Coco Gauff, Frances Tiafoe, Carlos Alcaraz

NUEVA YORK — Las canchas del US Open estuvieron notablemente tranquilas el sábado por la mañana. Era el primer día de la era posterior a Serena Williams, y parecía que la melodía había sido sacada del sitio.

Avant le match de troisième tour de Williams contre Ajla Tomljanovic, il y avait eu un buzz palpable partout – dans les sièges à saignement de nez du stade Arthur Ashe, dans les files d’attente à l’aire de restauration, même en attendant dans tráfico. Miles de personas acudieron en masa para echar un vistazo a la 23 veces campeona de Grand Slam durante sus sesiones de entrenamiento, y sus partidos se convirtieron en la entrada más popular de la ciudad.

Pero luego perdió y, así como así, su legendaria carrera terminó. Incluso el partido del sábado por la noche de Rafael Nadal (aunque desigual) contra Richard Gasquet en Ashe fue plano.

Pero algo sucedió el domingo. O mejor alguien.

Jugando en el segundo juego de la tarde en Ashe, Coco Gauff, de 18 años, enfrentó una batalla cuesta arriba contra Zhang Shuai, y con cada rally y hazaña atlética ferozmente disputada, la multitud se hizo más y más ruidosa. Hubo cánticos de “Vamos, Co-co” y frecuentes recordatorios del juez de silla para el silencio.

“Eso es una locura. Quiero decir, ¿Ashe Stadium cantando mi nombre?” Gauff dijo durante su entrevista en la cancha después del partido. “Estaba tratando de no sonreír en el banquillo durante el cambio. Estaba tratando de permanecer en el momento”.

Gauff finalmente ganó el partido 7-5, 7-5, convirtiéndose en el estadounidense más joven en avanzar a los cuartos de final del evento desde 2009, y el primer adolescente desde Victoria Azarenka, también en 2009, en llegar a la ronda de dos torneos importantes. en la misma temporada. (Gauff se clasificó para la final del Abierto de Francia a principios de este año).

Con tres partidos que le impiden ganar su primer título de Grand Slam, comenzando con un choque de cuartos de final muy complicado contra la abrasadora Caroline García el martes por la noche, está claro que es una de las próximas grandes superestrellas en el juego.

Y ella no es la única estrella en ascenso que revitaliza a las multitudes esta quincena.

Lundi après-midi, Frances Tiafoe a réussi l’une des plus grosses surprises du tournoi avec une victoire de 6-4, 4-6, 6-4, 6-3 sur Nadal, le 22 fois champion majeur, pour se qualifier pour la segunda. grandes cuartos de final de su carrera.

El estadounidense de 24 años ha cautivado a las multitudes durante mucho tiempo con su juego intrépido, su poderoso golpe y su estilo entretenido. En el choque de cuarta ronda, encontró la manera de armar todo en su casa de Slam. Alors que Nadal reste l’un des joueurs les plus populaires de la tournée, Tiafoe a converti le public au fur et à mesure que le match avançait, et à la fin, tout le monde était debout alors que Tiafoe remportait la plus grande victoire de su carrera.

Casi al mismo tiempo, en la cancha Louis Armstrong, Iga Swiatek, número 1 del ranking y dos veces campeona del Abierto de Francia, avanzó a los cuartos de final el lunes con una victoria en tres sets sobre Jule Niemeier. Tras caer en el primer set, el joven de 21 años ha ganado 12 de los últimos 16 juegos del partido.

Más tarde esa noche, Jannik Sinner, de 21 años, se convirtió en el más joven desde Novak Djokovic en 2008 en alcanzar los cuartos de final de los cuatro torneos principales cuando venció a Ilya Ivashka en cinco sets.

En la madrugada de este martes, el español Carlos Alcaraz, de 19 años, venció 6-4, 3-6, 6-4, 4-6, 6-3 al campeón del US Open 2014, Marin Cilic, para clasificarse a los cuartos. otra vez. , en Nueva York. Tuvo una carrera sorpresa en la misma vuelta en 2021 y ha sido una fuerza en la gira, y un favorito de los fanáticos, desde entonces. Un grupo de seguidores leales permaneció en las gradas, coreando su nombre y ondeando banderas españolas, hasta el final de su partido de cuarta ronda, mucho después de las 2 a.m. ET.

Y, por supuesto, está Nick Kyrgios, el australiano de 27 años con habilidades aparentemente ilimitadas y espectacular talento para el espectáculo. Después de años de no estar a la altura de las expectativas y de llamar tanto la atención por sus travesuras impredecibles como por su talento, alcanzó su primera final importante en Wimbledon en julio.

Ahora está en sus primeros cuartos de final del US Open después de una gran victoria sobre Daniil Medvedev el domingo. Tras la derrota de Nadal, Kyrgios es el favorito en las apuestas para ganar el título. Si bien todo parece encajar para él en el campo, su vida personal no está exenta de controversia. Fue acusado de agresión doméstica por una ex pareja y tiene una audiencia relacionada con la acusación en octubre.

Parece que el tenis finalmente ha llegado a un momento de cambio de guardia. Se anticipó durante años, ya que los nombres más importantes envejecían, pero aparentemente ha llegado el momento.

Además del retiro de Williams, Roger Federer, de 41 años, ha estado fuera de juego durante más de un año mientras se recupera de una cirugía en la rodilla derecha, Djokovic, de 35 años, tiene un horario limitado debido a que no está vacunada y Venus Williams, de 42 años, jugó escasamente. . Si bien Nadal, de 36 años, ha ganado dos títulos importantes este año, ha lidiado con una serie de lesiones en los últimos 13 meses y recibió su primera participación en un Grand Slam desde 2017 el lunes.

Es solo el segundo Major desde el comienzo de la temporada 2005 que no tiene a Nadal, Djokovic o Nadal en los cuartos de final. No ha habido un cuarto de final del US Open sin los “Tres Grandes” o Williams desde 2003. Nadie en ninguno de los sorteos ha ganado el US Open antes, y Swiatek es el único campeón de Grand Slam que queda.

“Creo que Nick está jugando bien al tenis, es genial para el tenis”, dijo Tiafoe, mientras vestía una sudadera “GOAT” con imágenes de Williams, después de su victoria el lunes. “Lo ves llenando estadios cuando juega individuales, dobles, lo que sea. Alcaraz es una gran personalidad. Pecador. Yo mismo. La gente me apoya…

“Es genial ver una nueva era”.

Ha habido varios jugadores que parecían capaces de abrirse paso en los últimos años. Naomi Osaka parecía una apuesta segura con sus cuatro títulos principales, pero ha tenido problemas dentro y fuera de la cancha durante los últimos 14 meses. Perdió en la primera ronda en Nueva York la semana pasada.

Medvedev venció a Djokovic para ganar el US Open en 2021 y recuperó el puesto número 1 a principios de este año, pero no pudo defender su título esta semana.

Varias mujeres han ganado títulos de Grand Slam en los últimos años desde que Williams dejó temporalmente la gira por licencia de maternidad en 2021, pero casi todas no han podido lograr un éxito constante después de su momento decisivo.

Y ganar no es lo único que hace a una superestrella. Estos jóvenes jugadores tienen el factor “it” del carisma y la autenticidad, y no sorprende verlos llenar estadios y ganar nuevos fanáticos con cada victoria.

La popularidad de Gauff continúa trascendiendo el tenis. Se convirtió en una voz para los problemas sociales, pronunció un discurso apasionado en un mitin de Black Lives Matter en 2020 y escribió “Poner fin a la violencia armada” frente a la cámara en Roland Garros poco después del tiroteo en la escuela en Uvalde, Australia, Texas.

Antes de este año, Gauff nunca había ganado un partido contra Ashe. En 2022, ha jugado todos los partidos del torneo en la cancha. Sus primeros tres fueron programados justo antes de Williams.

Esta colocación debajo de la marquesina no se le escapó.

“En mi primera ronda, me sorprendió que me pusieran a Ashe”, dijo Gauff el domingo. “Luego volvió a suceder en la segunda ronda. En ese momento pensé que tal vez continuaría, especialmente cuando Serena estaba jugando.

“Tiene que ser una programación perfecta para los espectadores. Me tienes jugando primero, terminando con la CABRA. Es una locura”.

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