Cinco pensamientos sobre que Atlanta United sea divertido de ver de nuevo

Por tercer partido consecutivo, Atlanta United parecía un equipo de fútbol competente y capaz. Ese hecho en sí mismo, dada la inconsistencia y la frustración de la temporada 2022, es una gran victoria para Five Stripes. Desafortunadamente, una actuación completa solo fue suficiente para asegurar un empate sin goles contra los líderes de Supporters’ Shield, Philadelphia Union. Cualquiera que sea el resultado, hay señales claras de que el equipo finalmente se está adaptando al estilo de juego de Gonzalo Pineda y eso solo puede significar cosas buenas para el futuro. Aquí hay algunos pensamientos sobre por qué el optimismo debería estar circulando en Atlanta en este momento:

  • Voy a comenzar esta columna admitiendo que va a ser muy similar a la anterior, donde aplaudí el progreso que ha hecho el equipo en los últimos partidos. Tan básico como suena, el simple hecho de que hayamos visto tres partidos consecutivos con la misma lista y formación con un éxito similar es un hito importante. Parece que durante toda la temporada el equipo ha estado buscando la combinación correcta de jugadores y tácticas. Ciertamente parece que han encontrado lo último, mientras que lo primero todavía está en debate en algunos casos. El cambio a 4-3-3/4-2-3-1 (como sea que lo llames) ha sido una bendición para los jugadores y para nosotros, los fanáticos que miramos todos los partidos. Incluso cuando no produce goles, el equipo parece más fluido en ataque y parece tener una idea de lo que está tratando de lograr en todo momento.
  • Ser capaz de repetir esas tácticas con una efectividad similar es a lo que me refiero cuando digo que el equipo está construyendo una identidad bajo Pineda. Si todos entienden su rol y expectativas dentro del equipo, se garantiza que la forma generará confianza en todo el equipo, sin importar a quién elija el entrenador para la lista. Esto es algo que ha estado faltando durante toda la temporada. Una vez que esa identidad esté completamente arraigada, con suerte ayudará al club a adquirir jugadores que coincidan con ellos.
  • Un aspecto muy alentador de esta configuración reciente es cómo todos parecen haberlo aceptado emocional y tácticamente. Un equipo que ha luchado mucho con la forma y la disciplina durante toda la temporada sofocó total y completamente al mejor equipo de toda la MLS durante 90 minutos. Cada vez que Filadelfia intentaba golpear al contraataque, se veían obligados a cometer un error o se topaban con una pared de ladrillos levantada por el mediocampo y la línea de fondo de Atlanta. Fue realmente hermoso ver a Jim Curtin haciendo pucheros como un niño de cinco años en la tienda de comestibles después de que le negaron una barra de chocolate cuando Atlanta los cerró en cada intento de mostrador.
  • Por supuesto, todavía hay problemas. Honestamente, este juego ni siquiera debería haber estado cerca. Debería haber sido Atlanta en camino a una fácil victoria por 2-0. Pero desafortunadamente, solo les falta un poco de calidad en el último tercio, como lo han hecho durante toda la temporada. Pineda puede poner todas las piezas en el lugar correcto y mover todos los hilos correctos, pero si no hay un producto final, realmente no hay mucho más que pueda hacer. Si Josef Martínez 2017-19 hubiera estado allí para este juego, habríamos visto el equivalente de Deion Sanders dirigiéndose a la zona de anotación, en cambio, nos quedamos con un resultado frustrante. A eso me refiero cuando digo que el molde parece estar tomando forma y ahora le toca al club salir de esta pretemporada y encontrar los ingredientes correctos. Si bien durante la mayor parte de la temporada pareció que esta lista necesitaba una revisión masiva, jugadores como Santiago Sosa y Alan Franco recientemente suavizaron esa teoría. Algunas adiciones cruciales a la lista este invierno (un delantero dinámico y ganador de juegos encabezando la lista) y este equipo podría volver a ser competitivo fácilmente la próxima temporada.
  • Sorprendentemente, gracias a su buena forma, Atlanta sigue viva en la búsqueda de los playoffs. Puedo decir con confianza que he pasado de esperar activamente que no lleguen por temor a ser golpeados en la primera ronda a esperar que lo hagan solo para que podamos seguir viendo cómo se prueba este nuevo estilo. Disfruté viendo a este equipo jugar al fútbol en los últimos tres juegos, de los que no he hablado mucho desde 2019. Espero que esto sea solo el comienzo.
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