¿Chico malo o perfeccionista del tenis? ‘McEnroe’ de Showtime es una exploración sincera de una estrella compleja

Pregúntele a un grupo de personas quién es John McEnroe en 2022 y probablemente obtendrá al menos algunas respuestas diferentes. Los fanáticos del tenis sin duda lo identificarán como uno de los más grandes que jamás haya practicado el deporte, así como uno de sus mejores comentaristas. Gen Z podría elegirlo como el narrador inexplicable pero inquietantemente perfecto de la comedia de Netflix sobre la mayoría de edad “Yo nunca”. Es posible que otros solo lo conozcan por su nombre y/o reputación: sus arrebatos en el campo son infames y se conservan de forma segura en la cultura popular.

El hecho es que todos creemos conocer a John McEnroe, pero el nuevo documental de Showtime del guionista y director Barney Douglas, “McEnroe”, intenta dejar las cosas claras pintando un retrato íntimo de un perfeccionista complicado cuya habilidad sin igual y comportamiento intenso lo han llevado a la cima del deporte mientras lo convierte en una figura polarizadora tanto dentro como fuera del campo.

Menos una hagiografía y más una inmersión en la psique de un atleta de élite que, como tantos antes y después, saltó al escenario mundial a una edad relativamente joven, la película de una hora y 43 minutos es un confesionario astutamente encantador de uno de los chicos malos en los deportes. Combina imágenes de archivo extensas y videos caseros con entrevistas sinceras de John, su hermano Patrick (con quien a menudo cubre partidos de tenis), su esposa Patty Smyth y sus hijos adultos. Incluso los grandes compañeros del tenis Billie Jean King y Björn Borg están a bordo (este último desde su casa del lago que provoca celos), ofreciendo sus propias ideas únicas sobre una existencia que la mayoría de nosotros nunca entenderá y nunca podrá entender. El resultado es una mirada reveladora a la vida y la carrera de un hombre que es mucho más de lo que sugieren los titulares de los tabloides sobre él. Pero en cierto modo, la película podría ir aún más lejos.

Con el telón de fondo de una sola noche mientras McEnroe deambula por las calles de su ciudad natal de Nueva York, “McEnroe” comienza como la mayoría de los documentales: por el principio. Aprendemos cómo John comenzó a jugar tenis a una edad temprana en un club cerca de su casa, cómo el deporte experimentó un aumento significativo en popularidad en la década de 1970 junto a jugadores como Jimmy Connors, Ilie Năstase, Vitas Gerulaitis y, por supuesto, Borg (el cabello representado en esta secuencia en particular es digno de su propio documental).

A partir de ahí, narra el ascenso de McEnroe a través de las filas del tenis, desde su primera aparición en Wimbledon como clasificado de 18 años en 1977 hasta su amarga derrota en cinco sets ante Ivan Lendl en la final de Wimbledon. Minutos entre medio, nos invitan a reflexionar sobre la grandeza, lo que es y lo que significa, y una idea de la amistad de McEnroe con Gerulaitis y las rivalidades con Connors y Borg (la icónica final de Wimbledon de 1980 definitivamente recibe su merecido). También hay mucho tiempo dedicado a la relación de McEnroe con su padre, quien finalmente se convirtió en su manager, y el papel que desempeñó el mayor a lo largo de la vida de su hijo.

John McEnroe (EE.UU.) en acción con una raqueta levantada en el Campeonato de 1980, en el All England Lawn Tennis Club, Wimbledon. (AELTC/Michael Cole)

La película hace todo esto con un descarado sentido del estilo. Hay casi una calidad similar a la de “Sucesión” en los créditos iniciales, y los gráficos que imitan o reflejan el temperamento de McEnroe son ciertamente ridículos, pero también tienen sentido en el contexto de que se trata de un documental sobre un hombre conocido principalmente por su personalidad explosiva. (si alguien puede salirse con la suya usando los efectos visuales de una tormenta que se avecina en el desierto, probablemente sea John McEnroe). Mientras tanto, la edición de sonido durante la secuencia del Abierto de Francia de 1984 probablemente merece un premio por cómo sumerge completamente a los espectadores en la experiencia.

Pero si hay una falla en “McEnroe”, es una que afecta a demasiados documentales como este: intenta encajar una vida útil en un tiempo de ejecución más corto que el último final de “Stranger Things”. A pesar de la disposición de su sujeto a hablar abiertamente sobre su vida, sus frustraciones, sus famosas travesuras en el campo e incluso su consumo de drogas (“La cocaína… digamos que no ayudó”, dice -él en algún momento), todavía hay mucho por decir.

Como uno de los mejores tenistas de todos los tiempos (lo cual es decir algo considerando que vivimos en un mundo en el que Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic han llevado el deporte a un nivel nuevo y ridículo), McEnroe probablemente se habría beneficiado de tener más tiempo. para profundizar en los detalles emocionantes de su carrera histórica, especialmente porque gran parte de lo que se sabe sobre él, especialmente por el público más joven, solo aparece en los titulares. Una docuserie de 10 episodios al estilo de “The Last Dance” es innecesaria, pero para limitar el rápido ascenso de McEnroe, su eventual caída y las ondas de choque que resonaron a lo largo de su vida personal y profesional en algo menos que, digamos, el tiempo de ejecución de “Avengers: Endgame”. , “significa que mucho tendrá que quedar fuera.

Cuando intentas desglosar la vida y la carrera de un hombre con la intención de comprender su psique, especialmente uno tan complejo como McEnroe, quien una vez fue llamado “Supermocoso” por los tabloides británicos, pero ahora es uno de los más respetados en el tenis. Expertos: ver los cambios que se han producido a lo largo del tiempo es clave para comprender al hombre. Entonces, si bien es una celebración entretenida de un prodigio deportivo que atraerá a una variedad de espectadores, “McEnroe” no se siente del todo completo.

La buena noticia es que lo que se incluye en la película hace que la experiencia de visualización sea atractiva, especialmente el tiempo dedicado a la relación de McEnroe con Borg. Conocidos como Fuego y Hielo debido a sus comportamientos muy diferentes en el campo, su rivalidad proporciona una especie de columna vertebral en medio del documental de la línea de tiempo, ya que revivimos varios partidos y cómo se empujaron unos a otros para ser los mejores hasta que la línea de tiempo finalmente llega a la de Borg. Retiro repentino a la edad de 26 años en 1983. Su abrupta salida del deporte dejó un vacío que afectó mucho a McEnroe, y el hecho de que Borg aceptara ser entrevistado para la película revela mucho sobre su relación personal con McEnroe en la actualidad. como lo hace sobre su feroz batalla en el terreno hace décadas.


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Mientras tanto, las entrevistas con los hijos adultos de McEnroe nos recuerdan un mundo del que nosotros, el público, nunca hemos estado al tanto: la vida privada de una celebridad que continúa mucho después de que termina el juego o abandona las cámaras. Y son esos momentos frescos y reveladores los que hacen que valga la pena ver a “McEnroe”, ya que vemos cómo las acciones y relaciones de su antiguo sujeto controvertido han afectado sus vidas y su relación con él también. En última instancia, nos recuerdan que no importa lo que pensáramos que sabíamos sobre él, nunca conocimos realmente a John McEnroe. Y si bien es posible que sepamos un poco más ahora, todavía hay mucho que probablemente nunca entenderemos del todo.

“McEnroe” está actualmente disponible en Showtime on demand/streaming y se estrena el domingo 4 de septiembre a las 7 p. m. ET en Showtime. Vea un tráiler, a través de YouTube.

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