Cómo el adolescente del Chelsea Cesare Casadei se asienta después de un movimiento de 20 millones de euros

En medio del gasto récord de transferencias del Chelsea este verano, la llegada del mediocampista Cesare Casadei del Inter de Milán ha sido algo pasada por alto.

Normalmente, el hecho de que Chelsea gastó inicialmente 15 millones de euros (13,1 millones de libras esterlinas; 15 millones de dólares) en un joven de 19 años con potencial para otros 5 millones de euros en complementos habría generado mucha más fanfarria y escrutinio.

Pero cuando el club comprometió más de 250 millones de libras esterlinas para nuevos talentos y despidió al entrenador en jefe ganador de la Liga de Campeones, Thomas Tuchel, solo siete juegos después de la campaña, puede ver por qué el adolescente no está exactamente en el centro de atención en este momento. Esto en realidad resulta ser algo bueno.

Chelsea consideró prestarlo cuando compró al mediocampista para darle experiencia inmediata en el primer equipo: lo más cercano a un partido senior en Inter fue un suplente no utilizado en Sassuolo en febrero. Pero el club decidió no hacerlo porque sintió que lo mejor para él era tener la oportunidad de establecerse en el Chelsea, sentir cuál es el lugar y ser parte de las cosas.

La academia también sintió que era importante que tuviera la oportunidad de aprender inglés, lo que obviamente será crucial si quiere convertirse en un potencial jugador del primer equipo. Tiene una comprensión básica del idioma, pero ahora toma tres lecciones a la semana para adquirir mayor fluidez.

No fue una compra oportunista. Había sido descubierto y había estado en el radar del director de la academia, Neil Bath, durante algún tiempo. El hecho de que anotó 24 goles impresionantes y creó siete asistencias en dos temporadas para el Inter de Milán Sub-19 llamó naturalmente la atención del club, especialmente porque 17 de esos goles llegaron en 2021-22 para ayudar al club de la Serie A a ganar el Sub-19. Campeonato. . También brilló para Italia cuando llegaron a los cuartos de final en el Campeonato de Europa Sub-19 este verano, un torneo que Inglaterra ganaría con los jóvenes del Chelsea Harvey Vale y Carney Chukwuemeka, quien se une a Aston Villa en un acuerdo por valor de £. 20 millones después del torneo, en el lateral.

Puede sospechar que su llegada por una suma tan grande podría despertar sospechas, celos y angustia entre algunos de sus nuevos compañeros de equipo. Aun así, no hizo falta mucha práctica para que todo el mundo se convenciera de su calidad. Se entiende que fue rápidamente aceptado por todos.


Casadei llegó procedente del Inter de Milán en un acuerdo valorado en 20 millones de euros (Foto: Darren Walsh/Chelsea FC vía Getty Images)

Decir que no disfrutó del mejor de los comienzos es quedarse corto, ya que sufrió la ignominia de ser expulsado por un par de tarjetas amarillas en su debut en la derrota por 1-0 ante el Sutton United en el trofeo EFL. Pero mostró una gran fuerza de carácter para recuperarse tres días después cuando anotó en su primer partido de la Premier League 2 para ayudar a asegurar una victoria por 2-0 en Everton.

Sábado, Atletismo Aproveché la oportunidad para verlo en carne y hueso por primera vez y ver si el bombo está justificado. Mientras que la selección absoluta disputó un amistoso a puerta cerrada en Brighton, un partido escenificado debido al aplazamiento del partido de la Premier League con el Liverpool, Casadei fue el jugador más caro sobre el terreno de juego cuando la Sub-21 del Chelsea se enfrentó a un Crystal Palace sub-21 invicto frente a poco más de 600 personas en Selhurst Park.

Fue una verdadera prueba a este nivel. Crystal Palace es un gran equipo con corredores físicos y rápidos. Cada vez que un jugador del Chelsea se demoraba demasiado en el balón, sus oponentes lo presionaban en un instante.

Al principio, el juego parecía demasiado rápido para el joven. Jugando junto a Lewis Hall frente a los cuatro defensores en una formación 4-2-3-1, regaló el balón varias veces con demasiada facilidad. En una ocasión estuvo a punto de costar un gol cuando Malcolm Ebiowei recortó por dentro y disparó por encima del travesaño.

En una entrevista con Gazzetta dello Sport, se le preguntó quién lo comparaba con el centrocampista serbio Sergej Milinkovic-Savic, así como también cómo estudió a la dupla del Inter Marcelo Brozovic y Nicolo Barela. Respondió: “Me gusta mucho (Milinkovic-Savic) por las características que tiene y por su forma de jugar, es un jugador que me inspira. Pero para llegar a estos niveles hace falta mucho trabajo”.

“En el Inter, obviamente miro a los centrocampistas, especialmente a Brozovic y Barella: son dos grandes campeones. ¿Qué les robaría? La intensidad de Barella y la serenidad de Brozovic con el balón.

Al principio, fue difícil casar estos ambiciosos comentarios con el jugador abrumado en los primeros minutos. Pero cuanto más avanzaba la primera mitad, más comenzaba a dictar el juego y desempeñar el papel.

Ha ayudado al Chelsea tener al emocionante extremo Omari Hutchinson, a quien ficharon de la Academia del Arsenal, como salida en la banda derecha. En verdad, se robó el espectáculo, anotando cada mitad y lanzando un excelente tiro libre desde 25 yardas al poste.

Pero los buenos jugadores siempre parecen ser capaces de encontrar ese tiempo y espacio extra para expresarse. Dos pases cruzados sublimes de Casadei a Dylan Williams y Dion Rankine provocaron ‘oohs’ de admiración de los aficionados del Crystal Palace.

No causó mucha amenaza de gol en la primera mitad, lo cual fue sorprendente considerando que es un centrocampista de cuadro a cuadro. Un miembro del campamento de Chelsea estaba ansioso por señalar a Atletismo en el intervalo que era inusual para él. Parecía que se estaba turnando con Hall para unirse al ataque o retroceder para ponerse a cubierto.

Quizás alguna palabra pronunció el entrenador Mark Robinson en el descanso porque Casadei estuvo más presente en ataque en la segunda mitad. El segundo gol de Hutchinson llegó por culpa del italiano. Con 6 pies 1 pulgada, Casadei ya se ha ganado la reputación de ser bueno en el aire. Podías verlo mientras se elevaba majestuosamente para dirigir el centro de Derrick Abu hacia la portería. Se necesitó una excelente atajada del portero Owen Goodman para negarlo, pero el balón fue directo a Hutchinson para encontrar la red en el rebote.

Fue recompensado, pero afortunadamente después de otra carrera en el área cuando el tiro de Hall lo golpeó y se desvió hacia la esquina para darle al equipo de Robinson lo que parecía una cómoda ventaja de 3-1. Se podría decir que hizo su propia suerte al entrar en una posición peligrosa en primer lugar.

Es alentador que haya vuelto a anular los contraataques de Crystal Palace en más de una ocasión, por las buenas y por las malas, pero todavía hay mucho margen de mejora. Chelsea logró conceder dos goles en los últimos 10 minutos para salir con solo un empate 3-3. El juego de pases asegurado de los visitantes desapareció y Casadei fue uno de los que faltaron cuando el Crystal Palace se adelantó para ejercer mayor presión. Fue entonces cuando Chelsea necesitaba su seguro en posesión. Aún así, no podías escucharlo reclamando la pelota de otros a su alrededor, tomando la delantera. Quizás eso llegue cuando se sienta más cómodo en inglés.

Aún así, hubo muchos más aspectos positivos que negativos y dos goles en tres apariciones es una buena remontada. Chelsea evaluará las cosas nuevamente en enero para ver si un préstamo le conviene más, pero hubo suficiente evidencia durante su exhibición en Crystal Palace para explicar por qué el club lo compró en primer lugar. Queda por ver si terminará demostrando una buena relación calidad-precio.

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