Cole Hammer hace su debut en el PGA Tour como profesional después del título de Texas

Hace siete años en Chambers Bay en Seattle, Cole Hammer organizó una de las mejores noches de golf. No solo se clasificó para el Abierto de EE. UU. de 2015 a los 15 años, el tercero más joven con 15 años en hacerlo, sino que disparó 77 en la primera ronda y venció a Tiger Woods por tres golpes ese día. Con su sonrisa infantil y su juego precoz nació Hammer Time.

“Era un niño, no sabía lo que estaba haciendo. Era como un circo. Caminar por el campo de tiro con tipos como Tiger, Rory y yo quedamos completamente impresionados. Había algunas calles que no podía ‘t alcanzar Así que todo se trataba de la experiencia “, recordó. “Cuando tenía 15 años, estaba como, ya sabes, podría ganar esto. Pero creo que pronto me di cuenta o ahora me doy cuenta de que no tenía ninguna posibilidad de pelear.

A pesar de las altas expectativas, Hammer, de 22 años, disfrutó de una carrera amateur condecorada, incluida la recepción de la Medalla Mark H. McCormack como el mejor golfista aficionado del mundo en 2019; dos veces American Walker Cupper; ganador del US Amateur Four-Ball (con Garrett Barber); Campeón individual de la Conferencia Big-12 en 2021; y recientemente ayudó a Texas a ganar el Campeonato de Parejas Masculino de la NCAA. Estuvo más que a la altura de las expectativas.

Cole Hammer celebra su putt para birdie en el hoyo 18 para ganar su partido Foursomes en la Walker Cup 2021 en el Seminole Golf Club en Juno Beach, Florida, el sábado 8 de mayo de 2021. (Foto: Scott Halleran/USGA)

Ha llegado el momento de dar el siguiente paso en su incipiente carrera. Hammer se ha convertido en profesional y está jugando con la exención de un patrocinador esta semana en el Travelers Championship.

“He estado viendo el PGA Tour en la televisión durante mucho tiempo”, dijo. “Quiero decir, era mi sueño competir aquí algún día y es uno de los primeros torneos que recuerdo haber visto. Recuerdo haber pensado, hombre, este campo de golf tiene un aspecto absolutamente perfecto. Y la atmósfera, quiero decir, en cierto modo, hay siempre un final dramático aquí.

Hammer ha jugado el US Open tres veces como aficionado, así como el British Open una vez en un total de ocho aperturas en el PGA Tour, incluido el Vivint Houston Open, el evento de su ciudad natal el otoño pasado. Hizo su debut profesional la semana pasada en el Korn Ferry Tour en el Wichita Open y no pasó el corte. Empezó mal con un doble bogey en su primer hoyo pero se recuperó con un par de birdies.

“Estoy feliz de haber tenido este comienzo en mi haber antes de venir aquí. Siento que me he puesto bajo presión ahora, así que estoy emocionado de usar esa experiencia”, dijo. “Aprendí mucho sobre mí mismo y sobre cómo debo prepararme para los torneos. He estado en la universidad durante cuatro años y básicamente me han dicho cómo prepararme todas las semanas. Y ahora que estoy solo lo necesito, bueno, la semana pasada ha sido una buena manera de averiguar qué funciona para mí y qué no.

Hammer se encuentra entre la segunda clase de estudiantes universitarios de último año en ganar estatus de jugador este verano a través de la Universidad PGA Tour. Terminó quinto en la clasificación y se le otorgó el estatus de Korn Ferry Tour por el resto de la temporada y también está exento de la etapa final del torneo de clasificación del Korn Ferry Tour. Hammer dijo que sintió la presión de terminar entre los 5 primeros para tener más opciones al principio de su carrera profesional.

“Nunca antes había estado en Q-School, pero me pareció así, considerando que estaba compitiendo con algunos otros muchachos en las NCAA. Afortunadamente, me colé entre los 5 primeros y he tenido estas aperturas de Korn Ferry. “, dijo. “Es tan difícil salir en la gira y tener un lugar para jugar directamente de la universidad, es tan agradable. El Tour, creo que este programa continuará prosperando en los próximos años y brindarles a los mejores jugadores universitarios un lugar para jugar de inmediato es increíble.

Listo o no, seguro que parece listo, está a punto de ser Hammer Time.

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