Charles Barkley nombra su precio para unirse a LIV Golf y la indignación que conlleva

Si bien los golfistas han caminado de puntillas en sus negociaciones con LIV Golf y con frecuencia se llenan de preguntas sobre la liga, Charles Barkley no adopta ese enfoque.

El miembro del Salón de la Fama del Baloncesto y la emisora ​​TNT aborda su coqueteo con la controvertida liga de golf respaldada por Arabia Saudita como lo hace en la mayoría de los temas: con franqueza.

Barkley, quien reconoció que está en negociaciones con LIV Golf y está jugando en el Pro-Am de Nueva Jersey de la liga esta semana en un campo de golf Trump, habló con The Dan Patrick Show el lunes sobre las conversaciones. Nombró su precio por unirse a la liga como locutor y reconoció que podría marcar el final de su carrera en TNT. Luego le dio un ultimátum a la gira.

Entonces, ¿qué haría falta para que Barkley se uniera a LIV Golf?

Barkley hizo referencia a los días de pago “locos” de LIV Golf que recibieron los nombres más importantes de la liga, incluidos $ 200 millones para Phil Mickelson y $ 150 millones para Dustin Johnson.

“Si me ofrecen algo loco, lo tomaré también”, le dijo Barkley a Patrick.

Cuando se le preguntó qué tipo de oferta garantizaría sus servicios, Barkley lo pensó, pero no mencionó un número específico.

“Dado lo mucho que gano ahora, se necesitaría una gran cantidad para renunciar a mi vida en este momento”, continuó Barkley. “No voy a dar mi vida por… No me gusta hablar de cuánto dinero gano”.

Luego, Patrick formuló la pregunta de una manera que llevó a Barkley a reconocer un número específico, preguntándole si firmaría por tres veces su ingreso anual hipotético de $ 20 millones, una cifra que Barkley confirmó que era casi exacta.

“Si lo triplican, la próxima vez que esté en tu programa, la primera pregunta sería mejor: ‘Charles, ¿dónde celebramos esta noche?’ Esa debería ser tu primera pregunta si triplican lo que gano ahora”.

Así que esto es todo. Charles Barkley se lanzará a por LIV Golf si le ofrecen 60 millones de dólares al año, o algo así. ¿Se necesitaría menos? Él no dijo.

Barkley luego le dijo a Patrick que necesitaba una oferta pronto o las conversaciones habían terminado.

“Le daré una fecha límite”, dijo Barkley sobre el director ejecutivo de LIV Golf, Greg Norman. “La fecha límite será el jueves… No voy a mantener a TNT en el limbo, para ser honesto contigo. No creo que sea justo para ellos…

“Consiguieron mucho juego conmigo viniendo a tocar allí el jueves. No voy a ser solo un pony sin un espectáculo. Les tengo a todos un pub por una semana. No pierdan mi tiempo. Yo No voy a hacerte perder el tiempo, pero cuando me vaya de Nueva Jersey el jueves por la noche, si no tengo una oferta en la mano, se acabó.

¿Llegará LIV Golf al precio de venta de Charles Barkley? (Shanna Lockwood/Reuters)

Una decisión difícil para Barkley

Mientras Barkley negocia en público, deja una cosa clara. Tiene un premio por realizar una gira totalmente financiada por un gobierno saudí con un enorme historial de abusos contra los derechos humanos. Que la gira esté desembolsando números tan exorbitantes para atraer a los mejores talentos sugiere que, de hecho, se trata de un esfuerzo de ‘lavado deportivo’ para legitimar un régimen en el escenario mundial en lugar de una empresa impulsada por las ganancias.

Esta es una táctica que ya se ha utilizado en el panorama deportivo mundial. Ver el régimen nazi de Adolfo Hitler y los Juegos Olímpicos de 1936. Ver, más recientemente, los Juegos Olímpicos de Beijing en 2008 y 2022. Ver la próxima Copa del Mundo en Qatar, que supuestamente está involucrada activamente en atrocidades contra los derechos humanos. .

Barkley se opuso a los comentarios que rodeaban a LIV Golf, criticando a los críticos por participar en una “indignación selectiva”.

“Mira, están inventando palabras, como dinero ensangrentado y lavado deportivo”, dijo Barkley al New York Post la semana pasada. “Le dije: ‘Todos hemos tomado el dinero de sangre y todos hemos perdido algo deportivo, así que no me gustan esas palabras, para ser honesto contigo’.

“Si estás en deportes profesionales, estás tomando dinero de una causa que no es buena”.

Barkley suele citar como ejemplo la relación de la NBA con China. La liga hace negocios activamente con una nación también conocida por su historial activo de abusos contra los derechos humanos. La NBA y sus jugadores que hacen negocios con China están sujetos a críticas justas.

Mientras tanto, el gobierno de los EE. UU. está haciendo negocios activamente con los saudíes, como lo demuestra la visita del presidente Joe Biden al príncipe heredero Mohammed bin Salman la semana pasada en medio del aumento de los precios del petróleo. El gobierno de Estados Unidos responsabiliza a Bin Salman por el asesinato del periodista Jamal Khashoggi.

Hay críticas justas que hacer. También hay una diferencia notable entre la relación de la NBA con China y la relación de LIV Golf con Arabia Saudita. La NBA no solo existe para apoyar a China. LIV Golf, por otro lado, existe como un mecanismo para mejorar la posición de Arabia Saudita en el escenario mundial con los cheques de pago firmados por el gobierno saudí. Y ese es el quid de la indignación dirigida a LIV Golf.

Si Barkley se registra para esos cheques de pago, también se está registrando para las consecuencias que conlleva su decisión. Significa un posible final para su etapa como el amado locutor de la NBA que definió su carrera posterior al juego, significa pasar de la vanguardia de los comentarios deportivos a una gira de nicho que no tiene contrato de transmisión. Significa alienar a una parte significativa de su base de fans.

Y parece estar en paz con todo. Siempre que el precio sea el correcto.

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