Chelsea despide a Thomas Tuchel, pero ¿se arrepentirán después de grandes gastos de verano?

El martes por la noche, luego de la derrota del Chelsea por 1-0 en su primer partido de la Liga de Campeones en el Dinamo Zagreb, Thomas Tuchel miró a las cámaras luciendo un poco como el personaje de Dennis Hopper en ‘True Romance’ después de recibir el beso de la muerte de Christopher Walken y dio una bocanada de su cigarrillo. Sabe lo que viene, y sabe que no es bueno.

Al menos eso es lo que parece en retrospectiva, que sigue siendo 20/20. Cuando se le preguntó si estaba preocupado por el inicio de temporada del Chelsea -tres derrotas en siete partidos en todas las competiciones- respondió: “No es una cuestión de preocupación. Es una cuestión de realidad”.

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En estas situaciones, los clubes siempre están dispuestos a transmitir su versión de los hechos, por lo que no es casualidad que hayan hecho saber que ha habido preocupaciones durante algún tiempo y que no es una reacción “refleja” a la derrota. Martes por la noche.

No sé qué tan bien esta explicación pasa la prueba del olfato.

No es porque no tuvieran nada de qué preocuparse. Aparte del partido en casa contra el Tottenham Hotspur, el Chelsea realmente no ha jugado bien en toda la temporada. Pero si está tan preocupado que está considerando despedir a su entrenador, normalmente no gasta mucho durante el verano, cuando el Chelsea era el equipo que más gastaba en Europa, tanto en términos brutos (más de una cuarta parte de mil millones de libras, o casi $300 millones) y términos netos (un récord de £200 millones, o $230 millones). Este es especialmente el caso cuando estás adquiriendo jugadores y firmando contratos esencialmente sin una oficina principal, ya que el régimen anterior de la gerente general Marina Granovskaia, el director deportivo Petr Cech y el gurú de la exploración y la exploración Scott McLachlan se habían ido o se estaban yendo.

El chiste era que Todd Boehly, que dirige el grupo propietario, era el de facto “director deportivo interino” del club, salvo que no era una broma. Él era realmente el tipo que viajaba por Europa, hablaba con agentes e intermediarios y negociaba contratos con el aporte de Tuchel.

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Boehly, que luchó en la universidad y todavía tiene ese aspecto fornido de luchador aficionado, es sin duda un hombre muy brillante y tiene mucha experiencia en la gestión de un equipo deportivo. (Es copropietario de los Dodgers de Los Ángeles de la Major League Baseball). Pero es un deporte diferente, un papel diferente, y uno que ni siquiera estaba en su radar hasta hace poco más de seis meses, cuando Vladimir Putin decidió invadir Ucrania. , iniciando la cadena de eventos que llevaron a la partida de Roman Abramovich.

Y así, el Chelsea operó el verano pasado como la mayoría de los clubes ingleses operaron hace dos décadas: con un entrenador que decidía qué jugadores quería traer y cuáles dejar ir mientras el club, en la forma de Boehly, cumplía sus deseos.

Hay una razón por la que nadie ha logrado trabajar de esta manera desde los días de Sir Alex Ferguson: no funciona al más alto nivel. La exploración y el reclutamiento son campos especializados que requieren mucha atención y experiencia. Lo mismo ocurre con la negociación y el saber evaluar a los jugadores. Cada uno de estos es bastante trabajo por sí solo; se vuelve aún más difícil cuando uno de los muchachos que lo hace tiene un trabajo diurno (en realidad, entrena al equipo) y el otro no tiene experiencia en el campo.

Ahora puedes decir que Chelsea no tenía otra opción. Me han dicho que no fue el ego lo que convirtió a Boehly en un caballito este verano; era la necesidad. No podían aferrarse a Granovskaia, Cech y McLachlan, y querían traer a los expertos adecuados para reemplazarlos. (Estuvieron vinculados todo el verano con el exejecutivo del Liverpool Michael Edwards, pero fue en vano). Entonces, en lugar de apresurar la fecha equivocada, le pidieron a Tuchel que hiciera una doble función, con la ayuda de Boehly.

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Entiendo la lógica, incluso si está lejos de ser una buena idea. No solo en términos de pagar de más a los jugadores, sino también en términos de las consecuencias para Tuchel. No es necesario ser un experto en lenguaje corporal para notar cómo su demacrado cuerpo parecido al de una mantis religiosa se veía aún más estresado en las últimas semanas. Pero donde una mala idea se convierte en una muy mala idea es cuando gastas más que cualquier otro club en Europa a instancias de Tuchel y luego te deshaces de él en la primera semana de septiembre.

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¿Por qué? Porque acaba de invertir 253 millones de libras esterlinas en los jugadores que quería Tuchel -y que en algunos casos, como Pierre-Emerick Aubameyang, querían a Tuchel- y no sabe si su sucesor en el banquillo (y/o quien finalmente contrate como jugador entrenador de fútbol a largo plazo) también los querrán. Y porque contrariamente a la creencia popular, no existe un suministro interminable de dinero en efectivo; quienquiera que ingrese trabajará con recursos más limitados de lo que tendría de otra manera, lo que solo hará que la reconstrucción sea más complicada.

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Es difícil ver por qué no se quedaría con Tuchel y evaluaría la situación a mediados de noviembre cuando llegue el receso de seis semanas, también conocido como la Copa del Mundo Qatar 2022. A pesar de todas sus actuaciones pútridas, Chelsea es sexto en la tabla después de seis de 38 juegos, solo tres puntos detrás del cuarto lugar. Y en la Liga de Campeones, a pesar de lo mal que se desempeñó Zagreb, apenas salió de la carrera de clasificación con cinco de seis juegos para el final.

De sus siete fichajes de verano sobre el césped, tres (Aubameyang, Denis Zakaria y Carney Chukwuemeka) no han jugado ni un minuto. Wesley Fofana jugó un partido. Obviamente pensaste que Tuchel iba a hacer que funcionara cuando los firmaste. ¿Cómo cambias de opinión tan rápido?

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Así que ahora Chelsea tiene que recargar sobre la marcha. Quienquiera que tome el relevo tendrá que trabajar con el variopinto equipo que Tuchel ha reunido a un gran costo, sin posibilidad de refrescar el equipo hasta enero. Tendrán que trabajar con lo que tiene para mejorarlo y sin apenas tiempo en el campo de entrenamiento para hacer ese trabajo. De hecho, el calendario comprimido de la Copa Mundial de Invierno significa que, aparte de un receso de 12 días a fines de este mes (cuando la mayoría de los jugadores del Chelsea, que son internacionales, estarán fuera de todos modos), el equipo jugará literalmente todos los fines de semana y entre semana.

A menos que haya algo que no sepamos, digamos, algo sucedió en las 14 horas más o menos entre Tuchel parado frente a las cámaras en Zagreb y la declaración de Chelsea el miércoles por la mañana, que explique mejor esta decisión, suena exactamente como lo afirma Chelsea. no lo es: una decisión precipitada, irreflexiva e imprudente. Y del tipo que puede volver para atormentarte.

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