Casper Ruud despacha a Matteo Berrettini en dos sets para asegurar el puesto en semifinales del US Open

NUEVA YORK (AP) — Casper Ruud ingresó a la temporada 2022 con solo una aparición de Grand Slam que duró hasta la cuarta ronda en cualquier lugar y estaba decidido a mejorar su récord en los cuatro eventos más importantes del tenis.

Luego, un día antes del inicio del Abierto de Australia en enero, se torció el tobillo en una práctica y tuvo que retirarse. Apenas ideal. Míralo ahora: Ruud está en las semifinales del US Open y tiene la oportunidad de ascender al No. 1 en el ranking ATP, luego de llegar a la final en Roland Garros.

El noruego de 23 años, entrenado por su padre, el exjugador profesional Christian, convirtió lo que llamó “un mejor comienzo que nunca en un partido” en una victoria por 6-1, 6-4, 7-6 (4). sobre el subcampeón de Wimbledon 2021, Matteo Berrettini, en los cuartos de final bajo un techo cerrado en el estadio Arthur Ashe en un lunes lluvioso.

Es el primer escandinavo en llegar a múltiples semifinales importantes en el mismo año desde el sueco Magnus Norman en 2000, y el primer jugador noruego en llegar a una semifinal del US Open.

“Durante París, algo hizo clic, y siento que este año descubrí la mejor manera de jugar cinco sets y sé que es muy diferente jugar al mejor de tres sets… A veces me doy cuenta o sé que puedes dejar que un juego ir de vez en cuando para ahorrar energía para el resto de los juegos “, dijo el sembrado No. 5 Ruud. Creo que he madurado y aprendido a jugar cinco juegos mejor que el año pasado”.

Mejoró a 12-2 en la competencia de Grand Slam en 2022 después de cometer solo dos errores no forzados en el primer set, 11 menos que el No. 13 Berrettini.

“Todo sucedió [in] mi favor”, dijo Ruud. “Estaba acertando todos los puntos, todos los tiros que necesitaba”.

La opinión de Berrettini: “Después de 20 minutos, estaba [down] 5-0. Realmente no sé cómo. No sé lo que pasó.”

Ruud venció a Berrettini en tierra batida en la final de Gstaad en julio y se mostró igual de efectivo en la cancha dura, manteniéndose detrás de la línea de fondo para absorber los poderosos golpes de fondo del contendiente italiano.

Corriendo a través de un primer set sublime en el que cometió solo dos errores no forzados, parecía que Ruud estaba en camino de una victoria rotunda al liderar 5-1 en el segundo set. Pero Berrettini, que ha estado fuera de juego varias veces esta temporada por lesión o enfermedad, poco a poco ha comenzado a recuperar su nivel habitual y parece haber descifrado el código en el tercer set cuando rompió el servicio de Ruud en el segundo juego y salvó cuatro puntos de quiebre en el segundo. tercera.

Pero Ruud logró una remontada, rompiendo a Berrettini en el juego nueve y luego nunca perdió el desempate.

Ruud ahora se enfrentará al ganador de los cuartos de final del martes por la noche entre el subcampeón de Wimbledon Nick Kyrgios, quien eliminó al campeón defensor del US Open Daniil Medvedev en la cuarta ronda, y el No. 27 Karen Khachanov.

Con Medvedev fuera, caerá del No. 1 en el ranking masculino el lunes, y tres jugadores tienen la oportunidad de reemplazarlo: Ruud, Rafael Nadal (quien perdió en la cuarta ronda ante Frances Tiafoe el lunes) y el No. 3 Carlos Alcaraz (que se enfrenta a Jannik Sinner en cuartos de final el miércoles).

“Todavía falta mucho, creo, pero por supuesto que es bueno que sea posible. Y Casper tiene un poco de motivación en ese espíritu”, dijo Christian Ruud, “porque incluso cuando era pequeño, su objetivo final era ser No. 1 en el mundo”.

ESPN Stats & Information, Associated Press y Reuters contribuyeron a este informe.

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