Chitimacha Louisiana Open abandonado; ya no es un evento sancionado por el PGA Tour

Después de 31 años, el PGA Tour informó la semana pasada al Chitimacha Louisiana Open que el torneo no formaría parte de los calendarios del Korn Ferry Tour de 2023 y futuros.

“Estamos devastados”, dijo el director ejecutivo del Abierto de Luisiana, Danny Jones. “Hemos sido socios del PGA Tour durante 31 años y hemos recaudado más de $5 millones para organizaciones benéficas locales y grupos juveniles, por lo que, aunque nos entristece la noticia, estamos extremadamente orgullosos de todo lo que hemos logrado en las últimas tres décadas. .”

El Chitimacha Louisiana Open ha sido parte de la gira de desarrollo y “campo de pruebas” del PGA Tour desde 1992 bajo varios nombres de gira diferentes: Ben Hogan, Nike, Buy.com, Nationwide, Web.com y el actual Korn Ferry Tour. Solo cuatro eventos del Tour han existido por más tiempo que el evento local, incluidos los eventos en Knoxville, Boise y Springfield, Missouri, desde la temporada inaugural del Tour en 1990 y el evento de Wichita en 1991.

La tribu Chitimacha de Louisiana ha sido el patrocinador principal desde el segundo año del Open como parte de una gira nacional en 1993.

“Hemos sido bendecidos con patrocinadores increíbles desde 1992”, dijo Jones. “La tribu Chitimacha ha estado con nosotros en años fuertes y años difíciles. Puede que no sean el mayor patrocinador, pero son uno de los patrocinadores más leales de todo el PGA Tour. No hubiéramos durado 31 años sin ellos.

Jones dijo que los cambios en la estructura financiera del golf profesional condujeron a la decisión. El Korn Ferry Tour continuará con un calendario máximo de 26 eventos, con tres nuevos eventos que reemplazan los torneos eliminados del calendario de 2022, así como el Louisiana Open, el Lake Charles Championship y el Live and Work in Maine Open en Falmouth, Maine. . Jones dijo que el presupuesto del Abierto de Luisiana es aproximadamente $500,000 más bajo de lo que el PGA Tour quiere para sus eventos del Korn Ferry Tour.

“En resumen, el Korn Ferry Tour ha superado el mercado de Lafayette y Acadiana”, dijo. “Hemos agotado todas las opciones para mantener el evento aquí localmente, pero desafortunadamente esta decisión fue tomada por el PGA Tour por lo que creen que es mejor para el futuro de su gira. Aunque es una decisión empresarial que duele, lo entendemos.

“El negocio del golf profesional ha cambiado más en los últimos seis meses que en los 10 años anteriores combinados. Si nunca hubiéramos tenido un evento del Tour y el PGA Tour estuviera evaluando los mercados ahora, no estaríamos en ningún lugar en su radar. Durante mucho tiempo hemos sido el pequeño motor que podría hacerlo.

El Louisiana Open existió durante años como un evento regional antes de convertirse en parte del Ben Hogan Tour en 1992, año en el que la bolsa total fue de $125,000. El ganador de marzo pasado, Carl Yuan, se embolsó $135 000 de una bolsa total de $750 000, y se anunció previamente que el evento de 2023 y posteriores se disputarían por una bolsa récord de $1 millón.

Jones dijo que el mayor impacto de la cancelación será en las muchas organizaciones benéficas locales y regionales que se han beneficiado de los más de $5 millones recaudados por la organización sin fines de lucro Open.

“El Tour comprende el impacto de nuestros 31 años de historia y la importancia de nuestra misión de retribuir”, dijo. “Al mantenernos fieles a nuestra declaración de misión, que somos ante todo un vehículo para que las organizaciones benéficas locales y regionales recauden fondos, esperamos continuar asociándonos con el Tour de alguna manera y seguir marcando la diferencia en nuestra comunidad”.

En ese sentido, Jones dijo que la organización del Abierto de Luisiana permanecerá en su lugar en el futuro, con nuevos eventos y esfuerzos de recaudación de fondos con el objetivo de continuar ayudando a recaudar fondos de caridad.

“Para todos nuestros patrocinadores, voluntarios y organizaciones benéficas, este no es el final del Chitimacha Louisiana Open”, dijo. “Apreciamos todo su tiempo y esfuerzo que se ha dedicado desde 1992, y les pedimos paciencia mientras navegamos por nuestro futuro cercano y descubrimos cómo es ese futuro. Cuando sepamos lo que es, esperamos que estén con nosotros.

“Estoy orgulloso de lo que hemos hecho durante 31 años y del impacto que hemos tenido. Hemos pasado por muchas adversidades con bajo nivel de petróleo, huracanes y una pandemia, pero vivimos en un lugar especial y eso no cambia eso.

La primera franquicia deportiva profesional de Acadiana ya no es un evento sancionado por el PGA Tour.

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