Carlos Alcaraz, de 19 años, gana el US Open y se convierte en el número uno del mundo más joven en la historia del tenis masculino

NUEVA YORK (AP) — Al salir para su primera final de Grand Slam a los 19 años, Carlos Alcaraz chocó los puños con los fanáticos encorvados sobre una barandilla en el camino hacia la cancha del Estadio Arthur Ashe. Instantes después, tras el empate, Alcaraz se dirigió a la línea de fondo para el calentamiento, hasta que el juez de silla lo llamó de nuevo a la red para los habituales tiros antes del partido.

Alcaraz está imbuido de entusiasmo y energía ilimitados, sin mencionar la habilidad, la velocidad, la resistencia y la compostura. Y ahora es campeón del US Open y número 1 en tenis masculino.

Alcaraz usó su combinación de coraje y madurez para vencer a Casper Ruud 6-4, 2-6, 7-6(1), 6-3 por el trofeo en Flushing Meadows el domingo y convertirse en el hombre más joven en liderar el ranking ATP.

“Bueno, es algo con lo que he soñado desde que era un niño”, dijo Alcaraz, a quien las personas de cierta edad todavía pueden considerar como un niño. “Es algo en lo que trabajé muy, muy duro [for]. Es difícil hablar ahora. Muchas emociones”.

Alcaraz es un jugador de España que estaba jugando en su octavo major y segundo en Flushing Meadows, pero ya ha llamado mucho la atención como alguien considerado el próximo gran éxito en el tenis masculino. Es el hombre más joven en ganar un título importante desde que Rafael Nadal tenía la misma edad en el Abierto de Francia de 2005, y el más joven en el Abierto de Estados Unidos desde Pete Sampras, de 19 años, en 1990.

“Es uno de esos raros talentos que aparece de vez en cuando en el deporte. Eso parece”, dijo Ruud, un noruego de 23 años. “Vamos a ver cómo se desarrolla su carrera, pero todo va en la dirección correcta”.

Alcaraz fue serenata con coros de “¡Ole, Ole, Ole! ¡Carlos!”

Solo mostró signos breves de fatiga después de tener que hacer tres sets seguidos para llegar al partido por el título, algo que nadie había hecho en Nueva York en 30 años. Pasó un total de 23 horas y 40 minutos en la cancha en el torneo, la mayor cantidad de un jugador masculino durante un torneo importante desde el comienzo de 2000.

Alcaraz jugó cinco sets contra el campeón del US Open 2014, Marin Cilic, en la cuarta ronda, que finalizó a las 2:23 a.m. del martes; contra Jannik Sinner en cuartos de final, un thriller de 5 horas y 15 minutos que terminó a las 2:50 a. m. del viernes después de que Alcaraz necesitara salvar un punto de partido; y contra Frances Tiafoe en semifinales.

“Tienes que dar todo en la cancha. Tienes que dar todo lo que tienes dentro. Trabajé muy, muy duro para merecerlo”, dijo Alcaraz después de la final. “Ahora no es el momento de estar cansado”.

Sin embargo, no fue un paseo hasta el final.

Alcaraz perdió el segundo set y enfrentó un par de puntos de set al caer 6-5 en el tercero. Pero borró cada una de esas oportunidades de punto de set para Ruud con el tipo de voleas de reflejos rápidos y manos suaves que mostró repetidamente. Y con la ayuda de una serie de golpes de vara de un Ruud de aspecto apretado en el desempate que siguió, Alcaraz se levantó hasta el final de ese set.

“Simplemente ha jugado demasiado bien en esos puntos. Lo hemos visto muchas veces antes: da un paso al frente cuando lo necesita”, dijo Ruud. “Cuando está apretado, lanza grandes tiros”.

Un quiebre en el cuarto fue suficiente para que Alcaraz sellara la victoria en la única final de Grand Slam entre dos jugadores que buscan tanto un primer campeonato importante como el primer puesto en el ranking computarizado ATP, que data de 1973.

Se garantizaba que el ganador sería el primero en la clasificación del lunes; se garantizaba que el perdedor sería el segundo.

“Carlos y yo sabíamos a lo que nos jugábamos. Sabíamos lo que estaba en juego”, dijo Ruud. “Creo que es apropiado. Estoy decepcionado, por supuesto, de no ser el No. 1, pero el No. 2 tampoco es tan malo”.

Ahora tiene marca de 0-2 en la final de Slam después de quedar segundo detrás de Nadal en Roland Garros en junio.

Ruud se quedó bien atrás cerca de la pared para sacar, pero también durante los puntos, mucho más que Alcaraz, que atacaba cuando podía. Alcaraz abordó el lado más débil de Ruud, el revés, y encontró el éxito de esa manera, especialmente en el servicio.

Por lo menos, Ruud recibe el premio a la deportividad por conceder un punto que sabía que no se merecía. Ocurrió cuando ganaba 4-3 en el primer set; corrió hacia una pelota corta que rebotó dos veces antes de que la raqueta de Ruud la tocara.

El juego continuó y Alcaraz vaciló y luego se perdió su respuesta. Pero Ruud le contó al juez de silla lo que había sucedido y le dio el punto a Alcaraz, quien levantó el pulgar hacia su oponente y vitoreó junto con los espectadores para reconocer la jugada.

Alcaraz ciertamente parece un talento raro, que posee un juego envidiable en toda la cancha, una combinación de poder de golpe de fondo con la voluntad de avanzar y cerrar puntos con su habilidad de volea. Ganó 34 de 45 puntos cuando fue a la red el domingo. Es una amenaza sirviendo – entregó 14 aces a 128 mph el domingo – y regresando, ganando 11 puntos de quiebre, convirtiendo tres.

Alcaraz, dijo Ruud, mostró “un espíritu de lucha increíble y una voluntad de ganar”.

No me malinterpreten: Ruud tampoco se queda atrás. Hay una razón por la que es el hombre más joven desde Nadal en llegar a dos finales importantes en una temporada y logró obtener la racha más larga del torneo de 55 puntos en la semifinal del viernes.

Pero ya era hora de que Alcaraz brillara como el centro de atención.

Para el contexto de las clasificaciones, es útil saber que Novak Djokovic no jugó en el Abierto de EE. UU. ni en el Abierto de Australia este año, no pudo ingresar a estos países porque no está vacunado contra COVID-19, y no recibió mejoras de clasificación para su Campeonato de Wimbledon porque no se ofrecieron puntos a nadie después de que el All England Club prohibiera a los atletas de Rusia y Bielorrusia tras la invasión de Ucrania.

Independientemente de las circunstancias, es significativo que Alcaraz sea el primer adolescente masculino en el No. 1. Nadie más lo ha hecho. Ni Nadal, ni Djokovic, ni Federer, ni Sampras. Nadie.

Cuando un ganador del servicio final se asomó más allá del marco de Ruud, Alcaraz se tumbó de espaldas en la cancha, luego rodó sobre su estómago y se cubrió la cara con las manos. Luego fue a las gradas para acurrucarse con su entrenador, Juan Carlos Ferrero, un ex No. 1 que ganó el Abierto de Francia en 2003 y llegó a la final del Abierto de EE. UU. ese año, y otros, llorando todo el tiempo.

Solo llegas al número 1 por primera vez una vez. Solo ganas un primer título de Grand Slam una vez. Mucha gente espera que Alcaraz celebre tales hazañas en los próximos años.

Associated Press contribuyó a este informe.

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