Carlos Alcaraz jugará por el título del US Open, relegado al No. 1 en la clasificación después de una victoria en dos sets sobre Frances Tiafoe

NUEVA YORK – Carlos Alcaraz y Frances Tiafoe ofrecieron un espectáculo de gran potencia y energía en una semifinal de ida y vuelta en el US Open. Parecía que no había ningún momento, ninguna pelota fuera de su alcance, un ángulo no demasiado audaz.

Una secuencia estaba tan lleno de “¡¿Qué?! ¡¿Cómo?!” momentos de los dos hombres que los espectadores del estadio Arthur Ashe se levantaron antes del final y se quedaron allí, animando y celebrando, a través de una repetición en las pantallas de video.

Al final, suficientes ganadores han seguido el camino de Alcaraz, y demasiados errores han venido de la raqueta de Tiafoe. Y así fue Alcaraz quien irrumpió en su primera final de Grand Slam, y al hacerlo, se dieron la oportunidad de convertirse en el número 1 a los 19, poniendo fin a la carrera de Tiafoe en Flushing Meadows con un 6-7 (6), 6-3, 6-1, 6-7(5), 6-3 victoria el viernes por la noche.

“Es increíble poder luchar por cosas grandes”, dijo Alcaraz.

“Lo diste todo en la cancha”, dijo. “Frances lo dio todo en la cancha”.

Alcaraz pareció tomar el control ganando nueve de 10 juegos de una sola vez y podría haber terminado la noche con un punto de partido en el cuarto set. Pero Tiafoe, que ocupa el puesto 26, lo salvó y rápidamente gritó, con un lenguaje colorido mezclado con acento: “¡Me juego el corazón!”. Poco después, Tiafoe forzó un quinto set al mejorar un récord del US Open 8-0 en un desempate.

Aún así, Alcaraz no mostró signos de fatiga a pesar de un tercer partido consecutivo de cinco sets, incluida una victoria de cuartos de final de 5 horas y 15 minutos que terminó a las 2:50 am del jueves, el último final en la historia del torneo. Estuvo mejor cuando fue necesario, ganando cuatro de los últimos cinco juegos.

Ahora, el número 3 Alcaraz se enfrentará el domingo al número 7 Casper Ruud por el campeonato con mucho en juego: el ganador se convertirá en un campeón importante por primera vez y liderará la clasificación la próxima semana.

“Demasiado bueno de parte de Carlos esta noche”, dijo Tiafoe. “Di todo lo que tenía”.

Alcaraz y Tiafoe estaban haciendo su gran debut en semifinales y ofrecieron una actuación excepcionalmente entretenida durante poco más de un set y poco más de una hora, al comienzo, luego nuevamente durante la última parte del cuarto y el comienzo del quinto. .

Tiafoe, un joven de 24 años de Maryland que eliminó al 22 veces campeón de Grand Slam Rafael Nadal en la cuarta ronda, jugó ante una multitud de más de 23.000 personas, incluida la ex primera dama Michelle Obama, pidiendo y a menudo recibiendo más ruido. No sorprende, considerando que fue el primer estadounidense en las semifinales en Flushing Meadows en 16 años.

“Siento que los he decepcionado”, dijo Tiafoe en una oportunidad inusual para que el perdedor de un juego se dirigiera a la multitud durante una entrevista en la cancha. “Este duele. Este realmente, realmente duele”.

Alcaraz, que proviene de España, es popular en todo el mundo, ampliamente reconocido como una futura estrella del deporte, y ahora es el finalista masculino más joven del US Open de cualquier país desde que Pete Sampras ganó el trofeo a los 19 años en 1990.

Cuando Alcaraz tomó una ventaja de 2-0 en el cuarto, los espectadores lo obsequiaron con una canción de estilo futbolístico “¡Olé, Olé, Olé! ¡Carlos!”

Posteriormente, Alcaraz habló primero en inglés y luego en español, contó a sus seguidores que lo habían ayudado a luchar por “cada punto, cada balón” y se palmeó el pecho diciendo que era “por mi familia, por mi equipo, por mí, por Todos ustedes.”

Hubo tantos intercambios y escenas memorables entre Tiafoe y Alcaraz. Uno llegó en el tercer juego del segundo set, cuando Alcaraz salvó un punto de quiebre y siguió aguantando. Un sonriente Tiafoe se subió a la red en tono de broma junto a Alcaraz, como para darle la mano al final del partido.

Si esta semifinal hubiera terminado en el acto, nadie podría haberse quejado del producto. Duraría un total de 4 horas y 19 minutos.

Llevaban camisetas a juego (roja por delante, blanca por detrás, burdeos por el lateral) y eran completamente iguales entre sí durante largos períodos de tiempo, incluidos hasta 6, todos en la apertura de d igual rota.

Alcaraz, que para entonces ya había salvado cuatro puntos de set, ofreció un quinto enviando un revés desviado, luego facilitó la conversión de éste a Tiafoe por doble falta. Mientras la multitud rugía, Alcaraz agachó la cabeza, caminó hacia su asiento lateral y golpeó su bolsa con su raqueta.

Se reagrupó y rompió para remontar en el segundo set, y llegó un momento crucial con Alcaraz sirviendo en 5-3 pero enfrentando un punto de quiebre. Rompió un centro de derecha para borrar esa oportunidad de Tiafoe, quien inició una racha en la que Alcaraz sumó 11 puntos seguidos y 19 de 22 para apropiarse de ese set y una ventaja de 4-0 en el tercero.

Como en ese golpe de derecha, Alcaraz a menudo rompe la pelota con abandono y, de alguna manera, también con precisión, apuntando a las líneas y encontrándolas. Ganó nada menos que tres puntos en el primer set con tiros que pegaron en el borde exterior de la pintura blanca sin margen para perder.

Después de uno, Tiafoe tuvo un pequeño intercambio alegre con el entrenador de Alcaraz, Juan Carlos Ferrero, el campeón del Abierto de Francia de 2003 que fue brevemente el No. 1. Pero no se equivoquen: Alcaraz no es un base de contratiempos. Tiene un juego variado en todas las canchas y ha demostrado sus habilidades al ganar puntos a través de voleas acrobáticas, caídas de plumas y globos perfectamente parabólicos.

Aparte de esa pausa en el segundo y tercer set, y al final del quinto, Tiafoe también estuvo sobresaliente y se divirtió todo el tiempo.

“Voy a volver”, dijo Tiafoe, “y ganaré esto algún día”.

Associated Press contribuyó a este informe.

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