Chase Elliott se lleva la victoria en Pocono después de que Denny Hamlin y Kyle Busch fueran descalificados

LONG POND, Pa. — NASCAR le robó a Denny Hamlin su victoria en Pocono Raceway cuando su Toyota No. 11 no pasó la inspección y fue descalificado, otorgándole a Chase Elliott la victoria en la Serie de la Copa.

Joe Gibbs Racing descalificó el auto de Hamlin y el Toyota #18 de Kyle Busch. Hamlin perdió su séptima victoria récord en Pocono y su tercera victoria de la temporada. Busch lideró un récord de carrera de 63 vueltas.

NASCAR creía que la última vez que descalificó a un aparente ganador fue el 17 de abril de 1960, cuando la victoria de Emanuel Zervakis en Wilson Speedway en Carolina del Norte fue cancelada debido a un tanque de combustible de gran tamaño.

Las sanciones pueden ser apeladas y ambos Toyotas han sido enviados al centro de investigación y desarrollo de NASCAR en Carolina del Norte.

“Se han descubierto problemas que afectan la aerodinámica del vehículo”, dijo el gerente general de la NASCAR Cup Series, Brad Moran. “Realmente no había ninguna razón para que hubiera material que estaba en algún lugar donde no debería haber estado. Y básicamente todo se reduce a una DQ”.

Moran dijo que las partes en cuestión eran la fascia delantera, esencialmente el cono de la nariz, y las decisiones finales “deberían resolverse la próxima semana”.

Elliott, quien terminó tercero, obtuvo su cuarta victoria de la temporada. Nunca lideró una vuelta en el Chevy #9.

Moran dijo que “las reglas de inspección se han endurecido” con la introducción de un nuevo auto esta temporada. La nueva versión de NASCAR es esencialmente un kit car. Los equipos obtienen las mismas piezas de diferentes proveedores y tienen instrucciones detalladas sobre cómo ensamblarlas.

“No queremos estar aquí hablando de este tema”, dijo Moran. “Pero los equipos, los propietarios y todos sabían muy bien que este nuevo auto se mantendría con tolerancias bastante estrictas. Hay áreas en las que todos los equipos son muy conscientes de que no podemos seguir el camino que hemos tenido en el pasado con el otro coche”.

Las fallas arruinaron lo que había sido un gran día para JGR.

Aparentemente, Hamlin había ganado por tercera vez esta temporada y superó al piloto del Salón de la Fama Jeff Gordon con la mayor cantidad de victorias en Pocono con 7. Hamlin arrasó en dos carreras en Pocono en su temporada de novato en 2006 y agregó victorias en 2009, 2010, 2019 y 2020. Ahora sigue empatado con el cuatro veces campeón de NASCAR.

Hamlin tuvo muchas cosas con las que lidiar desde el principio, cuando el poleman anotó la pared en la primera vuelta. Se recuperó (a las 400 millas en el trióvalo de 2 millas y media, hay muchas carreras por venir) y luego tuvo que ver a Busch liderar la mayor parte de la carrera. Oh, entonces estaba esa cuestión espinosa de arreglar una cuenta pendiente con Ross Chastain.

Chastain destruyó a Hamlin dos veces en un mes a principios de esta temporada (Hamlin anotó dos veces más desde la temporada pasada) y estaba harto de la conducción agresiva del agricultor de sandías. Hamlin se negó a darle a su rival un pulgar de reinicio en Pocono y obligó a Chastain a chocar contra la pared con 16 vueltas para el final de la carrera. Chastain golpeó la pared y provocó un accidente que reunió a varios pilotos, incluido Kevin Harvick, que no ha ganado y lucha por un lugar en los playoffs.

“¿Qué querías que hiciera? ¿Qué esperabas que hiciera?”, preguntó Hamlin inmediatamente después.

Chastain, que ha obtenido dos victorias esta temporada al volante de Trackhouse Racing, entendió, tímidamente, que se debía una mejora.

“Creo que es algo que me corresponde desde hace unos meses”, dijo Chastain.

Hamlin también perdió su empate con su excompañero de equipo Tony Stewart en la lista de victorias de carrera de NASCAR con 49.

“Simplemente hemos sido buenos amigos y definitivamente es alguien a quien admiro en cuanto a talento”, dijo Hamlin. “Era el tipo que durante 36 carreras fue una amenaza para ganar, y eso es lo que espero que sea el día”.

Hamlin está bastante cerca: es tres veces campeón de las 500 Millas de Daytona y copropietario de 23XI Racing con Michael Jordan. La única mancha en su currículum es el campeonato que no pudo ganar, y la primera descalificación de su carrera en la Copa.

La pequeña hija de Hamlin se echó a llorar de alegría y él la envió a recuperar la bandera a cuadros. Taylor Hamlin agarró la bandera mientras se deslizaba por la ventana del lado del pasajero y daba una vuelta ceremonial alrededor de Pocono con papá al volante.

JUEGO TY

Ty Gibbs finalizó 16º para 23XI Racing en la primera participación en la Copa de su carrera reemplazando al lesionado Kurt Busch.

Busch sufrió una lesión en la cabeza en un nocaut el sábado durante la calificación y el personal médico de NASCAR no le autorizó a correr. Esto abrió la puerta a Gibbs, de 19 años.

En un apuro, el nieto de Joe Gibbs se puso el traje de bombero de Busch y los zapatos de Hamlin.

“Nunca pensé que correría con estos muchachos”, dijo Gibbs. “Fue genial estar junto a ellos en la pista. Para Ty, de 10 años, eso significa mucho”.

El abuelo Joe estaba bastante orgulloso. “Estaba desanimado porque no podía sacar más provecho de eso”, dijo Gibbs. “Creo que se da cuenta de lo difícil que es”.

SIN ARREGLOS

Gibbs sigue preocupado porque JGR aún tiene que encontrar un nuevo contacto con Kyle Busch.

“Teníamos algunos negocios, pensamos [were in] terminó siendo una decepción para nosotros”, dijo Gibbs. “Pero es difícil y desalentador”.

PRÓXIMO

IndyCar y NASCAR se separan el próximo fin de semana en el Indianapolis Motor Speedway. IndyCar corre el sábado en el autódromo; Carreras de NASCAR el domingo.

Associated Press contribuyó a esta historia.

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