¿Clint Capela forma parte del roster de los Timberwolves?

En la última pieza de Shams Charania para Atletismo, informó, “Los Timberwolves han discutido acuerdos en torno a los centros veteranos, incluido Clint Capela de Atlanta, dijeron las fuentes”. Es solo una oración, pero la noticia de que los Wolves están discutiendo acuerdos para adquirir un centro puede señalar las prioridades de temporada baja de Tim Connelly. Capela, de 28 años, se encuentra actualmente en el último año de su contrato y ganará $18 millones. El movimiento más simple desde el punto de vista financiero sería un intercambio de Capela por Malik Beasley. A primera vista parece un trato justo, pero ¿Capela está en el roster de los Wolves?

Durante mucho tiempo he criticado la idea de que Karl-Anthony Towns estaría mejor emparejado con otro gran. En última instancia, creo que la ventaja de ataque que brinda como centro supera los defectos defensivos. Siempre pensé que encontrar defensores perimetrales de alta calidad podría cubrir muchas de sus debilidades para ese propósito. También cuestioné la ventaja estratégica de emparejar a dos jugadores grandes en esta NBA, donde hemos visto a jugadores grandes jugar en la cancha tantas veces en situaciones de gran influencia.

Sin embargo, con el reciente éxito de los Boston Celtics contra Al Horford y Robert Williams juntos, comencé a repensar mi postura.

Sin embargo, Horford y Williams son una pareja rara. Williams es un protector de llanta de élite y tiene una sólida rapidez perimetral. Por lo tanto, no es totalmente responsable de la defensa en el espacio. Horford es un defensor de alta calidad por derecho propio. Ciertamente no es el defensor que era cuando formó un equipo totalmente defensivo en 2017-18, pero sigue siendo sólido como una roca. Ambos son pequeños pero pueden manejarse solos. Como dúo, ofrecen a los Celtics la capacidad de ser una fuerza en el cristal sin ceder demasiado en el perímetro. Ofensivamente, Horford puede espaciar el terreno de manera confiable hasta la línea de 3 puntos, mientras que Williams agrega el elemento de espacio vertical.

Una vez más, estos dos son una pareja rara. Creo que Towns no recibe suficiente crédito por su habilidad defensiva, pero juntarlo con Capela requeriría un cambio significativo en el esquema defensivo de los Wolves. Tal como está, la cobertura agresiva de pick-and-roll de Minnesota depende en gran medida de la capacidad de la defensa para barajar y recuperarse. Durante gran parte de la temporada, el esquema funcionó, en gran parte gracias a la longitud y rapidez en el perímetro de Jarred Vanderbilt, Jaden McDaniels, Anthony Edwards y Patrick Beverley. Capela es más grande que una gota. Terminaría en la licuadora con más frecuencia si Chris Finch lo pusiera en esa portada. ¿Los lobos realmente quieren invertir en un gran par junto a las ciudades que daría lugar a un cambio de esquema importante?

Entiendo por qué la necesidad de encontrar uno grande parece tan apremiante. Los lobos fueron horribles en el cristal defensivo la temporada pasada. El dominio de los Memphis Grizzlies de los tableros ofensivos fue un factor importante en su derrota en los playoffs. Pero Towns es difícil de asociar. En muchos sentidos es un centro tradicional. Es alto y ancho, lo cual es bueno aunque suene como un insulto. Y aunque tiene una velocidad lateral decente para su tamaño, sigue siendo un riesgo cuando defiende el perímetro. Si los Wolves agregaran otro centro aún más tradicional, cubrirían un hoyo y abrirían otro al duplicar la falta de habilidad defensiva de Towns en el perímetro.

Encontrar la combinación perfecta de interruptor grande/protector de llanta/limpiador de ventanas para combinarlo es un negocio tan dudoso como encontrar Bigfoot. No creo que Capela sea ese jugador. En teoría, no veo ningún problema en emparejar a Towns con un centro de estiramiento. Jugar al frente podría ahorrarle desgaste a Towns a lo largo de la temporada. Incluso podría abrirle la posibilidad de expandir su juego perimetral aún más de lo que lo ha hecho hasta ahora.

Sin embargo, veo puntos positivos en traer a un gran jugador como Capela. D’Angelo Russell tuvo el mejor año de su carrera jugando con un centro de carreras de llantas en Brooklyn. Desde mi perspectiva, el juego de DLo se complementa mucho mejor cuando puede ejecutar un pick-and-roll más tradicional con una amenaza de globo. Agregar una amenaza de globo a la lista también abre otro elemento de espacio del que este equipo carecía el año pasado. Towns es el último centro espaciador lateral en el suelo, pero carece del pop para proporcionar cualquier amenaza de verticalidad. Vanderbilt y McDaniels hicieron todo lo posible para cumplir ese papel el año pasado, pero Capela le daría a DLo un gran juego legítimo con el que jugar.

Los lobos necesitan resolver su problema de rebote. Su temporada terminó con una hemorragia de rebotes contra los Grizzlies. Simplemente no estoy convencido de que invertir activos en Capela sea la forma de hacerlo. Si los Wolves van a abandonar el draft de equidad por Capela, cuyo contrato actual expirará después de esta temporada, ¿realmente vale la pena? Espero que estas “discusiones” reportadas por Shams sean solo eso: discusiones. Si los Wolves quieren agregar tamaño a su lista, no creo que Capela sea la mejor opción.

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