Casper Ruud se gana un lugar en la final del US Open al enfrentarse a Karen Khachanov | Abierto de Tenis de Estados Unidos 2022

Hace poco más de un año, después de que Casper Ruud obtuviera una gran victoria en dos sets en un torneo en Toronto, decidió divertirse un poco. Dado un marcador para firmar la cámara de televisión, optó por escribir un mensaje simple: “canchas duras”. Lo firmó con una cara sonriente.

Su punto era claro. Había escuchado alto y claro todas las críticas a sus habilidades en la superficie, la forma en que la gente lo cuestionaba y lo subestimaba, pero lo había tomado con una sonrisa. Siempre trabajó duro, con la esperanza de que continuaría mejorando con el tiempo.

A medida que continúa navegando a través de la temporada más importante de su carrera, la tenacidad silenciosa y el ritmo de trabajo que muestra constantemente Ruud continúan brindando un gran éxito. A pesar de la presión de ser el favorito en una semifinal de Grand Slam, Ruud se mantuvo firme en sus primeros nervios y aplastó gradualmente a Karen Khachanov, cabeza de serie número 27, y se convirtió en el primer noruego en llegar a una final del US Open, ganando 7-6. . (5), 6-2, 5-7, 6-2.

Al llegar a la final, el quinto sembrado, Ruud, se puso a punto de lograr los dos logros máximos en el deporte a la vez. Tres meses después de ser aplastado por la fuerza imparable de Rafael Nadal en la final del Abierto de Francia, volverá a jugar por su primer título de Grand Slam. Ruud también se convertirá en el nuevo número 1 del mundo la próxima semana a menos que Carlos Alcaraz, quien se enfrentó a Frances Tiafoe la noche en la segunda semifinal, gane el US Open.

Gran parte de la historia reciente del tenis masculino ha sido escrita por tres hombres, jugadores que acumularon la mayoría de los títulos de Grand Slam, llenaron las rondas finales de los eventos e, incluso cuando no ganaron, absorbieron gran parte de la atención.

Por primera vez desde la inauguración del US Open en 1881, cuatro jugadores masculinos alcanzaron su primera semifinal del US Open al mismo tiempo. Tres de esos cuatro nunca antes habían llegado a una semifinal de Grand Slam. No había manera de esconderse de toda la fuerza de la presión del Grand Slam, pero las recompensas fueron grandiosas para quien se atrevió lo suficiente.

La importancia de la ocasión para Ruud y Khachanov, de 26 años, se tradujo en nervios mutuos desde el principio. Ninguno de los jugadores pudo jugar libremente ya que se intercambiaron descansos, el impulso cambió de manos y ambos cometieron errores. A medida que avanzaba el set, Ruud se parecía cada vez más al jugador más estable y equilibrado.

La consistencia prevaleció cuando Ruud ganó el desempate 7-5 con el rally más largo del torneo, negándose a fallar y trotando alrededor del campo en defensa. En el tiro 54, con mucho el punto más largo del torneo, Ruud intervino y perforó un buen revés en la línea, lo que forzó un error de Khachanov y le ganó el set.

Con un set en su haber, Ruud jugó gratis por un tiempo, pero el tercer set trajo algunas complicaciones. Khachanov sirvió bien durante todo el set y la presión aumentó hasta que los nervios de Ruud finalmente lo traicionaron en el 5-6 cuando disparó un golpe de derecha a la red en el punto de set.

Pero Ruud mostró su fortaleza mental al recuperarse de inmediato. Sirvió extremadamente bien en el cuarto, conectó algunas devoluciones y luego tomó el quiebre decisivo con un espectacular golpe de derecha ganador en la línea mientras marchaba hacia la victoria.

Hay jugadores más espectaculares en torno a este deporte, personajes que generan más atención y hype, pero Ruud ha seguido a su ritmo, buscando mejorar cada vez que pisa el césped. El resultado son dos finales de Grand Slam en un solo año, una hazaña que ninguno de sus contemporáneos más destacados ha logrado hasta ahora.

Esta vez, sin el 13 veces campeón de Roland-Garros del otro lado, se nos ofrece una gran oportunidad. Ya sea que pueda tomarlo o no, el joven de 23 años ha dejado claras sus intenciones para los próximos años. Cuando Novak Djokovic y Nadal finalmente se vayan, los cuadros masculinos podrían continuar abriéndose y habrá más oportunidades. Con trabajo duro, humildad y cabeza fría, Ruud seguirá estando en el cuadro.

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