Clippers-Warriors: Una rivalidad hacia un enfrentamiento decisivo

Durante los ESPY del miércoles pasado, Draymond Green dijo que estaba “en vivo desde Los Ángeles, hogar de siete equipos profesionales de baloncesto, y el [Los Angeles] cortacéspedes

Para algunos, se sintió como un golpe bajo a una franquicia que, mereciendo o no, se convirtió en el blanco de muchas bromas. Para mí, se sentía como mucho más. Parecía un jugador defendiendo la idea de los “nuevos medios” y tratando activamente de escribir sus propias narrativas la próxima temporada, sentando las bases para hacerlo antes de un posible enfrentamiento en la Conferencia Oeste.

Se sintió como una motivación destinada a inspirar lo que Green espera que sea “una amenaza y un problema real”. Pero, lo que es más importante, se sintió como un golpe lanzado por el pasillo contra una de las rivalidades en la cancha más sigilosas pero, sin embargo, más profundas de la última década.

Suena como una declaración extravagante, pero no es menos defendible. Jugaron los partidos de la noche inaugural uno contra el otro. Pasaron la Navidad visitándose. Estar en la misma división significa que se juegan más juegos de temporada regular, lo que lleva a que se filmen más juegos destacados entre sí.

Me duele decir esto, pero si alguna vez te encuentras en la sección “Steph Highlights” de Youtube (lo cual apruebo de todo corazón, de vez en cuando, aunque solo sea para recordarte cómo un ser humano puede ser increíblemente bueno lanzando una pelota en una canasta), notará que muchas de sus mejores jugadas son contra los Clips.

¿Quién puede olvidar la vez que superó a todo el equipo de los Clippers? O la vez que derribó a Chris Paul (lo sé, lo sé, técnicamente Paul le pisó el pie, pero eso no evitará que los fanáticos de los Golden State Warriors hablen de eso, así que no voy a dejar que me detenga ahora) .

Hablando de eso, los fanáticos parecen estar de acuerdo. Créanme, un fanático de los Clippers que creció en el Área de la Bahía, no hay amor perdido entre las dos bases de fanáticos.

Y los Clippers también pudieron asestar algunos golpes a la dinastía NorCal. Por absurdo que parezca, los Clippers siguen siendo hasta el día de hoy el último equipo de la Conferencia Oeste en eliminar a los Warriors en los playoffs. Así es: 2014 fue la última vez que los Warriors llegaron a los playoffs pero se perdieron las Finales.

Y la última vez que los dos equipos se enfrentaron fue tan buena como una historia de David contra Goliat, con la mayor remontada de playoffs en un solo juego en la historia de la liga. En pocas palabras, parece que a las historias les gusta girar en torno a estos dos equipos de California.

Esta temporada, esas historias están dando vueltas como buitres. Los analistas ya han comenzado su juego de “¿quién puede hacer la predicción más audaz antes?” El resultado fue que los Warriors y los Clippers a menudo se unían y, por lo general, los seguían de cerca las palabras “Finales de la Conferencia Oeste”. Las primeras casas de apuestas colocan regularmente a los Warriors y Clippers en la parte superior de su lista de probabilidades de la Conferencia Oeste.

Foto de Sean M. Haffey/Getty Images

El corazón de cualquier rivalidad es la igualdad, y los Clippers y los Warriors no son diferentes. Juegan en la misma división. Ambos han sido buenos equipos, si no aspirantes al título, durante la mayor parte de la última década. Y en temporadas recientes, incluso sus estilos de juego se están alineando.

Sí, la ofensiva de los Clippers está un poco más estructurada mientras que la de Golden State fluye un poco más libremente. Pero en términos generales, a ambos les gusta jugar pequeños, ambos se enorgullecen del juego bidireccional, ambos lograron disparar triples y ambos están dirigidos por un entrenador de élite con talentos generacionales. . Además, ¿quién puede enfrentarse a los escoltas de los Warriors tan bien como a los aleros de los Clippers?

No puedo decirles qué equipo saldrá victorioso este año. Pero una cosa es segura: esta temporada debería ser una para los libros. El equipo más talentoso que han reunido los Clippers se enfrenta a la iteración más pura de los Warriors, recién salido de un campeonato.

En el panorama de la NBA, su rivalidad es como una montaña, y realmente parece que nos estamos acercando a la cima.

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