Bays en la American Budget Football League. Su carrera en el extranjero estuvo marcada por temporadas en Luzern en Suiza, Millwall y Stockport County en Inglaterra y Ayr United en Escocia.

También llegó a la selección nacional. Un año después de competir en los Juegos Olímpicos de 1988 en Corea del Sur, un grupo central que también incluía a John Harkes, Tab Ramos y Paul Caligiuri ayudó a poner fin a una sequía de 40 años en la Copa del Mundo en los Estados Unidos al clasificarse para el torneo de 1990. En la fase de grupos , Murray anotó en la derrota por 2-1 ante Austria.

Las lesiones en la cabeza, sin embargo, comenzaron a aumentar. El peor episodio se produjo en 1993 durante un partido amistoso en Arabia Saudí cuando, en el primer minuto, la rodilla de un defensa se estrelló contra su cabeza.

Lo siguiente que recordó fue que estaba en Los Ángeles siendo revisado por el médico del equipo. “Todo lo que había en el medio se había ido”, dijo Murray. Un mes después, estaba de vuelta en el campo.

Ese verano se unió a Millwall en el difícil segundo vuelo de Inglaterra. Otra conmoción cerebral lo dejó en la niebla.

“Recuerdo haber ido a la tienda y no sabía por qué estaba allí”, dijo. “Solo caminé”.

Dijo que recordó este episodio hace seis años cuando leyó que Chris Rolfe de DC United pasó por lo mismo mientras sufría una lesión cerebral.

A pesar de estar ‘loco’ nuevamente en Millwall, Murray dijo que había aceptado una asignación inicial para el próximo juego.

“Pensé, ‘Ni siquiera sé quién soy en este momento’, pero no podía dejar mi lugar”, dijo Murray. En el descanso fue sustituido porque “no estaba bien”. No jugó durante meses.

Cinco años antes, cuando jugaba en Suiza, los jugadores eran castigados con tener que patear balones durante dos horas, dijo.

La combinación de lesiones y cambios en la lista terminó con su carrera en la selección nacional antes de la Copa del Mundo de 1994 en los Estados Unidos. En ese momento, era el máximo goleador de todos los tiempos del programa con 21 goles.

“Todo se vuelve abrumador”

Desde que se retiró en 1995, Murray se ha mantenido involucrado en el fútbol como entrenador y, durante un tiempo, como comentarista de televisión del United. Inició una academia de fútbol, ​​que opera en Bretton Woods, y entrena a un equipo semiprofesional, el Rockville SC.

“Curiosamente, con el fútbol, ​​le está yendo bien” manejando su condición, dijo Lynn.

Pero Murray admitió: “Puedo llamarlo un buen juego, pero todo se está volviendo abrumador. Puedo hacer todo en mi cabeza, pero ahora realmente tengo que atacar algo lentamente.

Físicamente, agregó: “No tengo esa memoria muscular de dónde debo ir con el siguiente paso”.

Lynn, casada con Bruce durante 10 años, siempre supo que su esposo tenía problemas de memoria. Ella se alarmó cuando él comenzó a beber mucho, lo que “estaba fuera de lugar para él”, dijo. “Podría pasar un año sin un sorbo”.

“Una situación en la que se enfrenta a un problema, tal vez un problema emocional”, agregó, “y luego siente que no puede procesarlo”.

También han surgido problemas de ira, comunes en personas con demencia y sospecha de CTE.

“Era como si fuera una persona diferente”, dijo Lynn. “Eran tiempos oscuros”.

Bruce intervino: “Es como el Increíble Hulk. Tengo que estrangularlo.

Tomó algunos años encontrar personas que entendieran por lo que estaban pasando. Lynn conoció a Brandi Winans y Lisa McHale, cuyos maridos, exjugadores de la NFL, fallecieron tras sufrir problemas neurológicos. Lisa McHale es la directora de relaciones familiares heredadas de CLF.

“Fue entonces cuando me di cuenta de que alguien sabía de lo que estaba hablando, finalmente”, dijo Lynn.

“Si no hubiera tenido un abogado que me defendiera”, dijo Bruce, “nunca habría encontrado a las personas adecuadas”.

Siguieron consultas y resonancias magnéticas. El resultado fue “el peor de los casos”, dijo Lynn. “Es como si supiéramos eso, pero esa era la respuesta que estábamos buscando”.

Bruce dice: “Pero ahora hay más preguntas”.

Mientras navegan por sus vidas con el daño cerebral de Bruce, a los Murray les apasiona educar a los padres sobre los peligros de correr el balón.

Un estudio británico de 2016 sugirió que la cabeza de bala de rutina puede dañar la estructura y la función del cerebro. Ese mismo año, la Federación de Fútbol de EE. UU. prohibió los cabezazos para niños menores de 10 años en competencias organizadas y limitó el número de cabezazos a niños de 11, 12 y 13 años en las prácticas.

Gran Bretaña introdujo pautas similares en 2020 luego de un estudio que mostró que los ex jugadores profesionales tenían un mayor riesgo de morir por una enfermedad cerebral.

Murray espera que compartir su experiencia ayude a otros.

“Gracias a las medidas que estamos tomando hemos salido bien”, dijo. “Pero no sabemos a dónde nos llevará esto”.

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