Casper Ruud en la final del US Open como primer título de Grand Slam, el ranking No. 1 al alcance

NUEVA YORK – Casper Ruud reclamó un punto de 55 tiros para completar el primer set de su semifinal del US Open mientras construía una gran ventaja contra Karen Khachanov y mantuvo el viernes 7-6 (5), 6-2, 5-7. Victoria por 6-2 que lo metió en su segundo partido por el título de Grand Slam del año.

Cuando terminó, los espectadores en el Estadio Arthur Ashe gritaron su nombre, “¡Ruuuuud!”

Ruud, subcampeón de Rafael Nadal en el Abierto de Francia en junio, es un noruego de 23 años que puede pasar del No. 7 al No. 1 en la clasificación si gana el campeonato en Flushing Meadows el domingo.

“Después de Roland Garros, por supuesto, estaba extremadamente feliz”, dijo Ruud, “pero también lo suficientemente humilde como para pensar que esta podría ser la única final de mi carrera”.

Bueno, aquí está, de vuelta en este punto unos meses después. Su rival en esta final será el español n°3 Carlos Alcaraz o la estadounidense n°26 Frances Tiafoe. Al igual que Ruud, Alcaraz tendrá la oportunidad de derrotar al campeón del US Open 2021, Daniil Medvedev, en la cima de la clasificación si gana el torneo. Si Alcaraz pierde en las semifinales, Ruud terminará el US Open en el No. 1 pase lo que pase.

Los cuatro semifinalistas masculinos hicieron su debut en esta ronda en Nueva York. Esto no había sucedido en el evento desde 1881, cuando era absolutamente necesario: era la edición inaugural de lo que entonces se conocía como el Campeonato de los Estados Unidos.

Ruud es entrenado por su padre, el exjugador profesional Christian, y el plan de juego funcionó a la perfección durante la mayor parte del día contra Khachanov, que ocupa el puesto 31 en el ranking, un ruso de 6 pies 6 pulgadas con un poderoso servicio que eliminó al subcampeón de Wimbledon Nick Kyrgios en cinco sets. los cuartos de final

Para disminuir el efecto de los servicios de Khachanov, Ruud se ubicaría muy por detrás de la línea de fondo para devolver, y luego buscaría dominar los intercambios desde la línea de fondo. Ruud usó un juego de pies impecable para la defensa de lado a lado y encontró oportunidades para entregar golpes de fondo profundos que podrían terminar puntos.

Entró con alguna que otra brillantez, como ganador de la volea por encima del hombro que le puso por delante 6-3 en el desempate. Momentos después llegó el punto del partido, en la tercera oportunidad de Ruud de terminar ese set. Duró 75 segundos y contuvo 19 golpes más que el segundo peloteo más largo en esas dos semanas completas, culminando con un revés en la línea de Ruud que provocó un golpe de derecha limpio en respuesta.

Su padre sonrió. Su hijo levantó ambos brazos y puso dos dedos en su mano derecha. Podría haber sido solo el dedo índice para significar el número 1, que pronto podría estar al lado de su nombre.

Khachanov no podía recordar un intercambio de 55 golpes en su carrera, y aunque odiaba perderlo, inicialmente se sintió alentado por la forma en que jugó al final del set.

“Me sentí emocionado de que tuviéramos este largo rally, ambos estábamos avanzando”, dijo. “Pensé, ‘OK, es doloroso perder un set con ese punto. Por otro lado, yo estaba como, ‘OK, ahora nos estamos moviendo mucho, sigamos adelante’.

Ruud rompió para remontar 2-1 en el segundo set y estaba en camino. Después de que Khachanov saltó al final del tercero para hacer las cosas un poco más intrigantes, Ruud rompió para liderar 2-1 en el cuarto, arrebatando un golpe de derecha ganador desde el carril de dobles.

Esto marca el paso final en un verdadero paso adelante para Ruud en el juego de Grand Slam. Ingresó este año con un récord de solo 14-13 en los eventos más importantes del deporte, 3-4 en Nueva York, donde su mejor desempeño anterior fue una aparición en la tercera ronda en 2020, luego tuvo que sentarse en el banquillo. enero después de torcerse el tobillo en un entrenamiento el día antes de que comenzara el torneo.

¿Desde? Tiene marca de 13-2 en Majors en 2022.

Associated Press contribuyó a esta historia.

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