Comentarios entusiastas a pesar de Soggy Kenwood antes del Kroger Queen City Championship | LPGA

CINCINNATI, OHIO | Las opiniones están ahí y son casi todas iguales. Gran campo de golf. Ridículamente mojado.

Muchos jugadores vieron el campo de Kendale en el Kenwood Country Club por primera vez el miércoles, un día antes de los tiros iniciales del Kroger Queen City Championship presentado por P&G. No pocos jugarán al menos un nueve ciego el jueves, ya que el campo ha promediado una pulgada de lluvia por día durante la última semana. Los pro-ams se acortaron a nueve hoyos y el campo estuvo cerrado para practicar durante gran parte del lunes y martes.

Aun así, los elogios han sido casi universales.

“Es un hermoso campo de golf. Es una pena que esté tan mojado”, dijo Jessica Korda. “Veremos qué pasa porque no han podido salir a cortar el césped durante unos días. Pero es un hermoso campo de golf. Hay tantos espacios libres detrás de los greens. Realmente puedes ver que este lugar sería un lugar muy divertido para jugar y una prueba bastante buena.

“Normalmente jugarías una ronda extra de práctica y prestarías mucha atención. Con su suavidad, la pelota termina exactamente donde la golpeas, a veces en su propia marca, así que obviamente eso cambia (las cosas) un poco”.

No podré ver a ninguno de los nueve. Llovió y obviamente cerró, así que no pudimos ver ninguno de los nueve. Aquí es donde usted y su caddie se juntan y usan un libro de distancia y simplemente juegan de oído. Será igual para todos. »

Los que no hayan visto todos los agujeros se llevarán buenas sorpresas. Diseñado originalmente en 1930 por Bill Diddel, Kenwood CC tiene 36 hoyos repartidos en poco menos de 350 acres. Tan estrecho como suena (y hay muchos hoyos que se cruzan y paralelos), el diseño fluye maravillosamente, en parte por el terreno ondulado, con vistas del centro de Cincinnati en la distancia, pero también por el inventario de árboles viejos. Es una maravilla arbórea con sicómoros y nogales que bordean los pasillos como centinelas.

“Es realmente una pista bastante divertida”, dijo Minjee Lee, ganadora del premio Rolex ANNIKA Major, quien actualmente lidera la carrera de Jugador del Año de la LPGA.

Lee ganó dos diseños clásicos este año, la Cognizant Founders Cup en Upper Montclair Country Club en Nueva Jersey, un diseño de Tillinghast de 1928, y su victoria en el US Women’s Open llegó en el clásico Pine Needles de Donald Ross.

El miércoles, Lee se sentó con Judy Rankin, quien aparece en la cobertura de Golf Channel. “Sabes, jugué mi primer US Women’s Open aquí”, le dijo Rankin a Lee. Era 1963 cuando un joven Rankin compartía habitación con la eventual ganadora Mary Mills.

Lee quedó impresionada con este obsequio, al igual que con el curso en sí. “Hay una mezcla de agujeros cortos y agujeros largos”, dijo. “Sé que está jugando un poco más húmedo en este momento, pero espero que a medida que avanzamos durante la semana se seque un poco más. Creo que los campos en los que gané eran campos de golf, más como campos de segundo golpe. La parte más fuerte de mi juego es mi juego de hierro, así que creo que eso también complementa este campo de golf.

Brooke Henderson estuvo de acuerdo. “Es un enrutamiento realmente excelente. Todo está justo frente a ti”, dijo el campeón de Amundi Evian después de ver a Kenwood por primera vez.

“Los bunkers son definitivamente una penalización, así que hay que evitarlos”, dijo Sei Young Kim mientras esperaba para jugar el par 4 15 el miércoles. “Y es un poco una ilusión óptica en algunos lugares. Los bunkers son grandes, por lo que parecen estar más cerca de lo que están.

El superintendente Pat Carroll sonrió al escuchar esos comentarios. “El bunkering da forma al campo y te da un carril para jugar”, dijo. “Tenemos muchos hoyos donde las calles se cruzan detrás de los bunkers, por lo que tienes la opción de golpear algunos de ellos”.

Carroll y su equipo han estado trabajando horas extras para preparar a Kenwood a pesar de las 5,4 pulgadas de lluvia en los últimos cinco días. Tiene 46 empleados y otros 15 voluntarios con sopladores, rodillos y segadoras haciendo todo lo posible para dejar el lugar listo. Jugará suave: “Todos mis golpes de salida están obstruidos”, dijo Chella Choi. “Eso me dejó con muchos híbridos en esos greens”. Pero eso no significa que no será un desafío.

“El diseño es genial”, dijo Fátima Fernández Cano mientras se preparaba para pegar su tercer tiro en el hoyo 12 par 5 el miércoles. “Esperemos que se seque un poco para que podamos verlo de la forma en que se supone que debe jugar”.

Independientemente de las condiciones, los jugadores entienden qué gema están jugando. Y todos esperan volver y ver a Kenwood en los años venideros.

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