Campeonato de la PGA: ¿Puede Tony Finau de Utah competir en Southern Hills?

Tony Finau de Utah casi siempre juega bien en los principales campeonatos de golf, especialmente en el Campeonato de la PGA. Terminó empatado en octavo lugar el año pasado en Kiawah Island en Carolina del Sur, y empatado en cuarto lugar en 2020 en Harding Park en San Francisco.

Finau ha pasado el corte en seis de sus últimas siete apariciones en el PGA Championship, ahora el segundo major de la temporada de golf.

Pero a pesar de ser el No. 19 en el Ranking Mundial Oficial de Golf, Finau está en algunas listas de favoritos para el Campeonato de la PGA esta semana en el Southern Hills Country Club en Tulsa, Oklahoma, gracias a sus problemas generales durante la temporada 2021. -22.

“Estoy contento con el progreso que he hecho. No he tenido la temporada completa que quería en términos de consistencia, pero estoy jugando bien en el momento adecuado. -Tony Finau

Finau, de 31 años, quien creció en el vecindario Rose Park de Salt Lake City, se graduó de West High de SLC y posee casas en Lehi y Scottsdale, Ariz., comienza el jueves por la mañana temprano (6:38 a. m. MDT) en uno de los grupos destacados en el PGA Championship. .

Jugará los primeros dos días con el campeón del Masters 2021 Hideki Matsuyama y el OWGR No. 10 Xander Schauffele, y dará inicio el viernes a las 12:03 p. m. MDT. Coincidentemente, Finau venció a Schauffele, su compañero de equipo en la Ryder Cup estadounidense el otoño pasado, en el Dell Match Play Championship en Texas, con ocho aves en el partido.

Otros grupos destacados en las dos primeras rondas: Jordan Spieth, Rory McIlroy y Tiger Woods; Shane Lowry, Brooks Kopeka y Adam Scott; Dustin Johnson, Patrick Cantlay y Justin Thomas.

El campeón defensor Phil Mickelson, de 51 años, se retiró del juego 104 del evento la semana pasada. El popular golfista no ha jugado en un evento del PGA Tour desde el Farmers Insurance Open de enero, debido a la controversia que estalló cuando se hizo pública su conexión con la liga de golf LIV Golf, respaldada por Arabia Saudita.

Mientras tanto, Finau busca su primera carrera a medida que se acerca a la treintena.

Después de abrir con un 69 el 5 de mayo en el Wells Fargo Championship (finalmente terminó empatado en el puesto 41), Finau esperaba que sus problemas de mitad de temporada quedaran atrás y dijo que esperaba con ansias la PGA.

“Sí, definitivamente mi juego está tomando forma”, dijo. “Con tres majors restantes, me siento bien”.

Finau se saltó el torneo AT&T Bryon Nelson la semana pasada, que ganó KH Lee. Antes de Nelson en el área de Dallas, Finau hizo saber que estaba comenzando a rodar cuando disparó un cierre de 63 para colocarse segundo detrás de Jon Rahm en el Abierto Mexicano en Vidanta.

“La semana pasada fue una gran semana para mí”, le dijo a Wells Fargo. “Sentí que tenía la oportunidad de ganar. Con algunos hoyos por jugar, eso es lo que estás buscando. Jugué muy bien toda la semana”.

Por otro lado, Finau disparó 74-73 el fin de semana en Maryland hace dos semanas, lo que redujo un poco su impulso.

“Estoy contento con el progreso que he hecho”, dijo. “No he tenido la temporada completa que quería en términos de consistencia, pero estoy jugando bien en el momento adecuado”.

La temporada decepcionante de Finau, según sus estándares, es desconcertante, ya que aparentemente se abrió paso con esa victoria que rompió la maldición en el Northern Trust en agosto pasado en los Clasificatorios de la Copa FedEx.

Antes del Masters, Finau había fallado el corte de 36 hoyos en cuatro de sus 11 torneos. Terminó empatado en el puesto 35 en el Masters, cerrando con rondas de 75-74-74 después de un comienzo alentador.

“Hice algunos ajustes antes de Augusta, y veo los frutos de eso ahora, unas semanas después”, dijo Finau después del cierre de 63 en México.

Se negó a entrar en la ‘mecánica’ del ajuste, revelando que era solo un ‘ajuste de configuración’ que resolvió con su entrenador de swing, Boyd Summerhays, ex residente del condado de Davis y jugador del PGA Tour.

“No he tenido una gran temporada, y a veces es así. Este es el juego que jugamos”, dijo.

Finau ocupa el puesto 79 en la clasificación de la Copa FedEx, por lo que necesita un buen verano para recuperar los puntos que perdió los primeros tres meses de 2022, cuando se perdió las copas en San Diego, Phoenix y el Players Championship en Florida.

“No nos desviamos demasiado de los fundamentos, solo verificamos principalmente el agarre y la ubicación de la pelota”, dijo Finau sobre su trabajo con Summerhays. “No nos volvemos locos con la mecánica y esas cosas”.

De hecho, el golpeo de bola de Finau no estuvo mal. Su juego corto es otra historia.

Finau es 192º del circuito en putt y 129º en salvadas en arena.

Los juegos cortos estelares son imprescindibles en Southern Hills, dicen los expertos, debido a sus greens difíciles de alcanzar

Según CBSsports.com, Scottie Scheffler y Rahm son los favoritos, con probabilidades de 11 a 1. McIlroy y Thomas tienen 14 a 1, seguidos de Colin Morikawa (16 a 1), Dustin Johnson (18 a 1) y Spieth, Camerson. Smith y Cantlay, todos 20 a 1.

Finau está 50 a 1, pero está en buena compañía. Lo mismo ocurre con Woods, 15 veces campeón de majors.

Tony Finau jugará en el hoyo 14 durante la segunda ronda del Abierto Mexicano en Vidanta en Puerto Vallarta, México el viernes 29 de abril de 2022. El nativo de Utah jugará el jueves temprano en el PGA Championship, junto con Hideki Matsuyama y Xander Schauffele.

Eduardo Verdugo, Associated Press

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