Caris LeVert espera una extensión de contrato con los Cavaliers, promete ‘yo diferente’ la próxima temporada

CLEVELAND, Ohio — La llegada a mitad de temporada de Caris LeVert de Indiana ha aumentado las expectativas. Estaba destinado a ser la sacudida necesaria para un equipo contendiente enterrado bajo una serie de lesiones intolerables que amenazaban con descarrilar un año tan especial.

En retrospectiva, ese intercambio, Ricky Rubio y varias selecciones futuras del draft, incluida la primera ronda de 2022 protegida por lotería que los Cavs mantienen, parece una falsa esperanza.

LeVert no estuvo a la altura de los elogios. Parte de la decepción fue obra suya. Ciertas circunstancias fuera de su control.

De cualquier manera, las luchas conducen a una pregunta inesperada, que parecía predeterminada en febrero: ¿Los Cavs quieren tener conversaciones de extensión de contrato con LeVert?

“Ahí es donde quiero estar”, dijo LeVert cuando el tema de su futuro surgió en una llamada de Zoom al final de la temporada el sábado por la tarde. “Ellos saben eso. La oficina principal lo sabe. Mis compañeros lo saben. No sé qué pasará con esta extensión de contrato, pero sé dónde está mi corazón, sé dónde quiero estar. Veremos qué pasará en el futuro.

Para LeVert, que juega en su tercer equipo en seis años, ese deseo de quedarse está por capas. Comienza con las personas de la organización: la oficina principal, el cuerpo técnico, los compañeros de equipo, los entrenadores, todos. También hay entusiasmo en torno al brillante futuro de Cleveland. Con tres pilares alrededor de los cuales construir: los All-Stars Darius Garland y Jarrett Allen, y el potencial novato del año Evan Mobley, además de un aumento de 22 victorias con respecto a la temporada anterior, existe la creencia generalizada de que la última temporada no fue casualidad. aunque no terminó en una codiciada aparición en los playoffs.

“Creo que eso responde todo”, continuó LeVert. “Como jugador, quieres jugar con muchachos extremadamente talentosos, obviamente un buen equipo, y luego buenos muchachos fuera de la cancha. Ahí es donde quiero estar. Realmente quiero llamar a este lugar mi hogar. No creo que nadie le gusta mudarse, sobre todo cada dos meses. Veremos qué pasa”.

La idea de relanzar LeVert tiene sentido. ¿Los Cavs realmente entregaron tanto capital en el draft, tal vez incluso una selección de primera ronda, para dejarlo ir a la agencia libre el próximo verano? A pesar de su largo historial de lesiones (60 juegos o menos cada temporada excepto 2017-18), una tendencia a sobredriblar y desviar posesiones, un conteo de peatones en 19 juegos de temporada regular e inconsistencias en los playoffs, LeVert está en la cima de su carrera. También es un goleador probado y un defensor capaz con extremidades largas que parece encajar bien en el vestuario.

Los Cavs pueden encontrar muchas razones por las que nunca tuvieron al verdadero LeVert.

Después de jugar cuatro juegos inmediatamente después del canje y de que Garland lo llamara la “pieza faltante”, LeVert pisó el pie de un compañero de equipo en el primer encuentro después del receso del Juego de Estrellas. Este pie torcido lo mantuvo fuera durante casi un mes. Las llegadas a mitad de temporada ya son bastante difíciles. Este contratiempo empeoró su proceso de aclimatación. Me tomó más tiempo aprender el sistema, las tendencias y la palabrería. Lo mismo ocurre con sus compañeros de equipo, donde a LeVert le gustaba la pelota, el espacio, la comunicación, las fortalezas, las debilidades.

Creer que LeVert tendrá un mayor impacto la próxima temporada es justificable. Él lo garantiza.

“Definitivamente verás un yo diferente y no puedo esperar por eso”, dijo LeVert. “Sé que este verano será grandioso para todos, pero también grandioso para mí. Hay muchas cosas que quiero abordar y comenzar, así que estoy emocionado por esta oportunidad”.

Internamente, los Cavs querían ver cómo se vería LeVert en lo que podría ser un futuro cinco inicial, jugando junto a Garland, Mobley, Allen y Lauri Markkanen. Por diversos imprevistos, se tuvo que esperar hasta el último partido de la temporada.

Este quinteto jugó un total de 24 minutos en la derrota del viernes 107-101 ante los Atlanta Hawks. Tenían un índice ofensivo de 119,6 ampollas y un índice defensivo estelar de 102,2. Un tamaño de muestra extremadamente pequeño contra una defensa generosa, con esos cinco en la cancha juntos, los Cavs dispararon 53.8 por ciento desde el campo y 41.2 por ciento desde el rango de 3 puntos. Perdían a los Hawks por ocho puntos.

Bastante intrigante, ¿verdad? Agrégalo a la lista de lo que podría haber sido.

“Las lesiones son parte del juego. Nunca quieres culpar a nada por eso”. Pero creo que definitivamente, al final del día, creo que el momento de las lesiones arruinó un poco la química, así como el hecho de que llegué a las tres cuartas partes de la temporada”, dijo LeVert. “Creo que la fecha límite de canjes estaba más cerca de la mitad, pero ahora estamos casi al final de la temporada. Definitivamente fueron muchas cosas combinadas, pero creo que, en general, la experiencia nos ayudará a seguir adelante”.

“Te sientes más cómodo con la gente en general cuanto más estás cerca de ellos y te sientes más tú mismo y juegas más como tú. Así que creo que, como dijiste, el elemento humano, no hay nada que puedas hacer al respecto, solo estar cerca de la banda y creo que solo para sumergirme en esas relaciones este verano, estar mucho con los muchachos mientras me queda por trabajar. mi juego, creo que será enorme.

Los últimos dos meses estaban destinados a darle a la oficina principal la oportunidad de una evaluación honesta de LeVert, una ventana a su crisis. No tuvo tanta suerte. Pero LeVert tiene contrato para la próxima temporada (alrededor de $18.8 millones), por lo que técnicamente no hay razón para apresurarse a una extensión, a menos que ambas partes se sientan completamente cómodas. Los Cavs también podrían aprovechar las oportunidades comerciales, aunque eso parece una venta masiva.

La agencia libre restringida de Collin Sexton hace que esta conversación sea un poco más compleja. Sexton solo jugó 11 juegos antes de sufrir una rotura de menisco al final de la temporada. Continúa su rehabilitación tras la operación de noviembre y jura estar completo al inicio del campo de entrenamiento. Sexton es el portero saliente 2. LeVert juega en la misma posición. Los estilos son similares. Si bien LeVert podría jugar como un alero pequeño, con el que jugaba el entrenador JB Bickerstaff, los Cavs parecen estar empatados en la línea delantera con tres grandes, lo que significa que Lauri Markkanen sigue siendo el 3.

¿Puede Cleveland entrar en 2022-23 con LeVert? y ¿Sacristán? ¿La presencia de LeVert afecta las negociaciones de Sexton y viceversa? ¿Estaríamos felices de salir de la banca?

En 19 apariciones, LeVert promedió 13,6 puntos, el más bajo desde su segundo año en la liga. Su pie estuvo por debajo del 100% en algunos de esos juegos, sin tener el mismo primer paso explosivo que es fundamental para su éxito.

Nada de esto es fácil de tratar.

“Obviamente, la gente no ha visto lo mejor de nosotros, pero creo que encenderá un fuego debajo de nosotros y nos hará ser aún más fuertes este verano porque sabemos que todavía deberíamos estar jugando en este momento”, dijo LeVert. “Somos lo suficientemente buenos para seguir jugando en este momento. Creo que cada día en nuestro entrenamiento encenderá un fuego debajo de nosotros y nos hará querer más para el próximo año.

“Creo que fuimos un muy buen equipo esta temporada. Pero si todos siguen creciendo y construyendo en la misma dirección, y nos mantenemos unidos, creo que el cielo es el límite para esta banda.

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