Bucks vs Bulls: ‘Amazing’ Brook Lopez da un paso adelante en el último cuarto para llevar a Milwaukee a una desagradable victoria en el Juego 1

MILWAUKEE — La primera posesión de los Milwaukee Bucks el domingo por la noche no fue una obra maestra. Se tomaron su tiempo para armar un pick-and-roll con Khris Middleton y Giannis Antetokounmpo, y el primero casi tiró el balón con un pase arriesgado. Después de obtener la posesión, Giannis se la dejó caer a Brook Lopez, quien falló una bandeja pero fue rescatado con una falta y se fue a la línea para dos tiros libres, que realizó ambos.

Un poco descuidado, no del todo como lo escribieron, pero en última instancia bastante bueno gracias a una gran contribución de López.

Resultó ser la historia del día para los Bucks, que no estuvieron en su mejor momento en el Juego 1 de su serie de primera ronda con los Chicago Bulls, pero lograron una victoria por 93-86 a pesar de 21 derribos. desde el rango de 3 puntos y detrás con menos de seis minutos para el final.

Antetokounmpo fue la fuerza impulsora como siempre, terminando con 27 puntos, 16 rebotes y dos tapones, pero incluso él necesita ayuda en ocasiones. Dans le premier match, il l’a obtenu de Lopez, qui était le deuxième meilleur buteur des Bucks et a récolté 18 points, cinq rebonds et deux blocs dans l’une de ses meilleures performances depuis son retour d’une opération au dos en marzo.

“[Brook was] una gran clave para el juego de esta noche”, dijo el entrenador en jefe de los Bucks, Mike Budenholzer. “En ambos extremos del campo estuvo muy bien. Un montón de grandes jugadas, terminando alrededor de la canasta. Comenzó bien el juego, terminó bien el juego, muchas jugadas alrededor de la línea defensiva. Él era muy importante”.

López jugó un papel importante en lograr que los Bucks tuvieran un comienzo rápido, lanzando su peso en la pintura en ambos extremos de la cancha y acertando un triple profundo en una alimentación de Giannis. Después de los primeros seis minutos, empató sin ayuda a los Bulls (11 puntos cada uno) y los Bucks ganaban 14.

El juego podría, y tal vez debería haberse convertido en una derrota a partir de ahí, pero el óxido y el descuido de los Bucks impidieron que eso sucediera. (Un cazatalentos sentado cerca de la cabina de prensa comentó repetidamente que no podía creer la falta de urgencia de los Bucks.) Cuando Giannis cometió su quinta falta con 8:14 restantes, los Bucks se aferraron a una ventaja de un punto. que se desvanecería brevemente.

Fue entonces cuando López intervino de nuevo. Salvó el juego para Giannis después de esa falta y no saldría hasta que quedaran ocho segundos y el juego estaba en juego. Durante esa racha, anotó siete puntos, atrapó dos rebotes, bloqueó un tiro y ayudó a estabilizar al equipo en ambos lados del balón.

Su presencia le dio a Budenholzer la confianza y la flexibilidad para tener cuidado con Giannis en la recta final, poniéndolo y sacándolo de juego por períodos cortos dependiendo de la situación. Podría decirse que Budenholzer se puso un poco demasiado lindo con este esquema, ya que Giannis terminó sentado sin moverse durante gran parte de los últimos 90 segundos, una decisión que Budenholzer describió como “un poco de suerte”, pero funcionó gracias a López.

“Brook hizo grandes jugadas”, dijo Budenholzer. “Fue bueno para Brook jugar como lo hizo cuando Giannis tuvo la culpa”.

Un momento, en particular, se destacó. Después de que los Bulls anotaron para convertirlo en un juego de un punto con poco más de 90 segundos restantes, los Bucks cayeron y se fueron a un centro de pick-and-roll con Jrue Holiday y López. Ambos defensores fueron a Jrue, por lo que Holiday lo encontró en el pequeño rollo y López remató por contacto para un cambio de juego de uno y uno.

“Honestamente, dale la pelota en medio de la pintura”, dijo Holiday. “Creo que estoy haciendo mi trabajo dibujando a dos personas y luego Brook es más grande que todos los demás. Así que dale la pelota en el medio de la pintura y haz que tome una decisión. O tiene el flotador o la volcada, o está preparándolo para otra persona… Hay mucha confianza allí”.

Después de pasar gran parte de la temporada al margen, López está recuperando lentamente su forma. Su desempeño en el Juego 1 sirvió como un recordatorio de que su presencia es crucial para que este equipo de los Bucks se desempeñe según lo previsto. Además de meterse en la pintura por sus propios puntos, fue una de las principales razones por las que los Bulls dispararon 11 de 27 desde el aro el domingo y se conformaron con 9 de 23 desde la media distancia. Frente a un equipo Bulls al que le falta tamaño, López seguirá siendo un factor clave en esta serie.

“Esta noche en el último cuarto estuvo increíble”, dijo Giannis. “Pudo llegar a sus lugares, disparar sus flotadores, llegar al aro, hacer sus tiros libres. Defensivamente fue increíble, tiros desafiantes. Es grande para nosotros, es grande. Tuvo un gran juego, lo necesitamos para sigue jugando de esa manera, lo necesitamos para que siga ayudando al equipo en todo lo que pueda, es una gran parte de lo que somos.

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