Collin Morikawa cae, luego sube, clasificación del US Open

BROOKLINE, Massachusetts. – A la mitad del US Open, Collin Morikawa estaba en la cima de la clasificación y buscaba agregar un tercer campeonato importante a su currículum.

Pero el día de la mudanza, cuando los sábados son llamados en el PGA Tour, Morikawa dio marcha atrás de una manera inusual. Después de un 77 mejor que el par, Morikawa se encontró a seis golpes del ritmo cuando comenzó el domingo. Resultó ser un déficit demasiado grande de superar para volver a estar en la contienda, pero dejó el campo del Country Club más que satisfecho, habiendo mejorado su cuenta en 11 golpes desde la ronda anterior.

“No sé si encontré algo”, dijo después de que su 66 lo llevara a dos bajo par y empatara en el quinto lugar. “Lo pienso acaba de decirme que tengo que ir a jugar al golf. Este año ha estado tan enfocado en tratar de llegar a esa copa y tratar de ser tan perfecto, y eso es lo que soy. Pero sal y juega. Las cosas van a ser difíciles. La pelota no irá donde tú quieras. Pero solo entiende.

Morikawa, el campeón defensor del Abierto Británico y ganador del Campeonato PGA 2020, jugó nueve hoyos sin bogeys en condiciones húmedas y frescas. Llegó al green del 18 pensando que tenía que hacer un birdie para tener una oportunidad. Pero su putt se quedó corto.

“Tenía algo de impulso, como para seguir adelante”, dijo Morikawa, quien disparó 32, tres bajo par, en los últimos nueve hoyos. “Si hubiera podido llegar a cuatro, sería un buen número para publicar. Todavía fue un poco corto, pero era una ronda muy necesaria.

Morikawa disparó 66 el viernes, convirtiéndose en co-líder, con Joel Dahmen, después de dos rondas. Luego vino el desastre del sábado, cuando su carrera contó con cuatro bogeys, dos bogeys dobles y un solo birdie.

Había dicho antes del torneo que estaba luchando con su juego de hierro. Normalmente juega un tiro cortado de izquierda a derecha, pero últimamente la pelota va de derecha a izquierda, dijo. Pero Morikawa tuvo pocos problemas los primeros dos días.

“Con la forma en que estaba jugando, no lo vi venir”, dijo.

Añadió: “Esperemos que no vengan muchos de siete en el futuro. Pero me hizo reenfocarme y volver a las cosas. Solo sáquelo del tee, llévelo a la calle y luego preocúpese desde allí.

Morikawa calificó la ronda del domingo como un “gran impulso” y dijo que recordaría el fin de semana más por sus tres puntajes por debajo de los 70 que por la caída del sábado. Antes de la tercera ronda, su peor puntuación en un US Open llegó en 2020 en Winged Foot en Nueva York, donde abrió con un 76 y falló el corte.

El año pasado, empató en cuarto lugar en Torrey Pines, cerca de San Diego. Luego ganó su segundo major, superando a Jordan Spieth por dos golpes en Royal St. George’s.

Como fue el caso el año pasado, Morikawa dijo que planea jugar el Abierto de Escocia para prepararse para el Abierto Británico de este año en St. Andrews, un campo que dijo que aún no ha jugado. Pero dijo que entendía que esta vez sería muy diferente para él por dos razones: su condición de campeón defensor y el lugar, el histórico Old Course.

“Creo que tendré que hacer un muy buen trabajo al priorizar cada día y desglosar en qué debo concentrarme”, dijo. “Ya sea golf o simplemente necesito disfrutar de estar aquí en St. Andrews, de regreso como el campeón defensor”.

Agregó: “Habrá algunas otras distracciones, pero eso no significa que no me concentraré en el golf cuando llegue el momento”.

Esta fue la 14ª gira oficial de la temporada de Morikawa. Empató en segundo lugar en el Genesis Invitational en febrero y quedó segundo en la Copa CJ en Summit en el otoño. Terminó quinto en el Torneo de Maestros, cerrando con estilo saliendo del bunker en el hoyo 72.

Además de sus dos majors, Morikawa obtuvo otras tres victorias en el PGA Tour, todas antes de cumplir los 25 años. Ganó dos veces la temporada pasada; el Campeonato Mundial de Golf y el Abierto Británico. También ganó el Campeonato Mundial de DP en 2021. Al ingresar al US Open, ocupó el puesto número 7 en el Ranking Mundial Oficial de Golf y el puesto 20 en puntos en la lista de la Copa FedEx.

Además de los eventos de golf que ha planeado Morikawa, también hay una próxima boda con su novia de toda la vida, Katherine Zhu. A diferencia de Brooks Koepka, quien anunció su boda en junio, Morikawa no reveló ningún plan para las nupcias inminentes.

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