Charles Leclerc logra la pole del GP de F1 de Azerbaiyán frente a Pérez y Verstappen | Formula Uno

Charles Leclerc de Ferrari obtuvo su sexta pole position en ocho Grandes Premios de 2022 en Azerbaiyán. El monegasco de 24 años espera un cambio en la desgracia que le ha impedido ganar las dos últimas carreras, en España y Mónaco.

Leclerc comienza en Bakú nueve puntos detrás del campeón mundial Max Verstappen, con Ferrari 36 puntos detrás de Red Bull Racing en el campeonato de constructores después de cuatro victorias consecutivas para el equipo británico.

La lucha por la pole position fue una vez más un asunto de dos equipos, con Ferrari y Red Bull bloqueando las dos primeras filas de la parrilla por sexta vez. Pero no es Verstappen quien comparte la primera fila de parrilla con Leclerc, sino su compañero Sergio Pérez, que ha superado al holandés por tercera vez esta temporada.

Pérez, cuya victoria en Montecarlo hace una semana fue su tercera victoria en una carrera y lo vio suplantar a Pedro Rodríguez como el piloto de F1 más exitoso de México, es una especie de especialista en circuitos callejeros en Bakú.

Ha terminado en el podio tres veces desde que las carreras se unieron al calendario de F1 en 2016, incluida una victoria dramática en 2021 cuando el líder Verstappen sufrió un pinchazo en un neumático a alta velocidad.

Leclerc también es dinamita alrededor de las duras 3.7 millas y es el primer hombre en obtener más de una pole position en la pista. Una característica de la temporada fue la superioridad de Ferrari en una sola vuelta, pero la ventaja de Red Bull en la carrera, con una mayor velocidad en línea recta y un uso más benigno de los neumáticos, a menudo permitía a Verstappen superar a Leclerc.

Aún así, Leclerc, que solo ha sufrido por la cuestionable estrategia de carreras de Ferrari en Mónaco, se mantiene optimista. “La vuelta de la pole fue realmente buena”, dijo. “Estoy emocionado por la carrera. La gestión de los neumáticos es un tema importante aquí y cuando lanzamos la actualización del coche en España dimos un paso adelante que no pudimos ver en Mónaco. Estoy emocionado por la carrera.

Verstappen fue, con diferencia, el piloto dominante de Red Bull en su camino hacia su primer título mundial el año pasado, con una ventaja media en clasificación de 0,4 segundos sobre Pérez. Este año, sin embargo, con reglas diferentes y un concepto de diseño de automóvil modificado, a menudo solo hubo centésimas de segundo en el medio. Pérez, con una nueva extensión de contrato de Red Bull por dos años, viaja con confianza. Apenas seis puntos por detrás de Leclerc en el campeonato y 15 por detrás de su compañero de equipo, será interesante ver si se le hace a un lado para darle prioridad a Verstappen en la carrera.

Bakú, con su larga recta frontal, es una de las pistas de F1 más fáciles de adelantar y la proximidad de muros y barreras significa una carrera con mucho riesgo y, a menudo, múltiples intervenciones y reinicios de autos de seguridad.

El director del equipo Red Bull, Christian Horner, dijo: “Tuvimos un buen auto de carrera competitivo y esperamos que podamos hacerle pasar un mal rato a Ferrari”.

Charles Leclerc conduce por las calles de Bakú camino a la pole position en el GP de F1 de Azerbaiyán. Fotografía: Bryn Lennon/Fórmula 1/Getty Images

Detrás de los dos equipos dominantes, George Russell fue el mejor del resto para Mercedes en quinto lugar, superando al siete veces campeón mundial de clasificación Lewis Hamilton por quinta vez en ocho carreras, con una actuación destacada de Pierre Gasly de AlphaTauri que dividió los dos Mercedes en la parrilla de Azerbaiyán.

Los comisarios investigaron a Hamilton por conducir innecesariamente lento y retrasar a Lando Norris al final de la Q2, con el piloto de McLaren perdiendo entre los 10 primeros, pero la FIA decidió no tomar medidas.

“Tengo sentimientos encontrados”, dijo Russell. “El auto se sintió bien, pero es impactante ver los tiempos por vuelta y ver que estamos a más de 1.3 segundos de la pole position.

El equipo aún no ha podido resolver su problema de rebote o marsopa que hace que ambos conductores se sientan incómodos cuando el automóvil se establece en su altura de conducción más baja para optimizar la carga aerodinámica esencial en una pista inherentemente llena de baches.

Russell dijo: “Siento cada bache y el auto se siente más rígido que nunca. “Rebota tanto que apenas puedo ver las zonas de frenado”.

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    “No me sorprende”, confirmó Hamilton. “Fue lo mismo en Mónaco… Pero es una carrera complicada y, a menudo, caótica, en la que puede pasar cualquier cosa”.

    Hamilton no se equivoca, de lo que Leclerc sabrá muy bien. Preferiría tener una tarde simple y sin dramas para volver a encarrilar su desafío por el campeonato. Es poco probable que lo consiga.

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