Buena jugada de Jalen Brunson para los Knicks

Sobre el papel, es un gesto de calidad. Los Knicks llenaron un gran vacío en el armador al aceptar a Jalen Brunson por un contrato de cuatro años y $ 104 millones, agregando un jugador en ascenso que recién está entrando en su mejor momento.

Pero Jeff Van Gundy dijo que vio más que eso. Dijo que pensaba que era un fichaje para mejorar la cultura del equipo, que los Knicks trajeron a un jugador que no solo brindaría más goles, juego y defensa, sino que también elevaría el nivel de todos los que lo rodean.

“[Brunson] trae un nivel de espíritu competitivo, inteligencia y seriedad que cualquier equipo en esta liga absolutamente necesita”, dijo a The Post Van Gundy, exentrenador de los Knicks y analista de ESPN. “No hay muchos competidores realmente buenos y serios disponibles, y creo que los Knicks deberían estar muy, muy felices y orgullosos de tener uno.

“Descubrirá lo que necesita hacer para darle a su equipo la mejor oportunidad de ganar, y lo que sea. Si eso significa anotar más, genial. Si eso significa administrar más, genial, crear más tiros o jugar con muchachos que crean. Me gusta su versatilidad. »

Jalen Brunson y Jeff Van Gundy
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Van Gundy prologó la entrevista admitiendo un matiz de parcialidad. Conoce a Brunson, de 25 años, desde que tenía 3 años. Van Gundy entrenó al padre de Brunson, Rick, primero mientras estaba en la universidad en campamentos locales y luego con los Knicks. Tiene una fuerte relación con la familia.

Eso, a su vez, es parte de por qué está tan apegado a la mudanza. Vio a Brunson pasar de un McDonald’s All-American en la escuela secundaria a dos veces campeón nacional en Villanova y a una estrella emergente en los playoffs recientes. Van Gundy conoce la ética de trabajo que dio forma a Brunson y la dedicación con la que trata su oficio.

Cuando Brunson ingresó al Draft de la NBA de 2018 como el Jugador Nacional de Baloncesto Universitario del Año, la mayoría de los cazatalentos predijeron que el producto de Villanova salvaría su carrera. Carecía del atletismo y las toscas herramientas físicas de otros guardias de su clase. Pero Brunson ha mejorado cada año en la liga y viene de una temporada en la que alcanzó máximos personales en puntos (16,3), asistencias (4,8), rebotes (3, 9) y minutos (31,9). En los playoffs, llevó a los Mavericks durante la mayor parte de una victoria de primera ronda sobre el Jazz cuando Luka Doncic estaba fuera, y los ayudó a llegar a las Finales de la Conferencia Oeste, anotando 21,6 puntos sobre el 46,6% de tiros en 18 juegos de playoffs.

“Creo que lo que es es un jugador importante de la NBA”, dijo Van Gundy, el último entrenador de los Knicks en liderar a la franquicia más allá de la segunda ronda de los playoffs. “Lo que siempre ha hecho es mejorar, y los jugadores serios mejoran gradualmente a lo largo de sus carreras, especialmente durante sus mejores años, y apenas está comenzando a alcanzar su punto máximo.

“No tengo ninguna duda de que seguirá creciendo y mejorando porque es muy serio. Los tontos no mejoran. Los jugadores serios siguen mejorando porque es importante para ellos”.

Su trayectoria hasta el momento en la NBA y su paso por el Villanova así lo confirman. Brunson es un jugador que está mejorando. Él gana. Los Knicks, que ganaron una serie de playoffs por última vez en 2013 y han llegado a los playoffs solo una vez en las últimas nueve temporadas, podrían necesitar más jugadores como él.

“No puedo enfatizar lo suficiente que su enfoque serio para jugar, mejorar y ganar es absolutamente lo que un equipo necesita después de un año difícil”, dijo Van Gundy. “No encuentras muchos de estos muchachos en la agencia libre que puedas conseguir. Estas fueron circunstancias únicas.

“Creo que estuvo muy, muy feliz en Dallas, pero es una oportunidad increíble para que se desafíe a sí mismo para ser un base titular en esta liga todas las noches. Creo que va a reaccionar excepcionalmente bien.

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